La incertidumbre de los equipos de F1 de cara a los test

El paquete de cambios aerodinámicos que la FIA impuso a los equipos de Fórmula 1 para sus coches de 2021 les implicó un gran reto durante el invierno.

La incertidumbre de los equipos de F1 de cara a los test

Y a pesar de las horas dedicadas en los túneles de viento y en el banco de pruebas, los encargados de la aerodinámica no estarán completamente seguros de haber acertado en sus cuentas hasta que los nuevos coches hayan completado una cantidad considerable de pruebas en Bahrein.

Los equipos siempre quieren buscar la correlación entre sus coches del túnel de viento y los reales, por lo que a menudo se centran en recopilar datos aerodinámicos en los primeros test.

Sin embargo, en esta ocasión hay una gran preocupación porque una de las zonas clave del cambio en los coches, por delante de los neumáticos traseros, es difícil de simular y probar en la fábrica con el nivel de precisión deseado.

Los equipos que han completado un shakedown ya tienen algunos datos, pero 100 km no son suficientes para lograr todas las respuestas, sobre todo para aquellos que solo rodaron sobre mojado (como el caso de Aston Martin).

Para Mercedes y Haas, que no han hecho ningún filming day y cuyos nuevos coches no se estrenarán en pista hasta el viernes, el test de Bahrein es aún más importante. Ferrari se encuentra en una situación similar, ya que el SF21 tendrá un shakedown a última hora, el jueves.

La enorme influencia de los cambios en las reglas también explica por qué los equipos se han cortado a la hora de publicar imágenes y han escondido cosas. En la presentación de Mercedes, el suelo del W12 estaba oculto, como señaló el director técnico James Allison.

"La parte que no os mostramos está en el borde del suelo", explicó. "Esa área es la que se vio más afectada por el nuevo reglamento, donde intentaron cambiar el rendimiento del coche modificando las reglas del fondo plano. Ahí abajo hay muchos detalles aerodinámicos que no queremos mostrar al mundo”.

“No es porque no estén ahí, sino porque no queremos que nuestros rivales lo vean. No queremos que empiecen a probar cosas similares en sus túneles de viento, así que esta decisión [de ocultarlo] nos da un par de semanas más”.

"Creo que todos miramos a fondo lo que hacen nuestros competidores, por lo que sabemos que nuestros rivales nos estarán mirando. Y no tenemos por qué mostrarlo todavía, así que no lo hacemos".

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Los cambios aerodinámicos se acordaron en dos partes a finales del año pasado, cuando la FIA buscó maneras de reducir la carga aerodinámica en 2021 para ayudar a que los neumáticos de Pirelli 2019 sobrevivieran en una tercera temporada.

Mercedes AMG F1 W12

Mercedes AMG F1 W12
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Foto de: Mercedes-Benz

Mercedes AMG F1 W12

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Foto de: Mercedes-Benz

Mercedes AMG F1 W12

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Foto de: Mercedes-Benz

Mercedes AMG F1 W12

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Foto de: Mercedes-Benz

En ese momento, se esperaba que los neumáticos no fueran a cambiar. Al final, Pirelli logró que le permitieran un programa de pruebas durante unos entrenamientos libres de viernes y aprender lo suficiente para desarrollar un neumático más robusto de cara a 2021, pero para entonces las modificaciones aerodinámicas ya estaban definidas por el reglamento.

El objetivo de la FIA era reducir la carga aerodinámica en alrededor de un 10%, y los equipos han pasado los últimos meses tratando de recuperarlo.

"La combinación del área del suelo que la gente está tratando de ocultar, el cambio en la forma del conducto de freno y el cambio en las barreras del difusor provocan sin duda una reducción bastante sustancial de la carga aerodinámica", dice el director técnico de Alpine, Pat Fry.

"Creo que será una de las principales áreas de desarrollo. Por lo tanto, no tenemos una única solución, tenemos una gran cantidad de cosas que probar para superarlo. Sin duda, ha sido una pérdida significativa. No lo hemos recuperado todo todavía, aún es un trabajo en progreso".

"Cuando lleguemos a los test será cuando creo que el asunto se volverá realmente interesante, cuando realmente veamos lo bien que correlacionan las cosas con el túnel de viento y el banco de pruebas, así como las cifras absolutas reales que sacamos del coche".

Que Fry admita que Alpine probará varias soluciones sobre el asfalto es intrigante, ya que muestra el esfuerzo que ha hecho falta llevar a cabo y que todavía hay ciertas dudas con respecto a lo que realmente funcionará.

Los equipos no solo tendrán que probar sus piezas en Bahrein, sino que tendrán que mirar lo que han hecho todos sus rivales y analizar si hay algo que puedan copiar.

Como admitió Allison, el enorme impacto de los cambios aerodinámicos ha llevado a los equipos a ser más cautelosos que nunca a la hora de mostrar sus cartas antes de que no les quede más remedio que hacerlo para salir a la pista.

"Creo que es solo una cuestión de principios, más que nada", dice Fry. "Nunca regalas nada. Me han enseñado eso durante 30 años, así que ahora me resulta difícil cambiarlo".

"Creo que el secretismo que la gente está mostrando en este momento es lógico. Las áreas que mencionamos antes, la zona alrededor del lateral del suelo, por delante del neumático, los conductos de los frenos, cómo reaccionó la gente a todas esas partes creo que es lo que cada equipo tratará de mantener en secreto".

"Todos creemos que tenemos la solución y todos tratamos de ocultar lo que estamos haciendo, y luego te darás cuenta de lo rápido que eres en la carrera de Bahrein".

El director técnico de Aston Martin, Andrew Green, advirtió el año pasado que los cambios en la aerodinámica serían significativos, y así ha sido.

