Cómo prepara Ducati sus nuevos motores en la fábrica

Inteligencia artificial, automatización, modelos virtuales. No es ciencia ficción, es lo que ocurre dentro del departamento de carreras de Ducati incluso en un año en el que el desarrollo está limitado en MotoGP.

Cómo prepara Ducati sus nuevos motores en la fábrica

Mucho se ha hablado de los apéndices aerodinámicos que Ducati fue el primer fabricante en introducir en MotoGP, pero poca gente sabe que la marca de Borgo Panigale está lanzada al futuro en cuanto al desarrollo del motor desmodrómico, su joya de la corona. Eso es gracias a su socio técnico AVL, la mayor empresa independiente del mundo dedicada al desarrollo, simulación y pruebas de motores. 

La compañía con sede en Graz (Austria) es un gigante en el campo de los servicios de ingeniería en la industria del automóvil que cuenta con 11.000 empleados y se distingue por una fuerte vocación deportiva. Tiene presencia en 15 campeonatos, entre ellos la Fórmula 1, NASCAR, DTM y MotoGP con Ducati, y trabaja con todas las empresas de automoción a nivel mundial.

"Lo que hacemos con Ducati es único" cuenta, Gianluca Vitale, ingeniero electrónico que se dedica a la inteligencia artificial y la virtualización desde hace 19 años en AVL Racing tras dejar Nápoles a los 26, donde trabajaba en el Istituto Motori CNR. "La colaboración con Ducati nació hace cuatro años casi por diversión y de mi gran pasión por las motos y la excelencia italiana tras haber dejado Italia hace muchos años".

"El negocio principal de nuestra división es la inteligencia artificial y la virtualización del desarrollo de unidades de potencia. Esto es algo que se ha hecho durante mucho tiempo en el sector de las cuatro ruedas, mientras que en cierto modo es pionero en el sector de las dos ruedas. De hecho, a diferencia de los coches, las motos tumban y la curva es difícil de simular. AVL Racing quería aprender más sobre el mundo de las dos ruedas, mientras que el departamento de carreras de Ducati tenía acceso a nuestra tecnología de vanguardia", explica Vitale sobre el nacimiento de la colaboración de Ducati con AVL.

"El mundo de las motos es relativamente más sencillo que el de los coches, los presupuestos son más ajustados y, por tanto, el enfoque del desarrollo del motor suele ser más pragmático. Esto ha llevado a los fabricantes a utilizar métodos tradicionales, mientras que Ducati se ha lanzado a explorar los entresijos de la inteligencia artificial y la virtualización".

Las ventajas son evidentes. En la competición, el tiempo que se dedica al desarrollo es muy valioso, y acortarlo considerablemente también permite optimizar el presupuesto, así como el rendimiento.

"Lo que antes se hacía manualmente ahora está totalmente automatizado. Y no solo eso, la posibilidad de disponer de modelos de referencia y probar nuevos mapas de la ECU, incluso cuando el motor no está en la sala de pruebas, mediante herramientas automáticas, nos permite hacer cálculos y estimaciones en cualquier momento".

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¿Cuál es la diferencia entre el método tradicional y la automatización?

"El ingeniero en la sala de pruebas se mueve de punto a punto por el mapa. En cambio, para utilizar el motor el menor tiempo posible, nos movemos lentamente tomando todas las medidas en los puntos intermedios. A partir de estos datos, creamos modelos virtuales que luego se utilizan para las distintas asignaciones".

La innovación es la automatización de la prueba, la velocidad de ejecución (aproximadamente un tercio más rápida que el método tradicional) y un gran modelo sobre el que realizar el mapeo. Estamos hablando de herramientas de evaluación de datos muy potentes que permiten dar resultados inmediatos. El beneficio en cuanto a rendimiento también es significativo, ya que con todos los valores intermedios recogidos, los ingenieros son capaces de hacer un mapeo más preciso de la entrega del par de potencia.

¿Cuánto tiempo está un motor en la sala de pruebas?

"Hablamos horas, por lo que la optimización del tiempo supone un ahorro en el presupuesto, pero también permite un mayor rendimiento porque al proceder por 'rampas', tenemos una cantidad muy grande de datos y, por tanto, de simulaciones".

En Ducati, el equipo de trabajo de Gianluca Vitale interactúa directamente con los ingenieros del Reparto Corse: "Este año nos centramos en la velocidad del proceso de mapeo. No nos relacionamos directamente con los pilotos a nivel técnico, pero mi sueño sería conocer a Pecco Bagnaia algún día.

Desde la sala de pruebas hasta la pista, el motor desmodrómico es una joya y los resultados se están viendo: tres Ducati acabaron el campeonato entre los cinco primeros, con Pecco Bagnaia subcampeón del mundo luchando por el título con Fabio Quartararo, y Jack Miller y Johann Zarco, cuarto y quinto respectivamente.

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