James Allen on F1

Análisis: un implacable Renault jugó sus cartas en Abu Dhabi

James Allen analiza el GP de Abu Dhabi 2017 de Fórmula 1, una carrera a una sola parada que permitió una lucha estratégica con diferentes paradas y tácticas.

Abu Dhabi.- El final de la temporada 2017 no tuvo tanto drama y tensión como la edición del año pasado, ya que el campeonato de pilotos y constructores ya estaba decidido.

Pero hubo algunos puntos interesantes y decisiones que se tomaron durante la carrera en los duelos en la parte delantera, media y trasera de la parrilla.

Y mostraron lo contrario al tipo de carreras que podemos esperar la próxima temporada con la nueva gama de neumáticos presentada por Pirelli.

James Allen on F1 - Abu Dhabi GP

Como ha sido costumbre en 2017, y algo en lo que Pirelli está tratando de evitar el próximo año, el más duro de los tres compuestos de neumáticos (el blando) no se usó en Abu Dhabi.

En cambio, fue posible hacer la carrera con una estrategia de una sola parada pasando de ultrablandos a superblandos; o al revés, poniendo el superblando al principio. El año pasado, fue una carrera de dos paradas. Y sin embargo, en 2017, hacer dos paradas era hasta 8 segundos más lento que hacer una.

Adelantar es difícil en Yas Marina y, aunque hubo pocos adelantamientos en la parte delantera del pelotón, sí existieron varias luchas en la zona media y en la parte trasera, utilizando los dos puntos de DRS que estaban muy juntos entre sí.

Esteban Ocon, Sahara Force India F1 VJM10

En cuanto a la estrategia, la alternativa a adelantar era intentar el ‘undercut’, lo que supone entrar una vuelta antes que el coche de delante y utilizar la ventaja con el neumático más nuevo para ganar posición cuando él pare. Este fin de semana, la diferencia que se necesitaba para que fuera efectivo era de aproximadamente un segundo y medio, aunque no funcionó en muchos casos ya que algunos equipos que lo intentaron sufrieron una parada lenta.

El ‘overcut’, con el cual sigues más tiempo en pista, hace perder tiempo, pero te permite atacar al final de la carrera con neumáticos más blandos. Es una táctica que hemos visto muchas veces esta temporada y que ha sido efectiva en algunos circuitos, pero no lo fue en el de Abu Dhabi.

Esteban Ocon, por ejemplo, se metió en una batalla con Sergio Pérez y Nico Hulkenberg y construyó una gran compensación de 15 vueltas, pero perdió demasiado tiempo antes de la parada y solo pudo recuperar 11 segundos en la última parte de la carrera, acabando a seis segundos.

Las gomas eran muy consistentes y tenían poca degradación, era posible parar en cualquier momento desde la vuelta 10 hasta la 30. La gama de neumáticos del próximo año evitará que eso ocurra, ya que los compuestos pasan a ser más blandos y se ha mejorado las diferencias entre un tipo y otro.

Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1 W08, Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 W08, Sebastian Vettel, Ferrari SF70H

Ferrari no pudo competir con Mercedes en Yas Marina, lo que dejó a mucha gente preguntándose las razones después de lo competitivos que fueron en Brasil.

Sin embargo, el decepcionante rendimiento con los ultrablandos y la necesidad de ahorrar combustible en la segunda parte de la prueba, a pesar de que Vettel era más competitivo con el superblando, hizo que la distancia final con Mercedes fuese de 19 segundos.

Con el ultrablando, perdió cinco segundos en 22 vueltas y con el superblando, otros 15 segundos.

Max Verstappen intentó el ‘undercut’ a Kimi Raikkonen pero, a pesar de que su parada fue la más rápida de la carrera, no lo logró.

Emoción en mitad de la parrilla 

Felipe Massa, Williams FW40, Fernando Alonso, McLaren MCL32, Carlos Sainz Jr.., Renault Sport F1 Team RS17

En la zona media de la parrilla había más que ver.

Alonso y Massa tuvieron tuvieron otra gran batalla por la novena posición, donde Alonso intentó el ‘undercut’ en la vuelta 21 después de perseguir al brasileño en la primera parte de la carrera.

