Cuando se plantó la semilla de la historia de BrawnGP y Mercedes en F1

La venta del equipo Tyrrell a la compañía de tabaco British American Tobacco supuso el primer paso para lo que acabaría pasando con BrawnGP y Mercedes. Conoce su historia.

Cuando se plantó la semilla de la historia de BrawnGP y Mercedes en F1
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El 2 de diciembre de 1997, el legendario equipo Tyrrell fue vendido oficialmente a British American Racing, una escudería que llegaría de la mano del gigante del tabaco British American Tobacco, algo que se produjo una temporada antes de la entrada en la competición de BAR con Jacques Villeneuve y Craig Pollock. De esa forma, el conjunto sobrevivió un año más en 1998, una campaña que significó el final de una aventura de 29 cursos en donde cosecharon 23 victorias, 14 pole position y 77 podios, pero lo más importante, un título de constructores en 1971 y dos de pilotos con Jackie Stewart.

Un equipo de F1 que fumaba

A finales de 1997, la tabacalera BAT compró Tyrrell por unos treinta millones de euros, de hecho, adquirieron una inscripción en el mundial, pero no invirtió ni un céntimo en la escudería en 1998, cuando dejaron las llaves a Pollock. La empresa invirtió en la construcción de una moderna fábrica en Brackley, en donde el nuevo propietario sería el director general, Adrian Reynard estaría como confundador, Rick Gorne, como director de operaciones, y Malcolm Oastler ejercería las funciones de director técnico, además de que pusieron mucho dinero para contratar personal, material tecnológico y pagar el sueldo de Villeneuve.

La présentation polémique de BAR en 1999.

La présentation polémique de BAR en 1999.

BAR no tardó en causar polémica, ya que el PR01 [PR por Pollock Reynard] con el motor Supertec FB01, un V10 de Mecachrome, aún no había rodado en el circuito, y levantó las sospechas con las declaraciones de su dueño al insistir en que podrían hacer la pole position en su primer gran premio. Además, hubo otro problema con los monoplazas de Jacques Villeneuve y Ricardo Zonta, pues presentaron dos decoraciones diferentes, algo prohibido, pues en el caso del canadiense tenían unos colores rojos y blancos, mientras que en el brasileño pintaron el coche de azul con el mítico 555, la marca de cigarrillos para los mercados asiáticos.

Bernie Ecclestone, por aquel entonces el mandamás de la Fórmula 1, hizo todo lo posible para que no salieran así a la pista, incluso amenazaron con excluirlos del campeonato, por lo que optaron por hacer una mezcla en los laterales del vehículo.

Un coche que se rompía a menudo en la F1

Las primeras pruebas del BAR PR01 fueron bastante buenas, ya que Villeneuve marco el mejor tiempo durante los test de enero en Barcelona, y luego hizo grandes registros en Jerez unas semanas después. En febrero viajaron a Kyalami para probar en un clima cálido, donde comenzaron a tener problemas de fiabilidad, y después de una visita al trazado de Silverstone, se presentaron en la cita inaugural de Australia.

Les premiers essais de BAR avant la saison 1999.

Les premiers essais de BAR avant la saison 1999.

El piloto canadiense se clasificó en la 11ª posición en Melbourne, mientras que Zonta terminó 19º, aunque lo peor llegaría el domingo, pues en el primero de los monoplazas perdieron el alerón trasero tras unas vueltas, mientras que el brasileño se retiró tras sobrecalentar el motor. La prensa cuestionó la seriedad de la escudería, y el segundo piloto, después de un fuerte accidente en su gran premio local, fue sustituido por Mika Salo para las siguientes carreras.

El resto de la temporada 1999 fue similar, con un PR01 que funcionaba, pero con poca fiabilidad. Villeneuve acabó con 11 abandonos consecutivos por contratiempos mecánicos, sobre todo por la caja de cambios, accidentes y averías, algo que costó millones de euros al sustituir hasta tres monocascos que se destruyeron.

La factura siguió creciendo, y sin sumar un solo punto, un fracaso monumental, pero insistieron hasta llegar al éxito. No obstante, en 2002 cerraron un acuerdo con Honda para el 2000 y ser parte de los japoneses, hasta que a finales del 2005 vendieron en su totalidad el equipo a los nipones. Ya con un nuevo nombre, lograron su primera victoria en 2006 con Jenson Button, y fueron los predecesores del mítico BrawnGP, quienes ganaron los títulos en 2009, y de Mercedes, el conjunto que ha dominado en el principio de la era híbrida del Gran Circo.

 

Une saison 1999 cauchemardesque...

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