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"La F1 pronto será mejor de lo que ha sido nunca"

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Bob Bell ha sido una referencia en el apartado técnico de la Fórmula 1 desde hace años y en esta entrevista de la serie #ThinkingForward profundiza en varios temas candentes.

Bob Bell ha tenido una trayectoria como ingeniero estelar en la Fórmula 1 con equipos como McLaren, Benetton, Jordan, Renault, y Mercedes; pero también fue director técnico de Renault durante los años en que Fernando Alonso consiguió sus dos títulos, para luego pasar a ser director de equipo ante la salida de Flavio Briatore. Más recientemente fue uno de los arquitectos del actual Mercedes F1.

Siempre ha sido un apasionado de la tecnología de la F1 y lo que puede beneficiar esta a la sociedad. En 2019 invirtió en una organización llamada Grid4Good.org, que ofrece ayuda gratuita a los equipos de F1 y sus ingenieros para solucionar problemas fuera de las carreras. Este año estuvo involucrado en la respuesta de la F1 a la COVID-19, ayudando a acelerar el desarrollo de respiradores, entre otros proyectos.

Bob Bell, director técnico de Renault Sport F1

Bob Bell, director técnico de Renault Sport F1

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En la más reciente entrega de nuestras entrevistas #ThinkingForward con los líderes del deporte y pensadores influyentes, Bob explica la misión de Grid4Good, por qué cree que la F1 está a punto de entrar en una edad de oro y mira hacia adelante, en una etapa en la que la máxima categoría y la Fórmula E podrían fusionarse.

Bob, ¿cómo surgió la iniciativa Grid4Good?

Hace un par de años cumplí 60 y siempre me prometí que cuando llegara a ese punto dejaría de estar envuelto en las carreras y haría algo diferente que sirviera a la sociedad. Pienso que el deporte motor hace mucho por la sociedad y estoy orgulloso, pero personalmente quería hacer algo más directo.

Con un par de colegas de la F1, iniciamos a principios de 2019 Grid4Good con la idea de que, en un segundo plano, pudiéramos asumir proyectos en el sector sin ánimo de lucro y conectarlos con posibles proveedores de soluciones gratuitas o de bajo coste dentro del mundo del deporte motor. Hemos ayudado a un par de organizaciones benéficas del Reino Unido a renovar sus relaciones públicas y su marketing, un par de agencias de relaciones públicas de la F1 lo hicieron por nosotros sin cobrar nada. Y conseguimos que un equipo de F1 rediseñara sillas de ruedas eléctricas. 

La crisis por COVID llegó a principios de este año y el pitlane se unió para ofrecer su apoyo al gobierno y superar algunos de los desafíos técnicos que llegaron con ello. Grid4Good fue parte de eso a través de la iniciativa del "Proyecto Pitlane" y exhibió nuestro concepto de una forma que nunca habríamos esperado. Ahora tenemos en marcha unos cuantos proyectos y estamos en la búsqueda de poder hacer más.

Bob Bell

Bob Bell

Mencionó el Proyecto Pitlane, una increíble reacción de los equipos de la F1 ante el COVID. Lo que fue muy sorprendente no fue sólo la innovación, sino la velocidad de reacción. Los procesos médicos normales para construir respiradores llevan mucho tiempo, pero la velocidad de reacción de la F1 fue lo que más llamó la atención.

Por supuesto. Se trata de velocidad de reacción. La Fórmula 1 tiene la actitud de "se puede hacer", que está empezando a decrecer en el mundo, porque se está volviendo más complejo, más burocrático, más difícil de operar. En toda la situación surgida por la COVID y la reacción de la comunidad del deporte motor lo que era importante no era la tecnología, era el hecho de que éramos capaces de hacerlo en el tiempo en que lo logramos. Si nos dan un desafío encontraremos una solución más rápido que nadie con las herramientas que tenemos, porque para eso nos pagan.

