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Bentley pone fin a su programa de GT3

Bentley cierra su programa oficial con el Continental GT3 a finales de 2020 como parte de su nueva estrategia como marca.

Bentley pone fin a su programa de GT3

El fabricante británico ha optado por no renovar su proyecto oficial en el Intercontinental GT Challenge con M-Sport, que se congeló en verano, y liberará a los seis pilotos oficiales que tiene bajo contrato.

El programa de GT3 que se remonta a 2013 llegará a lo que Bentley describió como un "final natural" cuando termine la temporada 2021.

Bentley citó como causa los planes establecidos en su estrategia Beyond 100 ("Más allá de 100") bajo la cual apunta a fabricar solo vehículos eléctricos para 2030.

El jefe de competición de la marca, Paul Williams, dijo: "Tenemos una estrategia muy clara para seguir adelante como marca con Beyond 100, siendo completamente sostenible y centrada en la movilidad eléctrica, y sentimos que es absolutamente importante que alineemos nuestra dirección de competición con eso".

"Lo que estamos diciendo es que estamos cambiando de dirección y no vamos a invertir más en nuestro programa GT3, sino que realmente miramos hacia el futuro".

Williams subrayó que Bentley y M-Sport, que desarrollaron ambas generaciones de Continental de competición, continuarán apoyando a los equipos cliente que corren con sus coches en 2021. 

Explicó que las piezas y el soporte estarán disponibles después del próximo año, pero que espera "ver cada vez menos coches por ahí" después de 2021. Bentley no cerrará su departamento de competición en su sede de Crewe en Reino Unido, que en el último año se ha combinado con su exclusiva marca Mulliner.  

"Hay algunos cambios emocionantes en la industria en este momento y estamos evaluando de cerca cómo el deporte de motor puede apoyar a la marca en el futuro", dijo Williams. 

Los pilotos oficiales de Bentley harán sus últimas apariciones para la marca en las 9 horas de Kyalami el 12 de diciembre. 

Más despedidas:

El programa del IGTC con M-Sport se suspendió en junio, ya que Bentley volvió a centrarse en sus clientes como resultado de la crisis de COVID-19, a pesar de haber ganado las 12 horas de Bathurst en febrero. 

Posteriormente reunió al equipo ganador de Bathurst, formado por Jules Gounon, Maxime Soulet y Jordan Pepper, en el equipo cliente de K-PAX para las tres rondas restantes de la categoría en Indianápolis, Spa y Kyalami, con el fin de luchar por el campeonato. 

El trío entra en el evento sudafricano de este mes en el tercer lugar del IGTC detrás de dos tripulaciones de Porsche y a solo tres puntos de la cabeza.

Los otros tres pilotos oficiales, Oliver Jarvis, Seb Morris y Alex Buncombe, competirán con un Continental GT3 en Kyalami, inscrito en forma privada por M-Sport con el respaldo del proveedor de ropa de competición Sparco

La carrera en Sudáfrica tendrá lugar siete años después del debut de la primera generación del Continental en las 12 horas del Golfo en el circuito de Yas Marina en Abu Dhabi.  Williams dijo que quería agradecer a cada uno de los 16 pilotos oficiales que han corrido para el equipo M-Sport durante la vida del programa Continental.  

"Un agradecimiento especial a Max, Jordan, Jules y Seb que nos apoyaron cuando la COVID puso fin a nuestro programa de equipo oficial y que se esforzaron por trabajar increíblemente duro para los equipos de nuestros clientes en una temporada comprimida", añadió. 

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Autor Gary Watkins