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Bentley evalúa su desembarco en la Fórmula E o los Hypercars

El fabricante británico podría desembarcar en la Fórmula E o la nueva fórmula de Le Mans Hypercars del WEC, tras cancelar su programa con el Continental GT3.

Bentley evalúa su desembarco en la Fórmula E o los Hypercars

El responsable de competición de Bentley, Paul Williams, subrayó que la marca sigue teniendo la intención de involucrarse en el deporte de motor, tras anunciar el jueves una retirada escalonada de los GT3, comenzando por el final de su programa de fábrica al concluir la actual temporada.

Reveló que la marca propiedad de Volkswagen está valorando múltiples disciplinas que podrían encajar con su nueva estrategia de marca revelada el mes pasado: ser neutral en las emisiones de carbono y producir solo vehículos eléctricos para el año 2030. 

"Tenemos cuatro o cinco cosas que realmente estamos valorando", dijo Williams.  "No voy a decir cuáles van a ser porque todavía es una discusión muy abierta. Las opciones en este momento son muy amplias, pero el principio es que queremos seguir en competición en el futuro".

"Ha sido sostenible: tenemos que hacer algo que se ajuste a lo que la marca quiere hacer".

Bentley está involucrado en múltiples grupos de trabajo de la FIA, confirmó Williams.

"No voy a decir en cuáles estamos, pero estamos involucrados en más de una cosa en este momento, manteniendo las opciones abiertas", dijo. "Hemos participado muy de cerca en varios tipos de competición con vistas al futuro". 

Sin embargo, confirmó que Bentley está involucrado en las negociaciones sobre el impulso de la FIA para crear una serie de GT eléctricos.

Cuando se le preguntó si la Fórmula E, que introducirá el nuevo coche Gen3 para su temporada 2022/23, era uno de ellos, Williams respondió: "Obviamente, es una opción".

También admitió que la nueva categoría todoterreno Extreme E, que arrancará en 2021, es otra opción para una marca que entró en el mercado de los todoterrenos con el modelo Bentayga en 2015. 

"En lo primero que miramos, no estaba en la lista, pero más recientemente ha pasado a la lista como algo en lo que podríamos estar interesados", explicó.  "Tengo a alguien que está mirando eso como una opción; es un formato fascinante".

Williams reveló que el nuevo enfoque de Bentley en la electrificación no ha apagado las ambiciones de la marca de volver a las 24 horas de Le Mans, en las que la última de sus seis victorias llegó en 2003 con el cupé Speed 8 LMGTP

Otras noticias:

Admitió que había interés en la categoría LMH que entra en funcionamiento el próximo año, los LMDh que podrían llegar ya el año siguiente, y la nueva categoría prevista para los coches con pila de hidrógeno en 2024. 

"Seguiremos vendiendo coches de combustión durante los próximos años y estamos presionando muy fuertemente en nuestra tecnología híbrida, [por lo que] no estoy descartando los híbridos ni otras formas de competición", explicó Williams

Describió la nueva clase de coches de hidrógeno como "una de las cosas que me interesan especialmente". 

"La gente habla del hidrógeno, pero es una pila de combustible/eléctrica, así que es una de las carreras de resistencia eléctrica", dijo. "Está definitivamente en mi lista de cosas que son interesantes y, por supuesto, como marca, nos encanta la idea de Le Mans".

Cuando se le preguntó sobre el relativo interés de Bentley en las tres rutas disponibles para intentar ganar la clásica francesa en el futuro, Williams respondió: "Probablemente diría que el hidrógeno eléctrico sería la número 1, el LM Hypercar el segundo y el LMDh el tercero."

Describió el sistema híbrido de la categoría LMDh basada en LMP2 como "una respuesta bastante débil" y reveló que "si fuera una proposición híbrida mucho más fuerte, probablemente estaríamos mucho más inclinados a ir en esa dirección".

También mencionó el "enorme diferencial de costes entre hacer un Hipercoche LM y un LMDh" y dijo que "para una marca de nuestro tamaño eso lo hace [LMH] muy complicado".

Williams no fijó ningún calendario para el regreso del Bentley a los deportes de motor después de que su programa de GT3 concluya, ni para la decisión de qué dirección tomarán.

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Campeonatos Fórmula E , WEC
Autor Gary Watkins