Kobayashi debutará en la Fórmula E en Hong Kong

El ex piloto de F1 y actual componente de Toyota en el WEC se estrenará en la categoría eléctrica en la prueba inaugural de la temporada 2017/18.

Kamui Kobayashi, Andretti Formula E Team

Kamui Kobayashi ha sido fichado por Andretti para acompañar a Antonio Felix da Costa en la doble cita inaugural.

El piloto de BMW en el DTM Tom Blomqvist, que probó para Andretti en pretemporada, fue encasillado como piloto a tiempo completo en la lista de inscritos que la FIA publicó a comienzos de mes.

Sin embargo, Motorsport.com entiende que el piloto de Toyota en LMP1 ha sido llamado para satisfacer al sponsor del equipo MS&AD, una aseguradora japonesa.

MS&AD es socio de MS Amlin, el asegurador británico que compró el equipo en 2015 por más de 3.300 millones de euros y que fue el patrocinador principal en 2015/16 y 2016/17. 

Parece que esta será la última temporada del acuerdo original de patrocinio con Andretti, que se convertirá en equipo oficial de BMW en 2018/19.

El CEO del equip, Michael Andretti, dijo que sería "emocionante" tener "de patrocinador a una de las más grandes compañías japonesas, MS&AD, con uno de los pilotos más populares del país". 

"Somos muy afortunados de tener a un piloto del calibre de Kobayashi para empezar la temporada en Hong Kong", dijo. "Ha demostrado lo que puede hacer tanto en la F1 como en el WEC y debutar en Fórmula E es el siguiente paso".

Kobayashi disputó 76 grandes premios con Sauber y Caterham, logrando un podio en el GP de Japón 2012 como mejor resultado. Desde entonces se ha centrado en el WEC con Toyota y en la Super Formula, ganando una carrera del Mundial de Resistencia y estando en el podio en la categoría de monoplazas. 

Kobayashi describe su debute en la categoría eléctrica como "una maravillosa oportunidad".

"Andretti es una de las familias de carreras más populares del mundo y estoy emocionado de debutar en Fórmula E con ellos", dijo el japonés. "Iré al fin de semana sin haber hecho test, lo cual no es algo sencillo. Pero el equipo me ha dado todo el apoyo, por lo que no me preocupa, y estoy deseando tener buenas carreras allí". 

Primer japonés en Fórmula E desde Yamamoto 

Kobayashi será el primer piloto japonés en la categoría desde la terrible actuación de Sakon Yamamoto en la cita final de la temporada 2014/15.  

Yamamoto pilotó para Aguri, respaldada por Amlin en la temporada inaugural de la categoría antes de cambiar a Andretti.

El director de marca y comunicaciones de MS Amlin, Adrian Britten, dijo que espera que el regreso de un japonés sea "motivador de una futura carrera de la Fórmula E en Japon". 

En circunstancias normales, los equipos de Fórmula E pueden hacer dos cambios de piloto por temporada sin recibir sanción.

Blomqvist regresará a la mayoría de las carreras de la Fórmula E 2018, aunque puede tener que ser sustituido si coinciden con algún cita del DTM o del WEC, dependiendo de su programa definitivo. 

Si eso pasara, Alexander Sims, que ha estado entre los candidatos a ocupar el asiento del sueco antes de que el debut de Kobayashi se materializara, será el probable sustituto. 

Kamui Kobayashi, Andretti Formula E Team

Kamui Kobayashi, Andretti Formula E Team
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Kamui Kobayashi, Andretti Formula E Team

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Kamui Kobayashi, Andretti Formula E Team

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#7 Toyota Gazoo Racing Toyota TS050-Hybrid: Mike Conway, Kamui Kobayashi, José María López

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#7 Toyota Gazoo Racing Toyota TS050-Hybrid: Mike Conway, Kamui Kobayashi, Jose Maria Lopez

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Kamui Kobayashi, Toyota Gazoo Racing

Kamui Kobayashi, Toyota Gazoo Racing
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Photo by: Toyota Racing

Ganadores de la pole Mike Conway, Kamui Kobayashi, José María López, Toyota Gazoo Racing

Ganadores de la pole Mike Conway, Kamui Kobayashi,  José María López, Toyota Gazoo Racing
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#7 Toyota Gazoo Racing Toyota TS050-Hybrid: Mike Conway, Kamui Kobayashi, Jose Maria Lopez

#7 Toyota Gazoo Racing Toyota TS050-Hybrid: Mike Conway, Kamui Kobayashi, Jose Maria Lopez
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#7 Toyota Gazoo Racing Toyota TS050-Hybrid: Mike Conway, Kamui Kobayashi, Jose Maria Lopez

#7 Toyota Gazoo Racing Toyota TS050-Hybrid: Mike Conway, Kamui Kobayashi, Jose Maria Lopez
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Acerca de este artículo
Series Formula E
Pilotos Kamui Kobayashi
Equipos Andretti Autosport
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Etiquetas andretti formula e, formula e, formula e 2017/18, kobayashi formula e, ms amlin andretti, wec, wec 2018