La familia Williams deja el equipo de Fórmula 1

La subdirectora del equipo Williams Racing de F1, Claire Williams, deja su cargo tras este fin de semana. Un momento histórico para la escudería.

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Tras la venta de Williams a una empresa de inversión estadounidense, llega un nuevo momento destacado para el mítico equipo de F1, que por primera vez no contará con ningún miembro de la familia fundadora en sus filas 43 años y 739 grandes premios después.

Y es que Claire Williams, subdirectora e hija del histórico Frank, dejará su puesto tras el GP de Italia que se disputa este fin de semana.

"Con gran pesar dejo mi papel en el equipo. Tenía la esperanza de continuar mi mandato durante mucho tiempo y preservar el legado de la familia Williams en la próxima generación. Sin embargo, la necesidad de encontrar inversiones internas a principios de este año debido a una serie de factores, muchos de los cuales estaban fuera de nuestro control, acabó con la venta del equipo a Dorilton Capital", dijo Claire.

El último servicio de la británica fue firmar el Pacto de la Concordia, que asegura el futuro del equipo hasta al menos 2025.

En un primer momento, tras la venta del equipo, los nuevos propietarios anunciaron que el nombre y los colores del equipo se mantendrían, y ya han dado a conocer a los sucesores de Claire Williams a partir del próximo lunes, con el GP de la Toscana, en Mugello, a la vuelta de la esquina.

"Williams Grand Prix Engineering anuncia que Matthew Savage, Darren Fultz y James Matthews formarán la nueva junta directiva de la empresa tras la adquisición del equipo por parte de Dorilton Capital".

Claire Williams admitió que la decisión era suya y de hecho agradeció la comprensión de la empresa de inversión que se hace cargo de la escudería.

"Mi familia siempre ha puesto a nuestro equipo y a nuestra gente en primer lugar y esta era absolutamente la decisión correcta. Sé que en ellos hemos encontrado a las personas adecuadas para llevar a Williams a la parte delantera de la parrilla y al mismo tiempo preservar el legado de Williams".

“He tomado la decisión de alejarme del equipo para permitirle a Dorilton un nuevo comienzo como los nuevos propietarios. No ha sido una decisión fácil, pero creo que es la correcta para todos los involucrados. He tenido un enorme privilegio de haber crecido en este equipo y en el maravilloso mundo que es la Fórmula 1. He amado cada minuto que he vivido y siempre estaré agradecido por las oportunidades que me ha brindado. Pero también es un deporte increíblemente desafiante y ahora quiero ver qué más me depara el mundo. Lo más importante es que quiero pasar tiempo con mi familia".

Williams llegó al equipo de su padre Frank en 2002, en un principio en la Oficina de Comunicaciones. En 2012 pasó a ser directora comercial y de marketing, y en 2013 empezó su labor actual, que era la dirección diaria del equipo, ya que el fundador no se encontraba en disposición de llevar a cabo esa tarea.

“Me gustaría agradecer a Dorilton por su apoyo y por comprender mi decisión. También me gustaría agradecer a nuestros aficionados que nos apoyaron en las buenas y en las malas. Nuestra gente de Williams siempre ha sido una familia, me han mantenido motivada durante los momentos difíciles y son ellos a quienes más echaré de menos. Espero sinceramente que el proceso por el que hemos pasado les brinde el éxito que se merecen. Y finalmente, me gustaría dar las gracias a mi padre por todo lo que le ha dado al equipo, al deporte y a nuestra familia”.

El jefe de Dorilton, Matthew Savage, elogió el histórico trabajo de la familia. "Respetamos plenamente la dura decisión de Claire y la familia Williams de alejarse del equipo y del negocio después de asegurar nuevos recursos para su futuro", comenzó.

"El logro de Claire de mantener la herencia, la relevancia y el compromiso de Williams Racing con la innovación en un entorno difícil desde que asumió el mando en 2013 ha sido nada menos que monumental".

