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Canadá 2008: cuando Alonso pudo unirse a Brawn y cambiar la historia

En nuestro recuerdo del GP de Canadá 2008 de F1, más que la victoria de Robert Kubica con BMW, está la historia de un fichaje, el de Alonso por Honda, que habría cambiado todo.

Fernando Alonso, Renault F1 Team, helmets
Raquel Rosario, pareja de Fernando Alonso en ese momento
Fernando Alonso, Renault F1 Team
La celebración de la victoria de BMW Sauber F1, con Nick Heidfeld y Robert Kubica
Fernando Alonso, Renault F1 Team, Nelson A. Piquet, Renault F1 Team
Fernando Alonso, Renault F1 Team, se detiene en pista
Fernando Alonso, Renault F1 Team, R28
Fernando Alonso, Renault F1 Team during pitstop
Fernando Alonso, Renault F1 Team , Felipe Massa, Scuderia Ferrari
La celebración de la victoria de BMW Sauber F1: el ganador Robert Kubica
La celebración de la victoria de BMW Sauber F1, con Nick Heidfeld y Robert Kubica
La celebración de la victoria de BMW Sauber F1, con Nick Heidfeld y Robert Kubica
Ganador de la pole position Lewis Hamilton con Robert Kubica y Kimi Raikkonen
Lewis Hamilton, McLaren Mercedes, MP4-23
Lewis Hamilton, McLaren Mercedes, MP4-23
Lewis Hamilton, McLaren Mercedes
Felipe Massa, Scuderia Ferrari, Lewis Hamilton, McLaren Mercedes
Carmen Lockhart, madre de Lewis Hamilton, McLaren Mercedes
Carmen Lockhart, madre de Lewis Hamilton, McLaren Mercedes
Carmen Lockhart, madre de Lewis Hamilton, McLaren Mercedes
Carmen Lockhart, madre de Lewis Hamilton, McLaren Mercedes
Ganador de la pole position Lewis Hamilton
Ganador de la pole position Lewis Hamilton
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Escuché el combo de "golpe / ruido sordo" desde mi asiento en la sala de prensa, que estaba situada a unos 100 metros de la salida del circuito Gilles Villeneuve.

El retraso en la señal de la televisión provocó una reacción tardía de un par de segundos, tiempo suficiente para intercambiar miradas con mi compañero de Autosport Jonathan Noble preguntándonos qué demonios había sido eso. Cuando miré a los monitores, vi a Lewis Hamilton chocándose contra la parte trasera del coche de un Kimi Raikkonen que estaba detenido (nuestra visión directa estaba oscurecida por la tribuna, por si os lo preguntáis), y luego a Lewis le embistió Nico Rosberg.

El siguiente momento extraño fue ver a Steve Cooper, que acababa de pasar de ser periodista de exclusivas a hombre de relaciones públicas de McLaren, y cuyo trabajo había pasado a hacer yo, correr por el pitlane para llegar a Lewis y darle unas palmadas en la espalda. Más tarde, Steve admitió que no estaba mirando los monitores cuando todo ocurrió, ¡y no tenía ni idea de lo que realmente había pasado!

Lewis Hamilton, McLaren and Kimi Raikkonen, Ferrari

Lewis Hamilton, McLaren and Kimi Raikkonen, Ferrari

Photo by: Sutton Images

Lewis Hamilton, McLaren MP4-23, returns to the pits after his crash with Kimi Raikkonen, Ferrari F2008

Lewis Hamilton, McLaren MP4-23, returns to the pits after his crash with Kimi Raikkonen, Ferrari F2008

Photo by: Steven Tee / Motorsport Images

Se recuerda mucho ese incidente en el pitlane entre dos de los principales aspirantes al título. Pero, profesionalmente, lo que realmente destaca de ese fin de semana es la mejor noticia que he escrito ... bueno, ¡más bien informar sobre algo que nunca sucedió! Permíteme explicarte...

Dentro del paddock de F1 te das cuenta rápidamente de que todos hablan. Los managers de los pilotos, los jefes de equipo, patrocinadores, quien sea. Cuando los coches están parados (y a veces cuando no lo están), la gente del paddock pasa gran parte de su tiempo cotilleando entre sí, asegurándose de estar al tanto de todo lo que hay que saber, de cuáles son las opciones disponibles. ¡Sobre todo durante la llamada 'silly season'! (la época de rumores sobre fichajes).

El tema principal del momento era qué haría Fernando Alonso tras ese año. Después de su crisis en McLaren en 2007, todos sabían que su regreso a Renault era una medida provisional hasta que surgiera la próxima gran oportunidad. ¿Pero dónde y cuándo? Ferrari era claramente el primero de la lista, pero había una gran crisis financieras y muchas otras opciones respaldadas por fabricantes poderosos y grandes.

