Cómo la inversión de Amazon haría crecer a la Fórmula 1

¿Se transformará el modelo de retransmisión de la Fórmula 1 con la entrada de un gigante internacional? ¿Será Amazon ese candidato obvio?

Cómo la inversión de Amazon haría crecer a la Fórmula 1

El acuerdo parece cada vez más probable, y aunque Amazon no es la única gran empresa con mucho dinero para gastar, la unión que ya tiene con la F1 a través de su división de servicios web le coloca como favorito.

La Fórmula 1 siempre ha ganado dinero a partir de tres pilares principales: los derechos de retransmisión, las tarifas de las carreras y el patrocinio. El año pasado la contribución de las carreras se redujo drásticamente, ya que se cancelaron muchos eventos por el coronavirus.

Los circuitos que sobrevivieron y los que surgieron como sustitutos de última hora pagaron mucho menos. El patrocinio también se vio afectado: a las empresas que aspiran a ser patrocinadores principales de ciertos grandes premios no se les puede pedir que paguen la cantidad acordada si esas carreras no se realizan.

Sin embargo, un calendario aceptable de 17 carreras permitió que los ingresos por televisión se mantuvieran casi según lo planeado, aunque al disputarse menos grandes premios, algunas cadenas lograron una reducción en el precio a pagar. Con todo ello, la participación de la televisión en los ingresos de la F1 se disparó del 38% en 2019 al 55% el año pasado.

Aunque la Fórmula 1 sigue buscando nuevos y lucrativos contratos con nuevas sedes, como la de Arabia Saudí, está claro que el mundo ha cambiado en cuanto al trato con los promotores. Ya no se puede confiar en que paguen más y más cada año.

Por el contrario, Liberty cree que donde hay mucho más potencial es en cuanto a la televisión, e inevitablemente eso provocará acuerdos con gigantes digitales como Amazon. El gran éxito de Drive to Survive, aunque su plataforma Netflix no aspira a retransmitir la Fórmula 1 en directo, ha permitido conocer lo que puede hacer tal exposición global.

La reseña:

El exjefe de la F1, Chase Carey, siempre miró a largo plazo, y la clave para eso fue mejorar el programa de retransmisión por la tele, y por lo tanto hacer que las carreras fueran más atractivas para los aficionados, tanto para los existentes como para los nuevos.

"Chase y el equipo hicieron un montón de cosas geniales, realmente prepararon el escenario para mejorar las carreras", dijo el CEO de Liberty, Greg Maffei, en un seminario web recientemente.

"De cara al nuevo Pacto de la Concordia, prepararon el escenario para una mayor igualdad entre los equipos, porque creó un valor real de franquicia".

Greg Maffei, CEO, Liberty Media

"Y se ha visto en algunas de las declaraciones, por ejemplo, que Lawrence Stroll hizo sobre Aston Martin. No habría invertido sin los cambios que implementamos. Ahora se ve como un campo de juego más nivelado en cuanto al pago para equipos ganadores y equipos históricos frente a los menos competitivos".

"También se ha visto que probablemente lo más importante, el límite de costes, que originalmente iba a ser de 148 millones de euros y ahora es de 122 millones".

"Y todo eso crea una situación en la que el rendimiento en pista y la calidad de las carreras, en términos de adelantamientos e igualdad, será más emocionante que nunca. Así que todo lo que se ha hecho ha sido para bien. Y ahora tenemos a Stefano [Domenicali] para la próxima generación".

La F1 emplea un patrón enormemente complejo de distribución de derechos de televisión, con diferentes contratos en cada territorio y, por lo tanto, diferentes divisiones entre pago y gratuito.

¿Y en España?

Es un dilema complicado lograr grandes cantidades de dinero de una audiencia pequeña en lugar de comprometer el interés de los patrocinadores porque el número total de espectadores (al ser de pago) ha bajado. También existe el temor de que si menos gente ve la Fórmula 1 por televisión, habrá menos espectadores dispuestos a comprar una entrada para una carrera.

"Creo que hay que poner una balanza", dijo Maffei. "Y nuestro deporte quizás incluso más que el resto de deportes, tiene que equilibrar el interés de los promotores, el interés de los aficionados en el circuito, los ingresos de la televisión y la publicidad y el patrocinio".

"Si hiciéramos todo lo posible por hacerlo de pago, podríamos obtener una gran cantidad de ingresos por retransmisión, pero tendría un efecto negativo en nuestra publicidad y patrocinio, y tal vez incluso en el interés de los aficionados a nivel de ir a las carreras".

"Así que hay que mantener ese equilibrio y hay que mirar mercado por mercado y hacer concesiones. En algunos casos, tiene sentido pasar a que sea de pago, como hicimos en Alemania. En otros casos, es mejor ceñirse a que sea gratuito, ya que sopesamos todos esos factores".

Se suponía que F1 TV, el servicio de transmisión directo de la propia Fórmula 1, era una fuente de ingresos. No ha sido así, y Liberty parece haber aceptado que es difícil hacerlo solo.

Otros han encontrado el mismo problema, en particular el WWE (World Wrestling Entertainment), que tenía su propio servicio de suscripción OTT, donde ofrecía cientos de peleas al año. Sin embargo, al concluir un acuerdo de 1.5 mil millones de dólares en enero, ahora se ha convertido en un canal dedicado en Peacock, el servicio de transmisión de la NBC, en lugar de una entidad independiente.

