Honda quiere cambiar el motor de Verstappen en Arabia Saudí

Helmut Marko ha insistido en que Max Verstappen no cambiará de motor en las últimas dos carreras, pero desde Honda presionan con la necesidad de montar la quinta pieza de combustión.

Honda quiere cambiar el motor de Verstappen en Arabia Saudí

La respuesta a una de las preguntas más frecuentes antes de viajar al circuito de Yeda llegará incluso antes de la clasificación y la carrera. Hablamos de Max Verstappen y de la posibilidad de montar su quinto motor de combustión interna, lo que le supondría una penalización de cinco posiciones en la parrilla de salida del Gran Premio de Arabia Saudí.

Son días tensos en Red Bull (al igual que en Mercedes) y no podía ser de otra manera teniendo en cuenta lo que está en juego en estas dos últimas carreras de la temporada 2021. El largo y agotador enfrentamiento entre Mercedes y Red Bull, así como entre Max y Lewis, ha llevado a los protagonistas directos a decir "que suceda lo que tenga que pasar", dejando la conciencia tranquila por haber dado lo mejor de sí mismos.

Las matemáticas dicen que Verstappen es el único que puede ganar el mundial en Yeda, pero para ello tendrá que sacarle 17 puntos a Hamilton, una tarea, no imposible, pero muy complicada.

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Max cuenta con una ventaja nada despreciable en la lucha por el título (8 puntos), pero en el box de Red Bull sigue habiendo un interrogante: ¿qué hacer con el motor? En cuanto a la fiabilidad, Honda ha confirmado que ha hecho un gran trabajo de cara a la temporada 2021, pero aunque las unidades de potencia japonesas no han mostrado ningún problema, la última homologada por Verstappen (la número 4) fue la que se montó en Sochi, lo que se traduce en un importante desgaste.

A pesar de que dentro del equipo de Milton Keynes han realizado una rotación de motores, en Abu Dhabi habrán pasado ocho Grandes Premios desde que se estrenó la última unidad de potencia, un importante periodo que podría haber supuesto entre 2000 y 3000 kilómetros sobre el cuarto elemento de combustión.

El primer cambio de la unidad de potencia de la temporada para los dos pilotos de Red Bull no se produjo hasta la séptima carrera del calendario (GP de Francia), y en las seis primeras no es posible la rotación, por lo que estamos hablando de motores que han cubierto carreras, clasificaciones y entrenamientos libres, una distancia de unos 3.000 kilómetros.

Tradicionalmente, las decisiones de cambio de motor se basan en evaluaciones en la relación coste/beneficio, es decir, por un lado la penalización que hay que cumplir en la parrilla de salida, y por otro, los beneficios en términos de rendimiento y tranquilidad sobre la fiabilidad.

El contexto ideal para montar el quinto motor de combustión de Verstappen habría sido sin duda el Gran Premio de Qatar  La superioridad que confirmó Max (junto a Hamilton) sobre el resto del pelotón le habría permitido terminar fácilmente la carrera en segunda posición aunque hubiera salido desde la undécima plaza, pero, por mucho que Honda fuera partidaria de utilizar el nuevo motor en el fin de semana de Losail, Red Bull esperó hasta el final en sus intenciones de que su piloto asegurara la primera fila.

Pierre Gasly, AlphaTauri AT02, y Max Verstappen, Red Bull Racing RB16B

Pierre Gasly, AlphaTauri AT02, y Max Verstappen, Red Bull Racing RB16B

Sin embargo, cuando se anunció que Max tenía que cumplir una penalización por no reducir su velocidad por una doble bandera amarilla, frustró las esperanzas de Red Bull y, dado que el anuncio del castigo se dio a unas horas de arrancar la carrera, ya no hubo tiempo para realizar un cambio de motor.

Una nueva unidad de potencia en Arabia Saudí sería algo totalmente distinto, ya que las opciones para adelantar son menores que en Losail, donde se contaba con la recta principal como zona para intentarlo.

Los entrenamientos libres del viernes disiparán algunas dudas, pero no habrá un contexto muy claro hasta el domingo. Por tanto, hay un poco más de espacio para el riesgo, especialmente en lo que respecta a la posibilidad de recuperar rápidamente una desventaja en la parrilla en una pista que podría resultar crucial.

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