Sebastian Vettel, Scuderia Toro Rosso STR03 leads Robert Kubica, BMW Sauber F1.08 and Fernando Alonso, Renault F1 Team R28

Sebastian Vettel, Scuderia Toro Rosso STR03 leads Robert Kubica, BMW Sauber F1.08 and Fernando Alonso, Renault F1 Team R28

Photo by: Sutton Images

Fernando Alonso, Renault R28

Fernando Alonso, Renault R28

Photo by: Sutton Images

El truco para un periodista es convertirse en una parte intrínseca de esas conversaciones en el paddock. La clave para obtener "una buena dirección" es hablar con la mayor cantidad de personas posible. De hecho, el sabio consejo que Cooper me dio fue "no te creas nada hasta que lo hayas escuchado de al menos dos fuentes diferentes".

Estuve en la rueda de prensa del jueves con Alonso, y estaba ansioso por sacar la mayor información posible para crear una historia. Mi plan alternativo para ello era un análisis sobre el impacto del futuro KERS, pero realmente quería concretar un artículo sobre el futuro de Fernando.

Alonso es alguien que claramente disfruta de los juegos fuera de la pista: quiere transmitir su mensaje tanto como nosotros queremos escribir sobre él. Se trata de provocar que diga algo que luego puedas usar para adaptarlo a tu propia agenda. Y estaba a punto de lograr una enorme pista de una fuente que no esperaba.

Era solo mi segundo gran premio en ese puesto, por lo que Jonathan todavía seguía presentándome a personas con las que aún no me había cruzado. Estábamos dando vueltas en Honda justo después del almuerzo cuando Jon vio a un "alto cargo de Honda Racing", así que nos acercamos y nos invitó amablemente a hablar mientras tomábamos una copa. Según recuerdo, fue un encuentro bastante sociable, sin libretas ni grabadoras en marcha, y de ambos lados fluía el chismorreo. De la nada, Jon se sacó una pregunta brillante, de manual: "Y entonces, ¿cómo van las conversaciones con Fernando?".

Después de una mirada de sorpresa, y una pausa de embarazo, la fue de Honda se abrió: "Sí, bien, en realidad, hemos estado hablando y descubriéndonos el uno al otro. Se suele decir que es difícil tratar con él, pero hasta ahora ha sido genial".

¡Jon lo hizo genial! Sonrió y asintió con la cabeza, y siguió diciendo "Entonces ... ¿dirías que está en la parte superior de vuestra lista ahora mismo, para el próximo año? Y el de Honda respondió: "Oh, sí, es absolutamente nuestro objetivo número uno".

En ese momento, nadie vinculaba a Alonso con Honda, en absoluto. Y aunque ahora teníamos una figura importante del equipo confirmando las conversaciones (obviamente no le iba a citar), quería más. Armado con esa información, era hora de ver lo que Fernando tenía que decir. Recuerdo llegar tan pronto que pude colocarme en la pole position de la sala de prensa, directamente frente a donde se sentaría el piloto. Pero tenía un dilema: si soltaba mi bomba, revelaría la información a todo el mundo.

Fernando Alonso, Renault F1 Team R28

Fernando Alonso, Renault F1 Team R28

Photo by: Glenn Dunbar / Motorsport Images

Fernando Alonso, Renault R28

Fernando Alonso, Renault R28

Photo by: Motorsport Images

Decidí cómo 'atacar', y le pregunté si las próximas reglas de 2009 podrían cambiar el orden en la F1, haciendo que equipos menos habituales (como Honda) pudieran ser aspirantes, y si entonces él se plantearía ir a una escudería así.

Mirándome directamente a los ojos al otro lado de la mesa, respondió: "El año que viene todos empezarán desde cero. Aerodinámicamente, etc., cada equipo mejora un 5 o 10 % cada año. Si te quedas atrás una temporada, te hundes por el resto de los años".

"El año que viene, esa no es la pregunta. Así que siempre hay sorpresas cuando pasan estas cosas. Cualquier equipo puede ser fuerte el próximo año".

Si pensamos en lo que ocurrió en 2009, esa fue una respuesta profética, ¿no crees? Y antes de que nadie pudiera adelantarse, pregunté de nuevo a Alonso: "Fernando, dado que crees que podría haber cambios importantes en el orden jerárquico de la F1, ¿en qué basarías tu decisión?".

"Hay que mantenerse calmado y escuchar a todos", contestó. "Y al final, confiar en uno de ellos. Todo el mundo es muy optimista ahora sobre el próximo año, pero siempre es lo mismo. Necesitas la sensación interna de que alguien es más listo que los demás".

Ross Brawn, Team Principal, Honda Racing F1 Team

Ross Brawn, Team Principal, Honda Racing F1 Team

Photo by: Andrew Ferraro / Motorsport Images

Ross Brawn Team Principal, Honda Racing F1 Team and Flavio Briatore, Renault F1 Team, Team Chief, Managing Director

Ross Brawn Team Principal, Honda Racing F1 Team and Flavio Briatore, Renault F1 Team, Team Chief, Managing Director

Photo by: XPB Images

¿Y quién es más inteligente que Ross Brawn en F1? Con esas declaraciones de Alonso con las que podría respaldar la historia, titulé mi artículo "Honda prepara una oferta por Alonso", y, con el tiempo, eso se hizo realidad ese verano. Pero Alonso lo rechazó, muy probablemente porque su manager, Flavio Briatore, vio venir la retirada del fabricante japonés. La crisis financiera realmente comenzó en septiembre, cuando colapsó Lehman Brothers, y ¿quién podría prever el milagro de Brawn 2009,  surgiendo de las cenizas de Honda?

