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Colin Chapman, capítulo 4: un hombre carismático

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Colin Chapman, capítulo 4: un hombre carismático
Por:
19 dic. 2019 19:18

Además de sus cualidades obvias como ingeniero y empresario, Colin Chapman tenía un carisma bastante peculiar.

A diferencia de algunos de los actuales propietarios de los equipos, Chapman exigió estar al tanto de todo lo que sucedía en el Team Lotus, y participó en todas las discusiones, negociaciones y decisiones.

Una de sus grandes cualidades era su capacidad de motivar a las personas para lograr lo que ni siquiera pensaban que podían hacer. Si le decían a Chapman que algo "es imposible", él siempre respondía "¿Por qué?". Y, si le decías que algo era "suficientemente bueno", para él no era suficiente. Esa característica tuvo el efecto positivo de imponer un nivel alto de calidad en Lotus.

Por supuesto, no siempre fue fácil trabajar con Chapman. Fue complicado para él aceptar que no todos podían trabajar al mismo ritmo que él. Cuando empezó a tener canas, fue apodado 'Tornado Blanco' por cómo llegaba a las oficinas o al taller. Sin embargo, quienes coincidieron con él aseguran que era un hombre bueno, y que el ambiente era más animado que tenso en Lotus.

A pesar de sus grandes habilidades (incluida una memoria excepcional gracias a la cual podía recitar un texto palabra por palabra después de haberlo leído), Chapman no era arrogante. Si no era experto en algo, no dudaba en ir a la biblioteca o al centro de investigación, hasta que encontrara la respuesta que le faltara.

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Un brainstorming permanente

A pesar de su sabiduría, hubo algún momento en el que en Lotus no confiaron 100% en lo que decía. Mal, como explica su mano derecha y sucesor, Peter Warr.

“Lo más molesto es que se le ocurría una idea completamente loca y nos decíamos a nosotros mismos 'está delirando, vamos a hablar con él'. Pero nueve de cada diez veces nos dábamos cuenta de que tenía razón. Si pudieras trabajar con él y sobrevivir el tiempo suficiente, te darías cuenta de que era increíblemente inteligente".

"Venía a la oficina de diseño, miraba por encima del hombro del diseñador y decía: 'Todo el concepto de lo que estoy buscando es eso', pero al rato podía volver y decir '¡No, no, eso no es lo que quiero!'.  Luego agarraba un lápiz y dibujaba un boceto en la pizarra del diseñador. Y si no hacía exactamente lo que él tenía en mente, insistía una y otra vez hasta que lo consiguiera".

"Si la idea era de otro, él lo escuchaba. Pero luego se iba y, cuando volvía, decía: '¿Por qué no vamos más allá, por qué no lo hacemos así?' Y de repente, nos dábamos cuenta de que tenía razón".

Son ese tipo de situaciones las que hicieron que Chapman se ganara la confianza inquebrantable de todos y forjara un mito que el mundo de la Fórmula 1 aún no ha olvidado.

"Si hubiera llegado al taller diciendo 'Está bien, chicos, hoy quiero que me sigan y salten desde un acantilado', la mayoría de los empleados lo habrían hecho", explica Warr. "No porque fueran estúpidos y lo siguieran ciegamente, sino porque estaban convencidos de que una vez más, él sabía algo que ellos no sabían. Por eso siempre confiamos en sus soluciones".

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Ronnie Peterson, Lotus Ford, y Emerson Fittipaldi, McLaren M23-Ford

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Emerson Fittipaldi, Team Lotus

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Emerson Fittipaldi, Lotus 72D Ford

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Ronnie Peterson, Lotus 72E Ford

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Emerson Fittipaldi, Lotus 72D

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Ronnie Peterson, Lotus 72 Ford

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Ronnie Peterson, Lotus 72E Ford

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Ronnie Peterson, Lotus 72E Ford

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Mario Andretti, Lotus 77 Ford

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Mario Andretti, Lotus 78 Ford

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Gunnar Nilsson, Lotus 78 Ford

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Mario Andretti, Lotus 78 Ford lleva sobre su coche a su compañero Gunnar Nilsson

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Mario Andretti, Lotus 78

Mario Andretti, Lotus 78
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Ronnie Peterson, Lotus 78 Ford

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Foto de: Jean-Philippe Legrand

Mario Andretti, Lotus 79 Ford

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Mario Andretti, Team Lotus

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Mario Andretti, Lotus 79

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Mario Andretti, Lotus 79

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Mario Andretti en el nuevo Lotus 79

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Foto de: Rainer W. Schlegelmilch

Ronnie Peterson, Lotus 79-Ford

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Ronnie Peterson, Lotus Ford

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Elio de Angelis, Lotus 87-Ford Cosworth

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Nigel Mansell, Lotus 87-Ford Cosworth

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Elio de Angelis, Lotus 87

Elio de Angelis, Lotus 87
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Nigel Mansell, Lotus 87-Ford Cosworth en pitlane

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Geoff Lees, Lotus 91 Ford

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Nigel Mansell, Lotus 91-Ford

Nigel Mansell, Lotus 91-Ford
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Elio de Angelis, Lotus 91-Ford Cosworth, Eddie Cheever, Ligier JS19-Matra

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Elio de Angelis, Lotus 91 Ford

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Nigel Mansell, Lotus 94T

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Elio de Angelis, Team Lotus

Elio de Angelis, Team Lotus
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Ayrton Senna, Lotus Renault

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Ayrton Senna, Lotus 97T

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Ayrton Senna, Lotus 97T

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Ayrton Senna, Lotus 97T

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Ayrton Senna, Lotus 97T

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Ayrton Senna, Lotus 97T

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Ayrton Senna, Lotus 97T

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Ayrton Senna, Lotus 97T

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Ayrton Senna, Lotus 97T

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Ayrton Senna, Lotus 98T Renault

Ayrton Senna, Lotus 98T Renault
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Ayrton Senna, Lotus 98T

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Ayrton Senna, Lotus 98T

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Ayrton Senna, Lotus 98T

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Kimi Raikkonen, Lotus F1 Team (2012)

Kimi Raikkonen, Lotus F1 Team (2012)
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Foto de: Hazrin Yeob Men Shah

Romain Grosjean, Lotus F1 Team (2012)

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Kimi Raikkonen, Lotus F1 E21 (2013)

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Romain Grosjean, Lotus F1 E21 (2013)

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Romain Grosjean, Lotus F1 Team (2014)

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Pastor Maldonado, Lotus F1 E21 (2014)

Pastor Maldonado, Lotus F1 E21 (2014)
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Pastor Maldonado, Lotus F1 E23 (2015)

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Romain Grosjean, con el Lotus F1 E23 (2015)

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Autor Benjamin Vinel