"Ella también ha sido fundamental en la configuración de un campo de juego técnico y financiero más igualado para la F1, lo que ayudará a garantizar el regreso del equipo a la parte delantera de la parrilla en las próximas temporadas".

"Estamos orgullosos de llevar el nombre de Williams a la siguiente fase emocionante para el deporte y agradecemos a Sir Frank, Claire y la familia Williams la oportunidad de ser parte de esta gran marca británica".

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1977 (Patrick Nève)
1977 (Patrick Nève)
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Williams debutó como equipo de F1 en 1977, con el belga Patrick Nève como piloto. En ese momento, aún no era un constructor, ya que usaban un coche de March.

Foto de: Sutton Motorsport Images

1978 (Alan Jones, Williams Ford-Cosworth FW06)
1978 (Alan Jones, Williams Ford-Cosworth FW06)
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En 1978, Williams se convirtió en constructor, con Jones como piloto. Su mejor resultado fue un segundo puesto en Estados Unidos.

Foto de: Sutton Motorsport Images

1979 (Clay Regazzoni, Williams Ford-Cosworth FW07)
1979 (Clay Regazzoni, Williams Ford-Cosworth FW07)
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En la primera temporada con dos pilotos llegaron las primeras victorias de Williams con Jones, que acabó el año tercero. El suizo Regazzoni fue quinto.

Foto de: Sutton Motorsport Images

1980 (Carlos Reutemann, Williams Ford-Cosworth FW07B)
1980 (Carlos Reutemann, Williams Ford-Cosworth FW07B)
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Después de aspirar al título en 1979, Jones fue campeón al año siguiente, superando al brasileño Nelson Piquet, de Brabham. Sustituyendo a Regazzoni, el argentino Reutemann fue tercero, contribuyendo al primer título de constructores de Williams.

Foto de: Sutton Motorsport Images

1981 (Carlos Reutemann, Williams Ford-Cosworth FW07C)
1981 (Carlos Reutemann, Williams Ford-Cosworth FW07C)
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En 1981, Reutemann superó a Jones y quedó segundo, por delante del australiano. Piquet ganó su primer mundial, pero Williams fue el campeón de constructores.

Foto de: Sutton Motorsport Images

1982 (Keke Rosberg, Williams Ford-Cosworth FW08)
1982 (Keke Rosberg, Williams Ford-Cosworth FW08)
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Williams tenía a cuatro pilotos a los que alternaba en dos coches en 1982. Además de Reutemann estaban el norteamericano Mario Andretti, el irlandés Derek Daly y el finlandés Keke Rosberg. Con una sola victoria, Keke Rosberg fue lo suficientemente regular como para ganar su único mundial de pilotos. Ferrari se impuso en escuderías.

Foto de: Sutton Motorsport Images

1983 (Keke Rosberg, Williams Ford-Cosworth FW08C)
1983 (Keke Rosberg, Williams Ford-Cosworth FW08C)
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En 1983, Rosberg tuvo al francés Jacques Laffite como compañero de equipo (el británico Jonathan Palmer también disputó una carrera). Sin embargo, no pelearon por el título de pilotos ni de constructores. Piquet se proclamó bicampeón y Ferrari fue el mejor equipo.

Foto de: Sutton Motorsport Images

1984 (Keke Rosberg, Williams-Honda FW09)
1984 (Keke Rosberg, Williams-Honda FW09)
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El año en el que el austriaco Niki Lauda lograba su tercer mundial, Rosberg y Laffite no pudieron brillar más allá de la victoria del finlandés en Dallas.

Foto de: Sutton Motorsport Images

1985 (Keke Rosberg, Williams-Honda FW10)
1985 (Keke Rosberg, Williams-Honda FW10)
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Esa temporada, el británico Nigel Mansell debutó con el equipo. Terminó sexto, detrás de Rosberg, tercero. Williams también fue tercero. El francés Alain Prost ganó su primer título con McLaren.

Foto de: Sutton Motorsport Images

1986 (Nelson Piquet, Williams-Honda FW11)
1986 (Nelson Piquet, Williams-Honda FW11)
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En su primer año como "sucesor" de Rosberg, Piquet acabó tercero detrás de Mansell. Prost fue el campeón, pero Williams ganó en constructores.

