Sainz: "La estrategia no cambia: hay que atacar desde el principio"

Carlos Sainz logró su 37ª victoria de etapa en el Dakar tras salir 28º y después de llegar a sufrir un pinchazo, para colocarse líder de la carrera.

Sainz: "La estrategia no cambia: hay que atacar desde el principio"

Carlos Sainz y Lucas Cruz sorprendieron a propios y extraños este domingo 3 de enero –si es que aún pueden hacerlo tras ganar tres Dakares juntos– al llevarse la primera etapa propiamente dicha de la edición 2021, con 627 km (277 cronometrados), entre Yeda y Bisha.

Los españoles de MINI X-Raid tuvieron que salir a pista 28º –tras pinchar en el primer kilómetro del Prólogo del sábado–, y desde el momento de la arrancada comenzaron la remontada. 

En el primer parcial ya se colocaron con el tercer mejor tiempo, a 1:04 de Vaidotas Zala, y en el segundo se alzaron a la segunda posición, a solo 29 segundos del lituano, a pesar de pinchar una rueda unos kilómetros antes en una zona pedregosa. 

"Ayer tuvimos un pinchazo al comienzo del Prólogo y perdimos 36 segundos, eso implicó que tuviéramos que salir hoy muy atrás, con el riesgo que genera el rodar detrás el polvo. Aun así, todo fue bastante bien. Hoy, ha sido una etapa difícil, hemos tenido que adelantar a muchos coches", explicó el español tras llegar a meta, que superó a más de 10 vehículos en pista.

"Como el año pasado, los caminos de rocas nos complicaron la vida con un pinchazo en la primera parte de la especial, en torno al kilómetro 70. Después del pinchazo fuimos más tranquilos, pero hubo una nota en el roadbook que no era muy precisa y perdimos unos cuatro minutos allí, yendo de un lado para otro hasta encontrar el camino correcto".

A pesar del pinchazo y el problema con el libro de ruta, se impusieron por 25 segundos antes sus compañeros, Stephane Peterhansel y Edouard Boulanger, después de que estos pincharan en los últimos 30 kilómetros. 

"Mañana el terreno cambiará, nos tocará abrir pista y sabemos que esto nos hará perder algo de tiempo, pero así es el Dakar. Mi estrategia no cambia: el Dakar actual es una carrera al sprint, así que tienes que atacar desde el principio", avisa el madrileño.

"Este es mi tercer año con MINI, así que me siento cómodo. Lo más importante es el hecho de tener la combinación perfecta coche-piloto-copiloto. Conozco a Lucas muy bien y hoy hizo un gran trabajo con el roadbook digital. Recibirlo justo antes de salir es una incógnita extra, pero usamos nuestra experiencia e intuición cuando fue más complicado".

Sainz y Cruz son líderes en la general con 8 segundos de ventaja sobre Peterhansel-Boulanger y 2:59 sobre Martin Prokop. La etapa 2 será la primera con dunas y llevará a los pilotos desde Bisha hasta Wadi-Ad-Dawasir con 135 de enlace inicial, 457 cronometrados y otros 93 de enlace final.

Información adicional de Maria Guidotti

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Sobre este artículo

Campeonatos Dakar
Evento Dakar
Subevento Etapa 1
Pilotos Carlos Sainz , Lucas Cruz Senra
Equipos X-Raid Team
Autor Sergio Lillo