Valentino Rossi: "La edad es solo un factor"

Valentino Rossi volverá a ser el piloto de mayor edad en la temporada 2021 de MotoGP, pero no tiene miedo y está dispuesto a luchar con los jóvenes.

Valentino Rossi: "La edad es solo un factor"

Valentino Rossi llegó a la máxima categoría del motociclismo en el año 2000, apenas cuatro años después de haber irrumpido en el mundial logrando los campeonatos de 125 cc y 250 cc en 1997 y 1999 respectivamente.

Cuando Il Dottore ascendió a 500 cc, los nombres conocidos eran el del estadounidense Kenny Roberts Jr, el italiano Max Biaggi, el brasileño Alex Barros, así como los españoles Carlos Checa y Álex Crivillé. De inmediato demostró su talento y ese curso ya fue segundo en la general tras sumar 10 podios, con dos victorias incluidas (Gran Bretaña y Río de Janeiro).

20 años después, toda la generación de pilotos que llegaron a MotoGP después de Valentino Rossi ya se ha retirado. Durante años, se habló de rivales importantes que tuvo, como Casey Stoner, Dani Pedrosa, Andrea Dovizioso o Jorge Lorenzo, como los pilotos que tomarían el relevo tras los grandes éxitos del italiano.

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Y mientras uno tras otro lo iban dejando, Rossi resistía ante las voces que exigían su retirada. 'El Doctor' disputará la temporada 2021 con el equipo Petronas recibiendo el apoyo oficial de la marca japonesa y para él la clave está en la motivación.

"Soy mayor que Dovizioso, Pedrosa y Jorge. Eran la generación más joven después de mí", recordó el italiano. "Pero cada uno tiene su propia historia, su propia motivación y pasión. La edad es sólo un factor, uno más de las diferentes cosas que influyen".

La motivación no ha disminuido en el caso de Rossi. En los días previos a la Navidad volvió a su MotorRanch con los pilotos de la VR46 Academy. Fue el último entrenamiento antes de las vacaciones y el cambio de año.

"Estoy feliz de poder correr el año que viene y espero ser competitivo. Siempre es difícil porque los jóvenes pilotos son cada vez más fuertes. Es un gran desafío, pero voy a intentarlo", dijo sobre su nueva aventura con el Petronas Yamaha.

En la parrilla de la próxima temporada de MotoGP hay ocho pilotos que ni siquiera habían nacido cuando Rossi disputó su primer gran premio en 1996, en Malasia con una Aprilia en 125 cc (fue sexto). Ese fue el primer capítulo de una historia que, de momento, no tiene un punto final.

Te parecerá muy curioso:

Galería: las mil caras de Valentino Rossi

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1996: su debut en la categoría 125cc

1996: su debut en la categoría 125cc
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Foto de: Gold and Goose / Motorsport Images

1997: primer mundial con Aprilia, el de 125cc

1997: primer mundial con Aprilia, el de 125cc
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Foto de: Gold and Goose / Motorsport Images

1999: ojo al aspecto en su segundo año en 250CC

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Foto de: Gold and Goose / Motorsport Images

2000: sube con Honda (y mucho menos pelo) a la categoría 500cc

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Foto de: Gold and Goose / Motorsport Images

2001: primer mundial en la clase reina

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Foto de: Gold and Goose / Motorsport Images

2002: los rizos le acompañan en su segundo mundial de 500cc

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Foto de: Gold and Goose / Motorsport Images

2003: todavía no en Ducati, pero ya de rojo...

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Foto de: Gold and Goose / Motorsport Images

2004: primer año en Yamaha, otra vez con el pelo rizado

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Foto de: Gold and Goose / Motorsport Images

2005: este era el look del 'Doctor' en su quinto mundial

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Foto de: Camel Media Service

2006: con la M1 de Yamaha posa con una melena más larga y rizada que nunca

2006: con la M1 de Yamaha posa con una melena más larga y rizada que nunca
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Foto de: Camel Media Service

2007: menos llamativo su peinado de 2007

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Foto de: Yamaha Motor Racing

2008: después de dos años sin un título, el italiano gana de nuevo, ahora rapado

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Foto de: Yamaha Motor Racing

2010: a veces demasiado rapado

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Foto de: Yamaha Motor Racing

2010: y en ocasiones atreviéndose con peinados así, como esta cresta

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Foto de: Yamaha Motor Racing

2011: barba en su estreno con Ducati

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Foto de: Ducati Corse

2012: incluso con el pelo más largo, el éxito sigue sin llegar en Ducati...

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Foto de: Ducati Corse

2013: vuelta a Yamaha

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Foto de: Gold and Goose / Motorsport Images

2015: con la M1, vuelve de nuevo regularmente al podio

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Foto de: Yamaha MotoGP

2016: la barba ha sido más frecuente en sus últimos años, y sus patillas son ya casi una marca personal

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Foto de: Yamaha MotoGP

2017: a finales de los 30 vuelve a raparse

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Foto de: Gold and Goose / Motorsport Images

2018: Mantuvo el pelo corto para una de sus últimas temporadas

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Foto de: Gold and Goose / Motorsport Images

2019: Y así llegó a los 40

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Foto de: Gold and Goose / Motorsport Images

2020: un año especial... ¿el último cumpleaños en MotoGP?

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Foto de: Gold and Goose / Motorsport Images

Yamaha ya anunció que en 2021 su alineación oficial será Viñales-Quartararo. A Rossi le queda decidir ir a otro equipo... o la retirada.
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Sobre este artículo

Campeonatos MotoGP
Pilotos Valentino Rossi
Autor Gerald Dirnbeck