Loeb: "2018 podría ser mi última oportunidad de ganar el Dakar"

El francés piensa que es en esta ocasión o nunca cuando puede ganar el Dakar tras admitir que es probable que Peugeot cambie de rumbo para 2018.

#309 Peugeot Sport Peugeot 3008 DKR: Sébastien Loeb, Daniel Elena

El fabricante francés se vio involucrado en unas intensas negociaciones sobre cambiar la normativa para el Dakar, con los responsables de la competición listos para lastrar a los buggies (de dos ruedas motrices) de Peugeot. Pero la probable retirada del equipo francés tiene más que ver con que el programa ha alcanzado su final natural con Stephane Peterhansel, 13 veces ganador, habiendo logrado los dos últimos Dakar con el 2008DKR en 2016 y con su sucesor, el 3008DKR el pasado enero.  

Loeb empezó su aventura dakariana el año pasado, liderando la prueba antes de tener un accidente. Este año también volvió a liderar, pero se quedó sin la victoria por un problema mecánico que apagó su coche durante 26 minutos a dos etapas del final. 

Loeb y su copiloto, Daniel Elena, probaron el nuevo 3008DKR Maxi en Marruecos la semana pasada y empezarán el Rally de Marruecos este miércoles.

Preguntado por cuán importante sería ganar el Dakar la próxima edición, Loeb dijo a Motorsport.com: "Será importante [ganar el Dakar en 2018] porque creo que será el último. Tal vez Peugeot continúe, pero no lo creo".

"Empezamos a tener un poco más de experiencia ahora y sería genial poder ganar. Pero es muy difícil saber qué esperar en un rally como el Dakar debido a lo largo que es. Ok, ahora sabemos que tenemos la velocidad, pero no es solo cuestión de eso. Puedes perderte mucho por la navegación o tener problemas, como nos pasó este año". 

"Tenemos todo para poder ganar ahora, pero no es algo fácil de lograr. Nos prepararemos lo mejor posible. Empezamos a ganar más experiencia en cuanto a pilotaje y Daniel [Elena, su copiloto] en cuanto a copilotaje y el coche empieza a ser fuerte". 

El problema de la experiencia 

La falta de experiencia fuera de pista sigue siendo la única preocupación de Loeb para el Dakar de 2018, que arranca en Lima (Perú) el próximo 6 de enero y termina en Córdoba (Argentina) el día 20 tras pasar por Bolivia. 

"Sé que en cuanto a ritmo de conducción soy bastante bueno y generalmente más rápido que mis compañeros, pero luego perdemos un poco de tiempo en la navegación. Daniel hizo un buen trabajo este año, pero el copiloto de Peterhansel [Jean Paul Cottret] tiene mucha más experiencia y casi no cometió errores". 

"Espero que tengamos la suficiente experiencia para lograrlo. Lo que pasa en este rally es que siempre que cometes un error, te das cuenta de que no lo habías experimentado antes". 

"Algunos pilotos llevan haciéndolo 10 años y nosotros aún tenemos cosas que aprender. Este año fue posible ganar, por lo que espero que el que viene también".

Sébastien Loeb, Peugeot Sport

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Photo by: willyweyens.com

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#104 Peugeot Sport Peugeot 3008 DKR: Sébastien Loeb, Daniel Elena

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Sébastien Loeb, Peugeot Sport, Bruno Famin

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El coche chocado #104 Peugeot Sport Peugeot 3008 DKR: Sébastien Loeb, Daniel Elena

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Sébastien Loeb, Peugeot Sport, Bruno Famin

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