Análisis: Qué significa, para la F1 2017, el interés de Mercedes en Bottas

Adam Cooper nos explica cuáles son las razones para el posible movimiento de Valtteri Bottas al equipo campeón de la F1 y sus consecuencias para Williams.

Dos semanas han pasado desde que Nico Rosberg sorprendiera a todos anunciando su retirada y dejando a Mercedes ante la necesidad de buscar un nuevo compañero a Lewis Hamilton. El equipo ya avisó de que no haría ningún anuncio antes del 3 de enero, y esa espera hace aumentar el número de preguntas.

El escenario más probable es que Williams deje ir a Valtteri Bottas a cambio de una suculenta recompensa, pero el equipo británico sólo lo hará si puede reemplazar al finlandés con un piloto calificado.

El hombre que Williams tiene en mente no es otro que el recientemente retirado Felipe Massa, que ahora tiene a su alcance una posición muy fuerte para negociar un buen contrato, suponiendo, por supuesto, que el brasileño esté dispuesto a dar la vuelta a su decisión y volver a la Fórmula 1 en 2017.

Wehrlein como último recurso

El éxito de Rosberg demostró que no sólo Hamilton puede ganar en Mercedes. La marca de las flechas de plata por fin había conseguido que un piloto alemán se coronara campeón en un coche alemán, y esperaban presumir de ello por todo el mundo durante la temporada 2017. 

El único as bajo la manga de Mercedes es Pascal Wehrlein. El ex campeón del DTM está esperando y sigue disponible si se le requiere, pero es evidente que sería una elección como último recurso.

Cuando Sebastian Vettel acordó su fichaje por Ferrari durante el fin de semana del GP de Japón de 2014, Helmut Marko y Christian Horner decidieron esa misma noche ascender a Daniil Kvyat, que todavía estaba en su primera temporada con Toro Rosso.

Wolff podría haber optado rápidamente por Wehrlein, tal vez incluso después de unos días de reflexión. Que lo no haya hecho, a pesar de tener un año de experiencia en F1, tal vez signifique que no ven a Pascal como el hombre adecuado para enfrentarse a Hamilton.

¿Quiere Wolff proteger a su joven piloto y no ponerle en una situación que podría destruir su carrera si aún no está preparado? ¿O quizás, tras su paso por Manor, Wolff simplemente cree que Wehrlein no va a ser lo suficientemente bueno como plantarle cara a Hamilton?

Si la respuesta a esa última pregunta es 'sí', entonces Wolff tiene que preguntarse sobre la eficacia y el coste del programa de desarrollo de Mercedes. ¿Por qué esforzarse tanto en desarrollar al próximo Rosberg si cuando llegue el momento van a fijarse en otro equipo y piloto?

Imposible atraer un gran nombre 

Mercedes necesita el piloto más fuerte posible por una variedad de razones, y no sólo porque tiene que tener dos coches consistentemente consiguiendo muchos puntos. Tiene que tener a alguien que luche con Hamilton tanto dentro como fuera de la pista, y no dejar al equipo totalmente sujeto al tricampeón del mundo. 

También está la cuestión del enorme impacto que Rosberg tuvo tanto en el desarrollo del coche como en la puesta a punto durante un fin de semana de carrera. Esa enorme pérdida tiene que ser reemplazada, y requiere a alguien con experiencia.

Mercedes nunca iba a ir a por una superestrella establecida, un Alonso o un Vettel. Ya hemos visto otras veces que los contratos pueden romperse, pero Ferrari y McLaren no tenían nada que ganar dejando ir a sus mejores pilotos.

El dinero no era gran problema, ya que Rosberg no ganaba precisamente poco, pero a Mercedes no le interesaba enemistarse con ningún equipo, y fichando a Alonso o Vettel dejaría a sus escuderías ante la misma situación: tendrían que buscar un recambio de garantías.

Las opciones se volcaron a Carlos Sainz, y Red Bull tiene en la cantera a Pierre Gasly, que estaría encantado de sustituir al español. Sin embargo, el hecho de que Mercedes y Red Bull sean rivales directos perjudica esa opción.

"¿Por qué íbamos a hacer eso?", dijo Christian Horner a la BBC esta semana. "Carlos ha hecho un gran trabajo. Es un piloto de Red Bull. Hemos invertido en él para llevarle a la F1 y todos tienen contratos a largo plazo, así que no tendría sentido reforzar a uno de nuestros principales rivales".

