Prodrive muestra los primeros bocetos de su nuevo Hunter T1+ del Dakar

El equipo Bahrain Raid Xtreme mostró cómo luce digitalmente su nuevo BRX Hunter T1+ bajo el nuevo reglamento que se aplicará en el Rally Dakar 2022.

El BRX Hunter T1+ del Bahrain Raid Xtreme para el Dakar 2022
El BRX Hunter T1+ del Bahrain Raid Xtreme para el Dakar 2022
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Foto de: Bahrain Raid Xtreme team

El BRX Hunter T1+ del Bahrain Raid Xtreme para el Dakar 2022
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El BRX Hunter T1+ del Bahrain Raid Xtreme para el Dakar 2022
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La categoría reina del Rally Dakar en coches ha visto cómo el reglamento ha sufrido cambios notables en los últimos meses para dar cabida al nuevo proyecto híbrido de Audi Sport (englobado en los llamados T1-E). Así, después de las quejas de los actuales fabricantes involucrados en la categoría T1 (Toyota, MINI X-Raid, Prodrive y South Racing-Ford), la FIA y Amaury Sport Organisation (ASO) decidieron concederles algunas de las ventajas que tendrá el prototipo alemán. 

Como adelantó Motorsport.com el pasado 13 de mayo, los T1 4x4 contarán ahora con una nueva subcategoría T1+ que permitirá a los prototipos contar con un mayor recorrido de suspensiones (de 280 a 350 mm), ruedas de 37 pulgadas y llantas de 17, como los buggies, y un chasis más ancho (de 2 a 2,3 metros). 

La estructura Bahrain Raid Xtreme gestionada por Prodrive, que se estrenó el pasado enero en el rally más duro del mundo con un quinto puesto de Nani Roma y Alex Winocq, ha sido la primera en desvelar los bocetos de cómo lucirá su nuevo BRX Hunter T1+

El renovado prototipo que pilotarán Sébastien Loeb y Nani Roma (aunque podría tener una tercera unidad en competición) luce algo más agresivo gracias a la mayor anchura de su chasis, lo cual ha requerido "modificaciones significativas" en la transmisión, la suspensión (trapecios y amortiguadores más largos) y, por supuesto, la carrocería, ya sumamente perfilada en la primera versión estrenada en 2020.

Ian Callum, el diseñador encargado del BRX Hunter T1+, así como de su predecesor, ha vuelto a pulir las líneas del vehículo, que ya parecía un prototipo de circuitos si dejábamos de lado sus ruedas y que ahora ve cómo la carrocería que alberga las dos ruedas de repuesto (una a cada lado) sobresale aún más debido al mayor tamaño de las mismas. Además, luce un nuevo grupo óptico en el morro.

Prodrive también ha aprovechado para aumentar el tamaño del parabrisas (que parece interminable) e instalar un nuevo motor limpiaparabrisas programable para mejorar la visibilidad del piloto. Además, los gatos hidráulicos son "más ligeros y resistentes" y actúan con mayor celeridad, además de tener una alimentación eléctrica para mejorar su fiabilidad. 

"Estamos muy contentos de que los organizadores hayan solucionado la disparidad de reglamentos entre los buggies y los T1 de tracción total, en los que los neumáticos más grandes tenían ventaja en un terreno accidentado. Hemos aprendido mucho en nuestro debut este año y hemos puesto todo este aprendizaje en la mejora del coche y creemos que nuestro nuevo Hunter T1+ es un importante paso adelante. Estamos deseando volver a Arabia Saudí en enero, donde intentaremos luchar por la victoria", apuntó Gus Beteli, director del equipo BRX.

"Para mí tiene pinta de ser un coche espectacular. Creo que vamos a mejorar mucho por las suspensiones y ruedas más grandes, la anchura del coche, que nos dará más estabilidad y mejor rendimiento que los T1. Y lo más importante: vamos a equilibrar el rendimiento con el resto de rivales. El Balance of Performance [equilibrio de rendimiento] será mucho más preciso que el de antes, que solo contemplaba el motor", comentó Roma a Motorsport.com.

"Será un coche menos físico, que gestionará mejor los impactos. Va a ser un placer rodar con un 4x4 con estas características. Estamos muy emocionados y trabajando al máximo. Deberíamos llegar bastante bien al Dakar y creo que ahora no solo pilotos-copilotos marcarán las diferencias, si no que quien sea más hábil en poner a punto el coche tendrá un extra. Estoy muy contento con cómo están evolucionando los rally raids con el interés generado por la llegada de Audi. Vamos a disfrutar estos próximos años". 

La primera unidad del BRX Hunter T1+ todavía no se ha acabado de construir en la sede de Prodrive en Reino Unido, pero se espera que ruede por primera vez en septiembre en Inglaterra, según ha podido saber Motorsport.com. Después, la idea es ir a Marruecos para seguir sumando kilómetros de pruebas antes de competir en el Rally de Marruecos (8-13 de octubre), puntuable para la Copa del Mundo FIA de Cross Country 2021 y prueba clave previa al Dakar, para ir a Ha'il (Arabia Saudí) a finales de año.

Además, el prototipo estará disponible para posibles clientes de cara a 2022. Lo que es seguro es que las tres unidades disponibles de su versión 2021 se han puesto a disposición de pilotos privados que quieran competir con ellas. De hecho, Roma estuvo enseñándosela a varios de ellos tras la Baja Aragón del pasado fin de semana en Teruel, donde Loeb luchó por la victoria hasta los últimos kilómetros.

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