Foto de: Sutton Motorsport Images

1987 (Nelson Piquet, Williams-Honda FW11B)
1987 (Nelson Piquet, Williams-Honda FW11B)
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Williams dominó completamente el mundial de 1987, alcanzando su cuarta corona en constructores. Entre sus pilotos, Piquet se convirtió en tricampeón del mundo al superar a Mansell en la batalla entre compañeros.

Foto de: Sutton Motorsport Images

1988 (Nigel Mansell, Williams-Judd FW12)
1988 (Nigel Mansell, Williams-Judd FW12)
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Tras ganar el tercer título, Piquet fichó por Lotus. Su sustituto fue el italiano Riccardo Patrese. Williams, y el resto de los equipos, estuvieron muy lejos de McLaren, que hizo doblete.

Foto de: Sutton Motorsport Images

1989 (Thierry Boutsen, Williams-Renault FW13)
1989 (Thierry Boutsen, Williams-Renault FW13)
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Mansell fichó por Ferrari. En su lugar llegó el belga Thierry Boutsen, que acabó quinto. Patrese fue tercero y Williams fue segundo en constructores, detrás de McLaren, con quienes Prost se convirtió en tricampeón.

Foto de: Sutton Motorsport Images

1990 (Thierry Boutsen, Williams-Renault FW13B)
1990 (Thierry Boutsen, Williams-Renault FW13B)
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Boutsen y Patrese fueron sexto y séptimo respectivamente, y Williams cayó al cuarto lugar en el mundial de constructores que volvió a llevarse McLaren. Senna batió a Prost, que había firmado ya con Ferrari, y el brasileño ganó su segundo título.

Foto de: Sutton Motorsport Images

1991 (Nigel Mansell, Williams-Renault FW14)
1991 (Nigel Mansell, Williams-Renault FW14)
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Volviendo al equipo tras su paso por Ferrari, Mansell fue subcampeón, al igual que Williams. Los ganadores fueron Senna y McLaren.

Foto de: Sutton Motorsport Images

1992 (Nigel Mansell, Williams-Renault FW14B)
1992 (Nigel Mansell, Williams-Renault FW14B)
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Ese año Mansell logró su soñado título. Patrese fue subcampeón y Williams reinó entre los equipos, conuno de los coches más emblemáticos de la historia de la F1.

Foto de: Sutton Motorsport Images

1993 (Alain Prost, Williams-Renault FW15C)
1993 (Alain Prost, Williams-Renault FW15C)
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Patrese fichó por Benetton junto con el joven alemán Michael Schumacher y Frank Williams contrató a Prost después de un año sabático del francés. El director del equipo no otorgó privilegios al campeón Mansell, que dejó la F1 insatisfecho y se fue a la Indy. Su sustituto fue el también británico Damon Hill. Williams siguió su abrumador dominio y no dio opción a sus rivales, logrando el sexto mundial de constructores. Por su parte, Prost ganó sin problemas su cuarto título, con Hill como subcampeón.

Foto de: Sutton Motorsport Images

1994 (Ayrton Senna, Williams-Renault FW16)
1994 (Ayrton Senna, Williams-Renault FW16)
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Para esa temporada, Frank Williams logró contratar a Senna, lo que finalmente contribuyó a la retirada de Prost. Sin embargo, el cambio en las reglas de la F1 finalmente lastimó a Williams, que perdió la gran ventaja y vio acercarse al Benetton de Schumacher. Senna perdería la vida en el GP de San Marino y el alemán fue el campeón por delante de Hill. Mansell y el escocés David Coulthard se alternaron como sustitutos del brasileño y contribuyeron al título de constructores dl equipo británico, el séptimo.