Si Daniel Ricciardo anunciara su retirada en enero, o Max Verstappen se resbalara en la ducha y se rompiera la pierna, a Red Bull se le quedaría cara de tonto si hubiera dejado que Sainz se fuera...

Para Mercedes, Bottas es al menos un objetivo realista, y Williams un equipo que esta dispuesto a negociar.

Negociaciones con Williams

Sin embargo Williams no iba a aceptar un simple descuento en el precio de los motores para dejar ir a su piloto estrella, así que las discusiones aún siguen en curso. El equipo tiene que crecer en la pista, no sólo en la bolsa de valores. Así que cualquier incentivo financiero tiene que ser lo suficientemente importante como para que el equipo pueda demostrar que la inyección económica hará que el coche sea más rápido.

Aparte de dinero en efectivo, ¿qué más puede ofrecer Mercedes? Tal vez, podría liberar a Paddy Lowe, que parece destinado a mudarse a Williams, y permitirle empezar a trabajar rápidamente con ellos. Tener a Lowe inmediatamente, sin tener que respetar el 'gardening leave', tal vez incluso antes del comienzo de la próxima temporada, sería genial para el equipo de Grove. Esa puede ser una de las cartas que Wolff puede jugar en los próximos días.

Sin embargo, la duda sobre el piloto es grande. El equipo ha puesto un gran esfuerzo en el desarrollo de Bottas, y se pensó mucho la alineación de 2017. Incluso con una gran cantidad de dinero, un intercambio directo con Wehrlein no es suficiente, especialmente porque su socio principal Martini no aceptará a dos jóvenes pilotos juntos. El equipo tiene que tener un piloto experimentado y competitivo que pueda ayudar a Stroll y que mantenga a los patrocinadores contentos. 

Felipe Massa parece ser la solución ideal, o al menos temporal, para 2017. ¿Pero quiere hacerlo? El anuncio de la retirada se dio porque Stroll llegaba y Bottas se quedaba. Sin alternativas decentes disponibles, optó por dejarlo.

Pero mientras que Button mostró desilusión y ganas de que acabara la temporada, Massa nunca dio señales de querer que su carrera llegara a su fin, sino lo contrario, como si no estuviera totalmente decidido.

"Creo que le gustaría hacerlo", me dijo un ex piloto de F1 esta semana. "Se fue porque no tenía sitio, pero no le daría vergüenza decir que seguirá un año más porque tiene una posibilidad en el equipo".

Es una solución que tendría un gran atractivo para Bernie Ecclestone, que está interesado en tener un piloto brasileño en la parrilla, y ha estado presionando a equipos para que le dieran una oportunidad a Felipe Nasr. Sin duda le dirá algo a Frank.

Paul di Resta, que el año pasado fue piloto de reserva de Williams sin conducir el coche, es otro posible plan secundario. Lleva tres años fuera de la F1, pero se mantuvo en forma compitiendo en el DTM, y con las nuevas reglas aerodinámicas y los neumáticos nuevos, 2017 puede dar una oportunidad a todo el mundo.

Y por supuesto que ser un hombre de Mercedes sólo puede ayudar en las negociaciones, y Toto podría pagar su salario. 

En cuanto a Bottas, tiene cuatro años de experiencia en F1 y, como tal, está perfectamente preparado para dar el salto al equipo campeón del mundo.

La comparación con Massa aún deja a muchos dudando de su potencial, pero si consigue ir a Mercedes, puede demostrar que su carrera sigue en línea ascendente.

2018 y más allá

También existe la duda de si Mercedes sólo le daría un año al sustituto de Rosberg, ya que en 2018 hay varios pilotos TOP (por ejemplo Alonso y Vettel) que quedarían libres.

¿Aceptaría Bottas ir a Mercedes sólo para una temporada? Sí, porque tendrán un coche ganador, y si planta cara a Hamilton, para 2018 otros grandes equipos se fijarían en él.

Algo positivo para Mercedes es que, si bien Bottas puede ser rival de Hamilton en pista, no alterará el ambiente del equipo como sí podrían hacer Alonso, Vettel o Verstappen. Aunque, dado que Wolff es parte de la gestión de la carrera de Valtteri, Hamilton podría sospechar y pensar en conspiraciones.

Escribe un comentario
Mostrar comentarios
Acerca de este artículo
Series F1
Pilotos Felipe Massa , Nico Rosberg , Valtteri Bottas , Pascal Wehrlein
Equipos Mercedes , Williams
Tipo de artículo Análisis
Etiquetas bottas, f1, formula 1 2017, mercedes, mercedes f1, temporada 2017 f1, valtteri bottas