Esteban Ocon, Renault F1 Team R.S.20

Esteban Ocon, Renault F1 Team R.S.20

Usted ha sido parte durante mucho tiempo de la transferencia de tecnología y procesos que hay entre el deporte motor y la sociedad en general, lo cual es increíblemente importante. Mucha gente no se da cuenta de que los cinturones de seguridad, los frenos de disco y las estructuras de choque deformables –muchas cosas que están en la vida diaria– se crearon en el deporte motor. Debe sentirse muy satisfecho de que eso se reconozca ahora.

Estoy muy orgulloso de toda la industria por eso. Mencionaste algunas piezas específicas que se han transferido para el bien general de la sociedad, pero creo que una de las cosas que pasan desapercibidas en el deporte motor, especialmente en la F1, son las técnicas y metodologías. 

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Por ejemplo, en la F1 hacemos un uso extensivo de la dinámica de fluidos computacional para la aerodinámica de los coches. En la crisis de COVID hemos usado la dinámica de fluidos computacional para analizar el movimiento de partículas de aerosol de los pacientes que están siendo tratados en el hospital.

Cuando tosen o si se les realizan procedimientos de intubación, ¿a dónde van las partículas de aerosol? ¿Cuánto tiempo se tarda en evacuar la habitación? Estos son problemas difíciles de analizar, que sólo se pueden hacer usando CFD. Nosotros tenemos experiencia en hacerlo rápidamente y obtenemos respuestas.

Esteban Ocon, Renault F1 Team R.S.20

Esteban Ocon, Renault F1 Team R.S.20

Hemos visto un fuerte cambio en el deporte motor en su finalidad específica, es algo que está sucediendo en todos los deportes, pero también en este. Está claro que ser solo una plataforma de entretenimiento no será suficiente de cara al futuro, especialmente para las nuevas audiencias. La sostenibilidad, la diversidad y la accesibilidad... hemos visto cómo se acelera la demanda de todas esas cosas. El componente de la justicia social se está haciendo cada vez más grande en el deporte. ¿Qué piensa de lo que está pasando?

Es algo muy grande, especialmente para las grandes organizaciones que poseen equipos de Fórmula 1 y se trata de Responsabilidad Social Corporativa. Estas organizaciones necesitan ser mucho más conscientes de los problemas sociales en el mundo, y eso es un tema que llega a los equipos de carreras. Se está volviendo realmente importante porque la sociedad está cambiando. La generación más joven, los aficionados que intentamos captar y conservar, nos exigen algo diferente de lo que hicieron sus predecesores. Si no lo reconocemos y reaccionamos ante ello, los perderemos. 

Creo que la F1 bajo el nuevo liderazgo de Liberty, con Ross (Brawn) y Chase (Carey) están haciendo todo lo posible para asegurarse de que esté atenta a esas demandas. No se trata sólo de cuestiones ambientales, sino que tiene mucho que ver con la inclusividad en temas como los STEM (Ciencia, Tecnología, Ingeniería y Matemáticas), diversidad, igualdad y equidad.

Esteban Ocon, Renault F1 Team R.S.20 Daniel Ricciardo, Renault F1 Team R.S.20

Esteban Ocon, Renault F1 Team R.S.20 Daniel Ricciardo, Renault F1 Team R.S.20

El año pasado, conocí a algunos de los jóvenes ingenieros de Mercedes y muchos de ellos eran mujeres. Y mirando al otro lado del paddock, un buen número de los estrategas de carreras senior que ahora están en los equipos de F1 son mujeres. ¿Cree que la participación femenina está creciendo dentro del deporte y que las caras en el muro de boxes dentro de cinco o 10 años serán muy diferentes en las posiciones clave?

Por supuesto, y es algo que debemos agradecer, pero pienso que hay un problema que comienza en la sociedad antes de pensar en el deporte motor y que comienza desde los primeros días de la escuela. Hay una necesidad en la sociedad de interesar a un sector mucho más grande en convertirse en ingenieros o científicos. Creo que tenemos que trabajar en todos los niveles empezando desde la base, desde la escuela primaria, tenemos que generar una cultura de interés en las Ciencias, en temas que tradicionalmente se han considerado territorio de hombres blancos. La F1 y el deporte del motor pueden aportar su granito de arena, pero también necesitamos un cambio desde la parte baja de la pirámide.