Probablemente lo habría logrado sin la parada que hizo McLaren, más de un segundo más lenta que la que hizo Massa una vuelta más tarde.

El español salió por detrás del brasileño, pero pudo hacer uso de unas gomas con mejor temperatura para atacar y pasar a Massa con DRS.

Era el último gran premio de Massa en Fórmula 1 y fue apropiado que lo pasara luchando contra su ex compañero en Ferrari, Alonso. Ambos han peleado varias veces durante 2017 y hay que destacar lo mucho que ha mejorado en las últimas carreras de la temporada el McLaren-Honda, algo que puede dar esperanza a Toro Rosso, que llevará el motor japonés en 2018, y que también puede animar a McLaren en términos de chasis.

Hulkenberg sobrevive a una sanción para ganar a Force India

Nico Hulkenberg, Renault Sport F1 Team RS17

También hubo una batalla fascinante entre el Renault de Nico Hulkenberg y los dos pilotos de Force India, Sergio Pérez y Esteban Ocon.

Hulkenberg se adelantó en la salida y se puso 7º, pero después del leve toque del principio, solo mantuvo la posición unos instantes después de acortar una curva. Pérez estaba enfadado y pensaba que Hulkenberg tenía que devolverle posición, pero no lo hizo y los comisarios de la FIA le pusieron cinco segundos de sanción en su parada en boxes.

Realmente debería haber estado detrás de Pérez y con la complicación adicional de tener que utilizar la estrategia para recuperar su posición.

En cambio, pudo acabar en sexto lugar, lo que le dio al equipo Renault los puntos para superar a Toro Rosso en el sexto puesto en el campeonato de constructores.

También fue una señal táctica de Renault a Force India, un equipo al que aspira a ganar la próxima temporada con mayores recursos.

Nico Hulkenberg, Renault Sport F1 Team RS17, Esteban Ocon, Sahara Force India F1 VJM10, Sergio Perez, Sahara Force India F1 VJM10, Felipe Massa, Williams FW40

Además de una cierta crueldad sobre la forma en la que actuaron tras acortar la curva, el resultado de Renault aquí también reveló una buena disposición a arriesgarse. A Hulkenberg solo le habían permitido maximizar el mapa motor. En cambio, para hacer valer su ventaja y que saliera delante tras cumplir la sanción, permitieron a Hulkenberg duplicar esa cantidad de vueltas en el modo “ataque máximo”.

Force India también fue agresivo; apretaron el gatillo en la primera parada en la vuelta 16, buscando el ‘undercut’ a Hulkenberg, sabiendo que tendría que parar para cubrirse y luego cumplir su penalización.

Así lo hizo, pero después de haber explotado todo el potencial de su motor en el período previo a esa parada y en su vuelta de salida, tenía margen suficiente para mantener la posición en pista a pesar de los cinco segundos extra perdidos en la parada.

Force India probó la doble táctica, con uno de sus pilotos haciendo ’undercut’ y otro ‘overcut’, pero que Ocon alargara el uso de sus neumáticos no le dio ninguna ventaja competitiva a diferencia de otras carreras que hemos visto este año donde esa táctica sí funcionó.

El resumen de la estrategia de carrera UBS está escrito por James Allen, con datos de estrategas de distintos equipos y de Pirelli.

Gráficos del historial de carrera y el uso de neumáticos 

Historial de carrera - GP de Abu Dhabi

Mira la diferencia en ritmo entre los tres primeros equipos y la mitad de la parrilla cuando 2017 llega a su fin. Esa diferencia será estudiada a principios de 2018 con atención para ver si equipos como Renault, Force India o McLaren se han podido acercar. 

Historial de neumáticos - GP de Abu Dhabi

Cortesía de Williams Martini Racing

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Acerca de este artículo
Series F1
Evento Pruebas en Abu Dhabi noviembre
Pista Yas Marina Circuit
Tipo de artículo Análisis
Etiquetas f1, f1 2017, formula 1, formula 1 2017, gp abu dhabi, gp abu dhabi 2017
Topic James Allen on F1