Aunque no llegó el fichaje, sigo orgulloso del artículo que escribí para Autosport la semana siguiente. Como exigiría mi director editorial de la época, mientras movía furiosamente sus gafas: "¡Dime algo que no sepa!". De hecho, en ese momento era acertado y una auténtica exclusiva, que simplemente no llegó a concretarse. Como le gusta decir a David Coulthard: "¡No tengo una bola de cristal!".

Ross Brawn, Team Principal, Brawn GP

Ross Brawn, Team Principal, Brawn GP

Photo by: Charles Coates / Motorsport Images

Fernando Alonso, Renault R29

Fernando Alonso, Renault R29

Photo by: Motorsport Images

¿Se imaginan lo que Alonso habría logrado con el Brawn BGP 001? Sonriente, desde entonces nuestra fuente de Honda ha dicho varias veces: "Fernando Alonso debería haber pilotado para Nick Fry y Ross Brawn en 2009. Si lo hubiera hecho, sería tetracampeón del mundo actualmente". Y estoy más o menos de acuerdo: habría sido, al menos, tricampeón del mundo, pero Jenson Button también podría tener algo que decir al respecto.

En cualquier otro momento, Robert Kubica, que consiguió su primera (y única) victoria en F1, un año después de su horrible accidente en Montreal, habría sido lo más importante para mí ese fin de semana. Y en realidad fue una gran carrera para presenciar de primera mano. También vi formarse una idea en la mente de Bernie Ecclestone sobre neumáticos de alta degradación para imitar los niveles cambiantes de agarre de la pista. ¡Ah, y también recuerdo haber visto a Bernie enfadado dar un golpe a la grabadora de un periodista al otro lado de la habitación y empujarlo sobre una mesa, después de haber intentado grabar una conversación privada que estaba teniendo!

Pero eso es la F1 en pocas palabras: lo que pasa en la pista es solo una parte de la historia.

Ay, si el Brawn se hubiera sumado a la lista de todos los coches de Fernando Alonso...

(Pulsa en 'Versión completa' al final del artículo si no puedes ver las imágenes)

Tatuu Campos Racing (1999)
Fórmula Nissan
Minardi M01 (1999)
Test Fórmula 1.
Astromega Reynard (2000)
Fórmula 3000.
Benetton B200 (2000)
Test Fórmula 1.
Minardi PS01 (2001)
Fórmula 1.
Renault B201 (2002)
Test Fórmula 1.
Renault R22 (2002)
Test Fórmula 1.
Renault R23 (2003)
Fórmula 1.
Jaguar R3 (2002)
Test Fórmula 1.
Renault R24 (2004)
Fórmula 1.
Renault R25 (2005)
Fórmula 1.
Renault R26 (2006)
Fórmula 1.
McLaren MP4-21 (2006)
Test Fórmula 1.
McLaren MP4-22 (2007)
Fórmula 1.
Renault R28 (2008)
Fórmula 1.
Renault R29 (2009)
Fórmula 1.
Ferrari F10 (2010)
Fórmula 1.
Ferrari 150° Italia (2011)
Fórmula 1.
Ferrari F2012 (2012)
Fórmula 1.
Ferrari F138 (2013)
Fórmula 1.
Ferrari F14-T (2014)
Fórmula 1.
McLaren MP4-30 Honda (2015)
Fórmula 1.
McLaren MP4-31 (2016)
Fórmula 1.
McLaren MCL32 (2017)
Fórmula 1.
Dallara DW12 Andretti Autosport Honda (2017)
IndyCar (500 Millas de Indianápolis).
Toyota Gazoo Racing Toyota TS050-Hybrid
Test del WEC 2018/19
United Autosports Ligier LMP2 (2018)
IMSA (24 Horas de Daytona).
McLaren MCL33 (2018)
Fórmula 1
Andretti Motorsport (2018)
Test IndyCar
NASCAR Chevrolet de Hendricks Motorsport (2018)
Test en Bahrein
#10 Konica Minolta Cadillac DPi-V.R. Cadillac DPi (compartido con Renger Van Der Zande, Jordan Taylor y Kamui Kobayashi) (2019)
Ganador de las 24 Horas de Daytona
Toyota TS050 (2018-2019)
WEC y Le Mans.
301# Toyota Gazoo Racing Toyota Hilux (2019)
Test Dakar
McLaren MCL34   (2019)
Test de F1
McLaren Racing para la Indy 500 (2019)
#310 Toyota Gazoo Racing (2020)
Rally Dakar 2020
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