¿Cómo es la nueva regla de pitstops en F1 y por qué se cambia?

La nueva norma de paradas en boxes de la Fórmula 1 entra en vigor a partir del Gran Premio de Bélgica de 2021, pero ¿qué es y cómo afectará a los equipos?

¿Cómo es la nueva regla de pitstops en F1 y por qué se cambia?

¿Cómo es la nueva normativa de paradas en boxes y para qué sirve?

La nueva regla para las paradas en boxes tiene como objetivo ralentizar las paradas durante las carreras. Y eso se hace estableciendo límites sobre la rapidez con la que se pueden completar las diferentes fases de la parada en boxes.

Algunas acciones de la parada ya no pueden realizarse más rápido de 0.15 segundos, mientras que el tiempo mínimo entre la liberación de las pistolas de las ruedas y el cambio a verde del semáforo es ahora de 0.2 segundos.

La norma se anunció en junio y estaba previsto que entrara en práctica a partir del Gran Premio de Hungría, pero se retrasó hasta el Gran Premio de Bélgica.

¿Por qué se ha introducido?

Dado que las paradas en boxes son cada vez más rápidas, la FIA ha introducido esta norma para intentar reducir el riesgo asociado a los fallos en paradas, como pueden ser las ruedas sueltas; pero también para evitar que los equipos utilicen sistemas activos para controlar los elementos de las paradas en boxes.

Los coches con ruedas mal puestas son algo que la Fórmula 1 ya ha visto antes y, aunque los equipos suelen ser capaces de impedir que los coches salgan de los boxes antes de que la rueda esté completamente asegurada, ha habido ocasiones en las que un neumático ha causado estragos.

En el Gran Premio de Austria de 2020, Kimi Raikkonen se retiró cuando su rueda salió despedida de su coche durante un reinicio con coche de seguridad, mientras que los dos coches de Haas se retiraron del Gran Premio de Australia de 2018 después de un fallo en sus paradas en boxes.

Romain Grosjean, Haas F1 Team VF-18 pitstop

Otro incidente en el que se vio involucrado Raikkonen se produjo durante el Gran Premio de Bahrein de 2018. Un error durante su parada hizo que se le mostrara el semáforo en verde a pesar de que había un mecánico parado frente a su rueda trasera izquierda. El finlandés se puso en marcha y atropelló la pierna del mecánico causándole una fractura.

Durante el Gran Premio de Alemania de 2013 se produjo otro incidente en el que estuvo implicado alguien ajeno al personal del equipo.

El piloto de Red Bull, Mark Webber salió con una rueda suelta y, al salir de su pitbox, la rueda se soltó. Rebotó por el pitlane, esquivando por poco a los mecánicos de los garajes vecinos, y golpeó a un desprevenido fotógrafo en la espalda. La fuerza de la rueda le hizo perder el equilibrio, tirándole al suelo y dejándole con un hombro y costillas rotas.

¿A qué equipos afectará más?

Dado que la normativa tiene como objetivo ralentizar las paradas en boxes, los equipos más rápidos en ese aspecto se verán más afectados.

Red Bull ha tenido los pitstops más rápidos en 2021, con cinco ocasiones por debajo de los dos segundos hasta ahora. También han tenido el pitstop más rápido en ocho de las 11 carreras de 2021 (con Mercedes, Aston Martin y Williams haciendo uno cada uno).

Mientras que Mercedes tiene el segundo mejor tiempo medio de paradas en boxes, son casi un cuarto de segundo más lentos: la parada promedio de Red Bull es de 2.57s, mientras que la de Mercedes es de 2.81s. Como Red Bull es el único equipo que ha superado la barrera de los dos segundos, es muy probable que sea el más afectado por el cambio.

Max Verstappen, Red Bull Racing RB16B, makes a pit stop

¿Cómo han reaccionado los equipos?

Como es lógico, Christian Horner y Red Bull en general se han pronunciado en contra de la nueva norma. El jefe del equipo austriaco ha dicho que "la F1 es innovación y competición. Ver paradas en boxes por debajo de los dos segundos es una hazaña notable y deberíamos fomentarlo, no intentar controlarlo", mientras que Helmut Marko alegó que sus rivales, Mercedes, estaban detrás del cambio: "Mercedes está nervioso y está intentando frenarnos", dijo. "Primero tuvimos lo del alerón trasero y ahora han calificado a nuestro equipo de pitstops como algo ilegal. Pero todo es palabrería".

En junio, el jefe de Mercedes, Toto Wolff, dijo que si bien no pidieron activamente que se investigara a Red Bull, sí que pidieron aclaraciones en torno a las paradas.

"Preguntamos a la FIA sobre un mecanismo de seguridad, que está relacionado con un sistema que estábamos utilizando, y si se podía optimizar. Eso ocurrió, yo diría que hace tres o cuatro semanas. Y era una cuestión tecnológica".

"Entonces, ¿eso desencadenó algo más? Tal vez. No lo sé. Pero esta es la pregunta que nos hemos hecho", afirmó.

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