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Fórmula 1 GP de Japón

Cómo la salida de Honda de la F1 impulsó su éxito y el de Red Bull

La asociación de Honda y Red Bull se ha convertido en una de las más exitosas de la historia de la F1. ¿Cómo el polémico anuncio de retirada fue clave?

Max Verstappen, Red Bull Racing RB19

Con Max Verstappen totalmente encaminado hacia su tercera corona consecutiva en la Fórmula 1 esta temporada, así como el que todo indica que será el segundo título seguido de constructores para Red Bull, todavía no hay indicios de que ésta impresionante asociación esté tocando techo.

Pero hay cierta ironía en el hecho de que la última era dorada de Honda en la F1 haya llegado después de que anunciara en 2020 que se retiraría de la F1 al final de la siguiente campaña.

Aquella sorprendente decisión podría haber supuesto una sentencia de muerte para las ambiciones de Red Bull, justo cuando el proyecto de Honda parecía estar creando un nuevo impulso después de sus desastrosos primeros años de la era híbrida con McLaren.

Pero en una fascinante confesión durante el Gran Premio de Japón, se ha descubierto que, en lugar de ser algo negativo para la asociación, la decisión de Honda fue en realidad una de las claves que a posteriori le han hecho tan exitosa.

De hecho, provocó una gran aceleración de su desarrollo, algo que ayudó a crear mejores unidades de potencia para Red Bull.

Reflexionando sobre los motores que han ayudado al éxito de Red Bull en los últimos años, el jefe de proyecto de Honda en la Fórmula 1, Tetsushi Kakuda, explicó cómo el anuncio de la retirada provocó un cambio en cuanto a la intención original de introducir una nueva configuración de unidad de potencia y batería sólo para 2022.

"En respuesta a la decisión de la compañía de retirarse de 2022, decidimos poner en pista el nuevo motor antes de lo previsto, en 2021", dijo.

El futuro de Honda en F1:
Tetsushi Kakuda, HRC

Tetsushi Kakuda, HRC

Incluso antes de que se hiciera público el anuncio de Honda en octubre de 2020, el equipo de Kakuda ya había consultado a Red Bull y AlphaTauri sobre su posible cambio de planes para 2021.

"Lo vieron con buenos ojos y decidieron introducirlo", dijo. "A pesar de que ambos equipos no sabían sobre su dibujo [del motor] en ese momento, nos lo aceptaron. Así que estuvimos muy agradecidos por su flexibilidad".

"Queríamos hacerlo como fuera, y creo que pudimos contribuir a ganar el campeonato. Luego utilizamos esa especificación del 2021 como base para la del 2022, pero entonces tuvimos que superar muchos retos", explicó.

Kakuda aseguró que el ímpetu que lideró ese progreso fue gracias al orgullo de la ingeniería, en el sentido de que el personal de Honda no quería dejar a Red Bull con una unidad de potencia poco competitiva para el resto de la actual era del reglamento.

"En primer lugar, estábamos preparados para dejar la F1 a partir de 2022 y Red Bull seguiría utilizando [los motores] después de eso", dijo.

"En un principio, la condición que exigíamos era que sólo teníamos que cumplir con las nuevas regulaciones, pero nuestro espíritu de ingeniería salió a flote en ese momento".

"No queríamos una situación en la que lo que nos queda de Honda en la F1 no fuese competitivo durante muchos años durante la era de la congelación de motores.

"Así que decidimos hacer todo lo que estuviera en nuestra mano para generar esa competitividad".

Además de comprometerse a adelantar los desarrollos previstos, Honda también renovó el interior de su ICE para 2022, lo que supondría aún más rendimiento para Red Bull en el inicio de su dominio en la actual era del efecto suelo.

Kakuda no tiene ninguna duda de que el esfuerzo extra realizado por los ingenieros de Honda, que tuvo que hacerse además sin un extra de recursos, mereció la pena, incluso aunque algunas partes dentro del propio fabricante japonés se mostraron escépticas en su momento.

"Al principio, hubo alguien que dijo: '¿Por qué tenemos que esforzarnos tanto en algo que Honda no va a utilizar?".

"Pero al final, todos fuimos capaces de llevar a cabo el trabajo", concluyó el de Honda.


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