F1: cómo los equipos han superado los límites con los pitstops

La Fórmula 1 generó un gran revuelo cuando se anunció que ralentizará los pitstops de los equipos tomando medidas contra las paradas en boxes ultrarrápidas.

F1: cómo los equipos han superado los límites con los pitstops

Preocupada por el hecho de que los equipos hubieran empezado a automatizar algunos de sus procesos, dada la frecuencia con la que se alcanzaba e incluso se rebajaba el tiempo de parada de dos segundos, la FIA emitió una Directiva Técnica que entrará en vigor a partir del Gran Premio de Hungría del 1 de agosto.

La directiva arremete contra el equipamiento de las paradas en boxes y, en concreto, contra una cláusula del reglamento técnico -el artículo 12.8.4- que estipula que "cualquier sistema de sensores sólo puede actuar de forma pasiva".

De ello se deduce que algunos equipos podrían haber encontrado una zona gris en el reglamento para obtener una ventaja.

Se sabe que las escuderías tienen sistemas que conectan las pistolas para el cambio de ruedas con el pórtico de boxes y el sistema de semáforo que indica al piloto el momento en que debe volver a acelerar cuando se considera que todo el trabajo de la parada se ha finalizado.

Es en ese punto donde se centra el foco de atención, en si esos sistemas son "pasivos" y la información sólo se registra, o si esa información se utiliza "activamente" para con ello mandar una orden que se conecte con la siguiente fase de la parada.

Por ello se abrió un debate sobre si ese comportamiento ha ayudado a los equipos ser más rápidos en las paradas y superar el tiempo de reacción humano lógico, que se mide en unos 200-250 milisegundos (entre 0,2 y 0,25 segundos).

Si un equipo dispone de un sistema que activa automáticamente la siguiente fase de la parada en boxes en cuanto un sensor lo detecta, eso puede reducir el tiempo de reacción en cada elemento de la parada, lo que puede dar una ventaja de varias décimas de segundo.

Por eso la FIA quiere que haya un tiempo mínimo de reacción en cada uno de los procesos principales de la parada en boxes: 0.15 segundos desde que las ruedas están en el coche hasta que se baja el gato, y 0.2 segundos desde que se baja el coche al suelo y se da la orden de salida.

Estos requisitos, obviamente, ralentizarán las paradas en boxes más rápidas en un pequeño margen, ya que algunos equipos han llegado claramente a un punto en el que han ido más allá de los nuevos límites.

No existe duda de que la escudería que tiene más que perder con los nuevos procedimientos de parada en boxes es Red Bull, que ha realizado el pitstop más rápido en seis de las primeras ocho carreras del año.

Tres de sus paradas han estado por debajo de los dos segundos, un tiempo que nadie más ha logrado en lo que va de temporada, siendo el Aston Martin el que ha logrado la parada más rápida más allá de Red Bull, con 2,08s en Portugal.

La protesta

No se trata solo de la parada en sí para cambiar neumáticos

La igualdad de la parrilla y el impacto estratégico de que los pilotos estén dentro de la "ventana de boxes" está generando mayor énfasis en las distintas fases de una parada durante esta temporada.

El error durante la parada de Valtteri Bottas en el Gran Premio de Mónaco demuestra que incluso la más pequeña desviación puede tener consecuencias dramáticas.

Recuerda el caos:

McLaren pit crew members attempt to assist Valtteri Bottas, Mercedes W12, in the pit lane

trompo de Bottas en el pitlane de Austria también pone de manifiesto el deseo de mejorar la velocidad en toda la secuencia de la calle de boxes, ya que también se pueden encontrar décimas clave en la fase de frenado y aceleración durante la parada.

Aunque el experimento del finlandés de salir del pit box en segunda marcha finalmente fracasó y le costó una sanción de tres puestos en la parrilla de la carrera del Red Bull Ring, dio al equipo algunas de las respuestas que buscaba.

Este fue otro intento de Mercedes por recuperar en la calle de boxes algunas de las pérdidas que creen que están acumulando ante Red Bull, ya que el equipo identificó la cantidad patinaje de las ruedas al salir del box como el factor que contribuyó a la pérdida de tiempo que fue decisiva con Max Verstappen en Francia.

Cada fracción de segundo cuenta y, si no se tienen en cuenta correctamente en el tiempo delta de la parada en boxes -ya sea por la velocidad de entrada a la línea del pit lane, el punto de entrada y parada en el box, la parada en sí misma, la salida después de la parada o la retirada del limitador de boxes y la salida del pitlane después de la línea de boxes-, simplemente perderás tiempo frente a tu rival.

Por eso hemos empezado a ver que los equipos también añaden una inclinación en el equipamiento de sus boxes, ya que buscan crear una ventaja competitiva sobre sus rivales.

El ángulo proporciona una mejor posición para el piloto, especialmente si hay más de un equipo en el pitlane para atender a sus pilotos al mismo tiempo.

Pitstop de Haas F1
Pitstop de Haas F1
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Foto de: Zak Mauger / Motorsport Images

Práctica de pitstop con el coche de Max Verstappen, Red Bull Racing RB16B
Práctica de pitstop con el coche de Max Verstappen, Red Bull Racing RB16B
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Foto de: Mark Sutton / Motorsport Images

McLaren practica el pitstop con Daniel Ricciardo, McLaren MCL35M
McLaren practica el pitstop con Daniel Ricciardo, McLaren MCL35M
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Foto de: Glenn Dunbar / Motorsport Images

Fernando Alonso, Alpine A521, pitstop
Fernando Alonso, Alpine A521, pitstop
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Foto de: Glenn Dunbar / Motorsport Images

Valtteri Bottas, Mercedes F1 W11 pitstop
Valtteri Bottas, Mercedes F1 W11 pitstop
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Foto de: Steve Etherington / Motorsport Images

Alex Albon, Red Bull Racing RB16, hace un pitstop
Alex Albon, Red Bull Racing RB16, hace un pitstop
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Foto de: Steven Tee / Motorsport Images

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