Russell halaga a Hamilton: "Soy un privilegiado por estar al lado del mejor"

El piloto británico espera que el año 2022 sea "el más intenso de su vida" y está emocionado por trabajar en Mercedes junto a Lewis Hamilton para la próxima temporada de Fórmula 1.

Russell halaga a Hamilton: "Soy un privilegiado por estar al lado del mejor"

Después de tres años en Williams, George Russell se unirá a Mercedes como piloto titular y compañero de Lewis Hamilton en la temporada 2022 de Fórmula 1.

El salto del joven británico llega tras cinco años en el programa de jóvenes pilotos de Mercedes, en el que ganó la GP3 y la Fórmula 2 antes de pasar al Gran Circo.

En una entrevista con Autosport tras cerrar la pasada campaña, Russell explicó que el fichaje por los de Brackley y el calendario de 23 carreras previsto para 2022, le obliga a estar preparado para uno de sus cursos con más actividad.

"Creo que me tomaré unas buenas vacaciones a principios de año", dijo el inglés. "Es importante, porque creo que la temporada que viene será la más intenso de mi vida en cuanto a fines de semana con carreras, pero también desde el punto de vista de fuera de la pista y del marketing".

"Pasar de Williams, donde he sido bastante afortunado en cierta manera, al no tener que hacer tantas actividades de publicidad por la posición en la que hemos estado, a Mercedes, donde tenemos montones de patrocinadores y muchos compromisos que los pilotos tienen que cumplir".

"Además, el COVID-19 influirá, en todos los pilotos y equipos. Va a aumentar porque los socios han perdido 18 meses de actos", explicó Russell. "Sobre las carreras y fuera de la pista, va a ser increíblemente duro".

"En enero, me tomaré diez días de descanso, unas bonitas vacaciones, reiniciaré y me pondré a trabajar desde mediados hasta finales de enero. Entonces pondré todo sobre la mesa y saldré a por ello".

Russell se unirá a un equipo Mercedes que busca alargar su racha de éxitos después de haber logrado su octavo campeonato de constructores, pero ahora afrontan el reto del nuevo reglamento técnico que entrará en vigor en 2022.

El fichaje también supone la primera oportunidad real de Russell de competir en la parte delantera de la parrilla de la F1, después de haber pasado los últimos tres años con Williams en la parte baja, salvo algunas excepciones.

El británico protagonizó una aparición con Mercedes en el Gran Premio de Sakhir de 2020, sustituyendo a Hamilton después de que el entonces campeón del mundo diera positivo por COVID-19. En aquella ocasión se clasificó en segunda posición y lideró la mayor parte de la carrera antes de que una confusión en los neumáticos del box de los germanos y un pinchazo lo dejaran fuera de la lucha.

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El inglés se mostró encantado con la oportunidad de participar en el desarrollo del nuevo coche, así como de trabajar junto a Hamilton, un piloto al que admira desde hace tiempo.

"Estoy muy emocionado por ver los nuevos monoplazas y lo que ofrecerán a todo el mundo", expresó. "Es realmente emocionante, pero también estoy deseando formar parte del desarrollo de un coche que progresará mucho a lo largo de una temporada, trabajando con los diseñadores, en el simulador y poniendo gran esfuerzo para progresar".

"Estoy seguro de que no ganará necesariamente el que sea más rápido en la primera carrera, y que habrá algún diseño interesante. Puede que algunos que no están habitualmente arriba se impongan en los primeros grandes premios".

"Se trata del que desarrolle todo más rápido, desarrolle mejor y de construir esas bases para los próximos años. Es un aspecto que me entusiasma mucho desde el punto de vista de la ingeniería".

"Formar equipo con Lewis es muy emocionante. Soy un privilegiado por estar al lado del mejor de todos los tiempos, es una oportunidad increíble para progresar como piloto y ver cómo me va".

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