Foto de: Sutton Motorsport Images

1995 (Damon Hill, Williams-Renault FW17)
1995 (Damon Hill, Williams-Renault FW17)
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Para 1995, Hill y Coulthard fueron los pilotos. El británico sucumbió ante Schumacher nuevamente, mientras que el escocés fue tercero. El título de constructores fue para Benetton, que tuvo a Schumacher campeón y a su compañero Johnny Herbert cuarto.

Foto de: Sutton Motorsport Images

1996 (Damon Hill, Williams-Renault FW18)
1996 (Damon Hill, Williams-Renault FW18)
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Ese curso Schumacher pasó a Ferrari y allanó el camino para el título de Hill, que venció al recién llegado Jacques Villeneuve. Williams recuperó el título de constructores.

Foto de: Sutton Motorsport Images

1997 (Jacques Villeneuve, Williams-Renault FW19)
1997 (Jacques Villeneuve, Williams-Renault FW19)
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A pesar de la gloria, Hill fue despedido (e informado de la decisión incluso antes del final de la temporada de 1996) para dar paso al alemán Heinz-Harald Frentzen. Era el cuarto piloto que tras ser campeón con Williams salía del equipo (los otros fueron Piquet, Mansell y Prost). Villeneuve lo aprovechó y ganó su único mundial de F1, doblando en puntos a su nuevo compañero de equipo. Pero no fue nada fácil, ya que Jacques tuvo que imponerse a Schumacher en la polémica cita de Europa, en Jerez, donde el alemán fue excluido del campeonato por provocar un accidente entre ambos. Mucho antes, en la carrera de Japón, Williams había sellado su último título de constructores.

Foto de: LAT Images

1998 (Heinz-Harald Frentzen, Williams-Mecachrome FW20)
1998 (Heinz-Harald Frentzen, Williams-Mecachrome FW20)
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1998 fue un año de cambios. Renault dejó la F1 como suministrador de motores y Williams se asoció con Mecachrome. Aunque la nueva unidad de potencia estaba relacionada con el fabricante francés, el rendimiento cayó y McLaren dominó. Con motor Mercedes, el equipo británico ganó el título de constructores y pilotos con el finlandés Mika Hakkinen. El Williams, como ven, fue rojo.

Foto de: LAT Images

1999 (Ralf Schumacher, Williams-Supertec FW21)
1999 (Ralf Schumacher, Williams-Supertec FW21)
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El nombre Mecachrome cambió a Supertec, pero el rendimiento se mantuvo por debajo del de McLaren y Ferrari. Los italianos recuperaron el mundial de constructores 20 años después y Hakkinen fue bicampeón en gran parte gracias a la lesión que dejó a Schumacher sin disputar siete carreras. Ese año, Villeneuve y Frentzen dieron paso al alemán Ralf Schumacher y al italiano Alessandro Zanardi, pero los resultados no mejoraron y Williams quedó quinto.

Foto de: LAT Images

2000 (Jenson Button, Williams-BMW FW22)
2000 (Jenson Button, Williams-BMW FW22)
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Con el cambio de siglo comenzó la asociación de suministro de motores con BMW, y Williams volvió a ganar impulso. Con Button en lugar de Zanardi, el equipo fue tercero en el mundial.

Foto de: Sutton Motorsport Images

2001 (Ralf Schumacher, Williams-BMW FW23)
2001 (Ralf Schumacher, Williams-BMW FW23)
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Button fichó por Benetton y le sustituyó el colombiano Juan Pablo Montoya. Williams se consolidó como tercera fuerza, detrás de Ferrari (que ganó su segundo mundial consecutivo en constructores y el primero en 21 años, con Michael Schumacher) y McLaren.

Foto de: BMW AG

2002 (Juan Pablo Montoya, Williams-BMW FW24)
2002 (Juan Pablo Montoya, Williams-BMW FW24)
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El colombiano se quedó junto a Ralf Schumacher y fue tercero en el campeonato de pilotos, detrás de Michael y el brasileño Rubens Barrichello, también de Ferrari. BMW fue segundo.