Daniel Ricciardo, Renault F1 Team R.S.20

Daniel Ricciardo, Renault F1 Team R.S.20

Este ha sido un año importante para la F1 con la firma del Pacto de la Concordia, un sensato tope presupuestario y medidas para nivelar el nivel de la parrilla, algo que pensamos que nunca veríamos en la Fórmula 1. Esto ha traído estabilidad en un momento difícil. Pero con toda su experiencia, ¿cree que el deporte será capaz de aprovechar esos movimientos y convertirse en la mejor inversión posible para el futuro?

Absolutamente. La F1 siempre es buena.  Creo que lo que tenemos ahora, y a lo que vamos a evolucionar será lo mejor que ha habido nunca. La dirección en la que va, con una verdadera intención de reducir los costes es algo crucial. No se puede justificar el presupuesto que se necesita para competir en la Fórmula 1 en comparación con el resto de la sociedad, porque no es sostenible.

Tenemos que nivelar el juego en la parrilla y eso no sucederá por sí solo. Solo puede pasar con una gestión fuerte y eso es lo que tenemos con Liberty y la FIA. No creo que disminuya el espectáculo deportivo de ninguna manera; seguirá siendo un gran campeonato, con grandes campeones y pilotos.

La Fórmula 1 no se trata sólo de lo que sucede en la pista, cada vez más lo que sucede fuera de ella es de gran interés para el público y los aficionados. El éxito de la serie de Netflix, Drive to Survive, el aumento en las redes sociales, la gente quiere algo más que las carreras en una tarde de domingo. Para ser una Fórmula 1 sostenible tiene que cambiar y reflejar los deseos y necesidades de su potencial base de aficionados, porque de lo contrario, se marchitará.

Entonces, ¿dónde está el futuro del deporte técnicamente? Ese desafío está por delante; la Fórmula 1 es esencialmente una categoría híbrida dominada por la tecnología de motores de combustión interna. En paralelo tenemos la Fórmula E que es totalmente eléctrica. Esa dicotomía tiene que ser resuelta en algún momento. Soy muy optimista sobre la F1. Creo que se encuentra en buen estado y las perspectivas son buenas.

Lo que vemos ahora es que los presupuestos de la Fórmula 1 y la Fórmula E están convergiendo. Como dice, en algún momento del futuro, van a tener que converger. Pero obviamente la Fórmula E tiene la licencia exclusiva a largo plazo en cuanto a los monoplazas eléctricos. Si miramos a dentro de 15, 20 años e imaginamos lo que sería el deporte motor, ¿lo ve con coches eléctricos o de hidrógeno en la élite de los monoplazas y en Le Mans? ¿Y qué hay de las categorías donde las marcas tienen clientes o están basadas en modelos de producción como NASCAR?

Creo que en última instancia el objetivo será la no emisión de CO2. La Fórmula 1 y la Fórmula E resolverán sus diferencias y probablemente acabarán en un solo campeonato. Lo mismo sucederá con Le Mans, porque esta fórmula estará dirigirá a todos los coches eléctricos o de hidrógeno, o lo que venga después.

Pero pienso que todavía habrá un lugar en los corazones y las mentes de muchas personas para las carreras que se remonten a una época diferente. Creo que hay muchos elementos de las carreras, en particular en la base, en las fórmulas, que todavía están un poco desactualizados y es importante tener esa tradición.

En el panorama general, la sostenibilidad puede ser conseguida por las grandes categorías, donde la Fórmula 1 y los grandes campeonatos marcarán la diferencia y ellos serán la cabeza visible, demostrando que las tecnologías serán aplicables en todo el mundo para ayudar a nuevos desarrollos lo más rápido posible, pero también para dar ejemplo al mundo.

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Campeonatos Fórmula 1
Autor James Allen