"Fue un gran desafío, principalmente debido a lo tarde que nos comunicaron el cambio", dice Green. “Hubo dos cambios. Creo que el primero hizo que el coche diera un paso atrás, y luego el segundo lo ralentizó aún más".

Lance Stroll, Aston Martin Racing

Lance Stroll, Aston Martin Racing
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Foto de: Aston Martin Racing

Lance Stroll, Aston Martin Racing

Lance Stroll, Aston Martin Racing
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Foto de: Aston Martin Racing

Sebastian Vettel, Aston Martin Racing

Sebastian Vettel, Aston Martin Racing
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Foto de: Aston Martin Racing

Lance Stroll, Aston Martin Racing AMR21

Lance Stroll, Aston Martin Racing AMR21
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Foto de: Aston Martin

"Y nuestro desafío durante el invierno ha sido recuperarlo. No creo que aún estemos donde nos gustaría estar".

"Pero todo es relativo, así que esperaremos y veremos. Estamos contentos con lo que hemos hecho hasta ahora. Aún queda mucho por hacer, pero creo que hemos creado una base sólida sobre la que trabajar".

Hay un aspecto más en el enfoque aerodinámico de 2021. Este año, el reglamento ha hecho una escala de horas de túnel de viento y uso del banco de pruebas según la clasificación del mundial de Constructores, de manera que Mercedes es quien menos puede probar y Williams, quien goza del mayor número de horas.

Junto a eso, surge la lógica necesidad de concentrar recursos aerodinámicos en el coche 2022. Haas ya ha decidido centrarse por completo en el nuevo monoplaza del próximo curso, y otros cambiarán completamente el objetivo tan pronto como lo vean claro.

Lo último que quiere cualquier equipo ahora es descubrir en Bahrein que ha fallado en algo y que tiene que hacer un esfuerzo extra en solucionar algo de 2021, dejando de lado el proyecto del próximo año.

"Creo que el mayor desafío que vemos en este momento es el monoplaza 2022, que está en el horizonte", admite Green.

"Y es un cambio radical en el concepto de cualquier cosa que hayamos hecho antes. Está consumiendo una cantidad significativa de recursos de desarrollo que normalmente se ejercerían en el coche de la temporada actual".

"Así que creo que queda mucho rendimiento en el monoplaza de 2021. Creo que nuestro mayor reto es intentar sacarlo en el tiempo que tenemos disponible, que es bastante limitado".

El jefe de Ferrari, Mattia Binotto, ya ha dejado claro dónde están las prioridades del equipo de Maranello.

"Nuestro enfoque durante 2021 será desarrollar el coche de 2022", dice el italiano. "Ese será el objetivo principal, por lo que no trabajaremos mucho tiempo en el coche de 2021 durante esta temporada".

Binotto insiste en que la correlación aerodinámica (que sea igual el rendimiento en el túnel de viento que el de la vida real) será clave.

"Obviamente, sabemos cuánto hemos progresado en el túnel de viento y con la potencia. Pero más que eso, lo que será importante es ver el rendimiento en pista. Lo clave es cómo será realmente el coche en pista en comparación con las expectativas".

"Tenemos experiencia en el pasado, y no somos los únicos que a veces pueden tener un desajuste entre el túnel de viento y el circuito".

"Y creo que será un punto clave para todos los equipos, porque al haber cambiado el reglamento en la parte trasera del coche, creo que de alguna manera se necesita un trabajo de correlación, y me parece que será un factor clave para la temporada".

Los equipos tienen solo tres días de test y, por lo tanto, no tendrán una segunda oportunidad de probar actualizaciones sobre el asfalto antes del fin de semana del GP de Bahrein, aunque Mercedes hará un filming day en Sakhir el 16 de marzo, y puede mantener algunas piezas ocultas hasta entonces.

Por lo tanto, quien descubra en los test de esta semana que ha errado en algo no tiene mucha red de seguridad. Eso, sin olvidar que este año se ha reducido la actividad del fin de semana con una hora menos de entrenamientos los viernes. Por lo tanto, una vez que comience la temporada, será más difícil remontar.

Todo sobre la pretemporada 2021 de F1:

Galería: así son los 9 nuevos coches (sí, 9, a la espera del Ferrari). Haz click en el enlace si quieres ver todas las fotos de cada monoplaza

Alpine A521

Alpine A521
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Foto de: Alpine

Esteban Ocon, Alpine F1 Team

Esteban Ocon, Alpine F1 Team
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Foto de: Alpine

Detalle del Aston Martin AMR21

Detalle del Aston Martin AMR21
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Foto de: Aston Martin Racing

Lance Stroll, Aston Martin Racing

Lance Stroll, Aston Martin Racing
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Foto de: Aston Martin Racing

Mercedes AMG F1 W12

Mercedes AMG F1 W12
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Foto de: Daimler AG

AlphaTauri AT02

AlphaTauri AT02
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Foto de: AlphaTauri

Yuki Tsunoda, AlphaTauri AT02

Yuki Tsunoda, AlphaTauri AT02
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Foto de: Davide Cavazza

Williams FW43B

Williams FW43B
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Foto de: Williams

Red Bull Racing RB16B

Red Bull Racing RB16B
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Foto de: Red Bull Racing

Haas VF-21

Haas VF-21
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Foto de: Haas F1 Team

Alfa Romeo Racing C41

Alfa Romeo Racing C41
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Foto de: Alfa Romeo

McLaren MCL35M

McLaren MCL35M
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Foto de: McLaren

Lando Norris, McLaren MCL35M

Lando Norris, McLaren MCL35M
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Foto de: McLaren

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Campeonatos Fórmula 1
Autor Adam Cooper