Foto de: BMW AG

2003 (Ralf Schumacher, Williams-BMW FW25)
2003 (Ralf Schumacher, Williams-BMW FW25)
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Nuevamente Montoya pudo ser tercero en 2003 (esta vez detrás de Kimi Raikkonen, de McLaren, y Schumacher) y Williams mantuvo el segundo lugar.

Foto de: Sutton Motorsport Images

2004 (Juan Pablo Montoya, Williams-BMW FW26)
2004 (Juan Pablo Montoya, Williams-BMW FW26)
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El brasileño Antonio Pizzonia reemplazó a Ralf Schumacher en cuatro carreras del 2004. Montoya cayó al quinto puesto y Williams al cuarto. Ese también fue el último año del monopolio de Michael Schumacher / Ferrari.

Foto de: BMW AG

2005 (Mark Webber, Williams-BMW FW27)
2005 (Mark Webber, Williams-BMW FW27)
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Las grandes actuaciones de Montoya le hicieron fichar por McLaren, y el australiano Webber ocupó su lugar, mientras que Pizzonia y el alemán Nick Heidfeld se alternaron para reemplazar a Schumacher, que se fue a Toyota. Williams cayó al quinto puesto en constructores en un mundial que dominaron Renault y Fernando Alonso.

Foto de: Sutton Motorsport Images

2006 (Nico Rosberg, Williams-Cosworth FW28)
2006 (Nico Rosberg, Williams-Cosworth FW28)
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Tras sucesivas caídas de rendimiento, BMW se retiró de la F1 como motorista y Williams recurrió a los motores Cosworth. Y el alemán Rosberg fue el nuevo compañero de Webber en la vacante que dejó Heidfeld, que fue a BMW-Sauber. Ambos tuvieron una temporada no muy destacada y el equipo cayó al octavo lugar. Alonso y Renault volvieron a reinar.

Foto de: Alessio Morgese

2007 (Nico Rosberg, Williams-Toyota FW29)
2007 (Nico Rosberg, Williams-Toyota FW29)
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El equipo siguió dando bandazos. Se unió a otro motorista, Toyota y contrató al austriaco Alexander Wurz,en el puesto de Webber, que se fue a Red Bull. Mejoraron y fueron cuartos en constructores. El título de equipos fue para McLaren con Alonso y el debutante Lewis Hamilton y el de pilotos fue a manos de Raikkonen en su estreno con Ferrari.

Foto de: Glenn Dunbar / Motorsport Images

2008 (Kazuki Nakajima, Williams-Toyota FW30)
2008 (Kazuki Nakajima, Williams-Toyota FW30)
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El japonés Nakajima ocupó el asiento de Wurz y el equipo volvió a caer al octavo lugar. El campeón de constructores fue Ferrari y Hamilton en pilotos, arrebatando en la última curva de la última carrera el título a Massa.

Foto de: Sutton Motorsport Images

2009 (Nico Rosberg, Williams-Toyota FW31)
2009 (Nico Rosberg, Williams-Toyota FW31)
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Con los mismos pilotos, lograron una posición más alta en un 2009 con gran cambio de reglamento: fueron séptimos. El campeón sorprendente fue Brawn GP, quien dio a Button su único título.

Foto de: Glenn Dunbar / Motorsport Images

2010 (Nico Hulkenberg, Williams-Cosworth FW32)
2010 (Nico Hulkenberg, Williams-Cosworth FW32)
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Toyota dejó la F1 y el equipo británico regresó a los motores Cosworth. Se hicieron con nuevos pilotos: el novato alemán Hulkenberg, que llegaba de ganar el título de GP2, y Barrichello, que había competido con Brawn el año anterior. Ese año, el alemán Sebastian Vettel ganó el primero de sus cuatro títulos de pilotos. Red Bull brilló entre los constructores, donde Williams acabó en sexto lugar.

Foto de: Andrew Ferraro / Motorsport Images

2011 (Rubens Barrichello, Williams-Cosworth FW33)
2011 (Rubens Barrichello, Williams-Cosworth FW33)
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Barrichello ganó recibió a un nuevo compañero: el venezolano Pastor Maldonado, que aportó el patrocinio de PDVSA y derrocó a Hulkenberg. Y Williams cayó al noveno lugar.

