Toyota insinúa que seguirá muchos años en el WEC y Le Mans

El fabricante japonés, Toyota, ha indicado que está listo para comprometerse a largo plazo tanto con las 24 Horas de Le Mans como con el Campeonato Mundial de Resistencia.

#8 Toyota Gazoo Racing Toyota TS050 Hybrid: Stéphane Sarrazin, Sébastien Buemi, Kazuki Nakajima

Shigeki Tomoyama, máximo representante del equipo Toyota Gazoo Racing de la marca japonesa, dejó claros indicios de que seguirá con el programa LMP1 al hablar esta semana en el salón del automóvil de Tokio, aunque aclaró que aún no han tomado la decisión.

El directivo sugirió que la intención de la marca incluye construir un coche nuevo para la temporada 2020/21 del WEC, momento en el cual la categoría estrenará sus nuevas reglas, que todavía no están definidas.

"Una vez que las cosas se calmen vamos a tomar una decisión. Pero probablemente vamos a continuar compitiendo en una categoría de primer nivel que están planteándose crear", dijo Tomoyama.

"Estamos trabajando para continuar y nuestra única meta es ganar".

La más que probable continuidad Toyota en el WEC llega al mismo tiempo en el que se supo que el fabricante creará una sub-marca con Gazoo Racing bajo la cual venderá coches de gran rendimiento, como el Supra de nueva generación.

Por ello, la intención de Toyota de competir con el existente TS050 HYBRID en la súper temporada 2018/19 (que incluye una doble cita en Le Mans y carreras en invierno) se ha visto retrasado.

La marca está esperando la confirmación del reglamento de la próxima temporada para los LMP1 privados, a quienes se les ha prometido igualdad por parte de la FIA y el Automobile Club de l'Ouest (ACO), los responsables de crear las reglas para el WEC y Le Mans.

El plan es darles a los coches híbridos oficiales, o sea a los Toyota, una ventaja de consumo de combustible equivalente a una vuelta en Le Mans.

Esto podría ser problemático porque Toyota espera que no haya cambios en el reglamento para los híbridos de cara a la siguiente temporada.

Pero parece probable que haya una reducción de la capacidad de combustible para los híbridos oficiales. Toyota y Porsche dieron 13 vueltas entre paradas en boxes por combustible durante las 24 Horas de Le Mans de este año, mientras que el único LMP1 privado, el del equipo ByKolles, iba a dar 11 vueltas con su CLM-Nissan P1/01 antes de su abandono a principios de la prueba.

Un portavoz de Toyota Motorsport GmbH reiteró la posición de la marca de que no pueden confirmar que seguirán el año siguiente hasta que no se definan las reglas.

"Toyota está dispuesta a participar en el WEC 2018-19, pero nuestro compromiso dependerá de que haya un reglamento adecuado", dijo.

El borrador de las nuevas reglas para 2020/21 debería estar listo para ser ratificado en la reunión de principios de diciembre del Consejo Mundial del Deporte Motor, según Gerard Neneu, jefe del WEC.

"El claro objetivo es acabar el reglamento técnico de 2020 antes de la última reunión del Consejo Mundial este año, y estamos trabajando duro para conseguirlo", dijo.

La primera reunión con los fabricantes interesados tuvo lugar en París a principios de este mes.

Se supo poco al respecto, pero Vincent Beaumesnil, director deportivo de ACO, sugirió que se empezaba a ver un consenso.

"Estamos en medio del proceso, pero lo que hemos visto hasta ahora nos hace sentir cómodos porque la gente que está frente a nosotros tiene expectativas similares", dijo.

#8 Toyota Gazoo Racing Toyota TS050 Hybrid: Anthony Davidson, Sébastien Buemi, Kazuki Nakajima

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#8 Toyota Gazoo Racing Toyota TS050-Hybrid: Sebastien Buemi, Stepane Sarrazin, Kazuki Nakajima

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#7 Toyota Gazoo Racing Toyota TS050-Hybrid: Mike Conway, Kamui Kobayashi, Jose Maria Lopez

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Photo by: Andy Chan

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Rain on a Toyota Racing Toyota TS050 Hybrid

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#7 Toyota Gazoo Racing Toyota TS050-Hybrid: Mike Conway, Kamui Kobayashi, Jose Maria Lopez

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Etiquetas le mans, toyota, toyota le mans, toyota wec, wec