Foto de: XPB Images

2012 (Pastor Maldonado, Williams-Renault FW34)
2012 (Pastor Maldonado, Williams-Renault FW34)
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Y otro cambio de motor, esta vez a Renault. Barrichello dejó la F1 y fue reemplazado por su compatriota Bruno Senna. Maldonado ganó el GP de España, pero fue un oasis en el desierto y Williams solo fue noveno por equipos.

Foto de: Sutton Motorsport Images

2013 (Pastor Maldonado, Williams-Renault FW35)
2013 (Pastor Maldonado, Williams-Renault FW35)
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Senna fue reemplazado por el finlandés Valtteri Bottas, pero Williams no levantó cabeza y se mantuvo en el noveno lugar.

Foto de: Sutton Motorsport Images

2014 (Valtteri Bottas, Williams-Mercedes FW36)
2014 (Valtteri Bottas, Williams-Mercedes FW36)
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Con la llegada de los nuevos motores V6 turbo híbridos, Williams se asoció a Mercedes, el mejor fabricante de unidades de potencia de esta era. Y contrató a Massa, reemplazado por Raikkonen en Ferrari. El brasileño logró una pole, se llevó una vuelta rápida y dos podios, terminando el año en séptimo lugar. Bottas fue cuarto y Williams emergió como tercera fuerza detrás de Red Bull y Mercedes, que dio a Hamilton su segundo título.

Foto de: Sutton Motorsport Images

2015 (Valtteri Bottas, Williams-Mercedes FW37)
2015 (Valtteri Bottas, Williams-Mercedes FW37)
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Manteniendo la pareja de pilotos, Williams se estancó pero mantuvo el tercer lugar detrás de Ferrari y los campeones, Mercedes.

Foto de: Sutton Motorsport Images

2016 (Valtteri Bottas, Williams-Mercedes FW38)
2016 (Valtteri Bottas, Williams-Mercedes FW38)
40/43

Ese año, Rosberg superó a Hamilton en la lucha por el título en Mercedes. Williams ahí ya se estancó y comenzó su vertiginosa caída, descendiendo al quinto puesto en constructores.

Foto de: Sutton Motorsport Images

2017 (Lance Stroll, Williams-Mercedes FW40)
2017 (Lance Stroll, Williams-Mercedes FW40)
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Massa se retiraría a finales de 2016, pero Rosberg, que ganó ese título, decidió también dejar la F1 y quedó una vacante en Mercedes. La ocupó Bottas, por lo que Williams persuadió al brasileño para que siguiera en la F1 otra temporada más. A su lado alineó al adinerado canadiense Lance Stroll. El pay driver consiguió un podio en una carrera completamente loca que incluso podría haber ganado Massa en Azerbaiyán de no ser por la fiabilidad. El equipo acabó en quinto lugar.

Foto de: Sutton Motorsport Images

2018 (Lance Stroll, Williams-Mercedes FW41)
2018 (Lance Stroll, Williams-Mercedes FW41)
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Massa dejó la F1 y su lugar lo ocupó el ruso Sergey Sirotkin, que sedujo a Williams con el dinero de sus patrocinadores. Con dos pilotos poco competitivos y un coche que parecía haberse estancado en 2014, el equipo hizo su peor temporada en la categoría y se convirtió en el centro de atención del campeonato, nuevamente ganado por Mercedes/Hamilton.

Foto de: Williams

2019 (George Russell, Williams-Mercedes FW42)
2019 (George Russell, Williams-Mercedes FW42)
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Y finalmente en 2019, Stroll fue a Racing Point y Sirotkin fue reemplazado por el polaco Robert Kubica, que volviía a la F1 junto al novato británico George Russell, campeón de F2 en 2018. A pesar del talento del joven y el punto logrado por el veterano en Alemania, Williams llegó a su peor fase de la historia, una y otra vez al fondo de la parrilla.

Foto de: Mark Sutton / Motorsport Images

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