"Creo que hemos aprendido que puede ser una herramienta increíblemente poderosa para la participación de los aficionados", asegura Maffei sobre F1 TV.

"Pero con la cantidad de contenido que tenemos, 23 carreras e incluso con extra, es difícil crear suficiente contenido para construir un servicio atractivo para un grupo amplio de personas".

"¿Si puede ser una herramienta de participación de los aficionados? Genial, ¿que puede ser algo que sea asombroso para un grupo de aficionados incondicionales realmente involucrados? Tal vez".

"Pero ser algo que sustituya o adelante a nuestros socios tradicionales, o los grandes socios de pago, o los grandes socios digitales, creo que será más difícil de ver".

Damon Hill, Sky TV, and Simon Lazenby, Sky TV

"No tenemos suficiente contenido, pero creo que muchos deportes van a tener ese problema, no podrán crear un contenido de interés lo suficientemente amplio de forma continua como para crear un producto de suscripción que realmente sustituya a los que hay".

"Mira lo que le pasó a la WWE, dio marcha atrás y se fue con Peacock. Ese es buen un ejemplo. Y tienen muchísimo más contenido que nosotros".

En este momento están pasando muchas cosas en el mundo de los derechos televisivos deportivos, y los ingresos del fútbol se están viendo afectados en Europa. Sin embargo, Maffei cree que la F1 tiene potencial para seguir subiendo sus precios.

"Creo que la F1 está en una posición diferente", asegura. "Primero porque es un producto, en todo el mundo, para diferentes mercados, diferentes situaciones".

"Segundo, creo que, en general, estamos sub-monetizados en comparación con muchos de los deportes que tienen niveles de interés proporcionales".

"Tercero, creo que las cosas que mencioné antes acerca de crear un mayor interés de los aficionados serán importantes".

"Y lo hemos visto, y el crecimiento en las redes sociales es un ejemplo de por qué tenemos fans que se están interesando más y más por nuestro deporte. Y por último, creo que lo más importante que impulsa los derechos deportivos es la competencia".

"Y según empecemos a ver nuevos distribuidores, grandes distribuidores digitales y similares, entrar en los mercados, eso es positivo. En algunos casos, estamos viendo compensaciones entre lo gratuito y lo de pago, y luego una nueva versión de pago, en esos reproductores digitales".

"Creo que tener nuevos activos es probablemente el efecto más positivo que podemos tener. Y veo que es probable que suceda en algunos de los eventos deportivos y en algunos de los países que tenemos".

Amazon ya está mostrando su músculos a nivel deportivo, y no solo en la Premier League británica. Tenía una pequeña participación en la NFL, mostrando un partido al año, y recientemente adquirió los derechos exclusivos para todos los partidos de los jueves, parte de un enorme paquete general de 110 mil millones de dólares a 11 años que también involucró acuerdos con CBS, NBC, Fox y ABC / ESPN.

"Amazon ha pasado de ser un jugador secundario en la NFL a ser un jugador importante", dijo Maffei. "Sospecho que con el tiempo ganarán aún más importancia. Y espero que no sean los únicos".

El hombre que está en medio de todos los acuerdos de retransmisión de la F1 es su director de derechos de medios, Ian Holmes, un veterano de la era de Bernie Ecclestone. Y deja claro que las ofertas de retransmisión están en camino.

"Como era de esperar, estamos en contacto bastante frecuente con empresas como Amazon, Facebook, YouTube...", dice Holmes.

"Netflix, con quien hablamos de todos modos, es una situación diferente, y mantienen su posición de que no van a adquirir derechos deportivos en directo. Sería bueno que lo hicieran, pero de momento no quieren".

"En cuanto a Amazon, estamos hablando un par de asuntos con ellos en este momento".

"Tienes Amazon Prime, que es donde ves el contenido que compran, bastante tenis dependiendo de dónde te encuentres. Está dentro de su oferta de contenido. Si eres suscriptor de Prime, obtienes ese contenido gratis".

Carlos Sainz Jr., McLaren and Lando Norris, McLaren speak to Paul di Resta, Sky, TV

"También tienen una cosa llamada Amazon Channels. Se encuentra dentro de sus contenidos, canales en los que ofrecen oferta adicional de su OTT (servicio transmisión), en algunos casos son canales online y en otros ofertas de OTT. Estamos en conversaciones con ellos en ambos frentes".

Como es habitual, es probable que las ofertas se adapten a cada país: "Estamos hablando con ellos de adquirir específicamente nuestros derechos, de la misma manera que se vendería a cualquier otra empresa de medios de comunicación".

"Pero también estamos hablando con ellos sobre un acuerdo de canales que nos permita meter F1 TV en el mercado".

"¿Se podría hacer un acuerdo en el que, por un lado, ellos adquieran los derechos de la F1, nosotros nos encarguemos de F1 TV y ellos cuenten con sus propios canales? Tal vez. No son diferentes de cualquier otra oferta de televisión de pago, en el sentido de que si adquieren los derechos, pueden querer la exclusividad”.

"Pero en algunos mercados, no están adquiriendo los derechos, y algunos de los mercados de los que estamos hablando sobre instaurar canales ya existe un acuerdo con otra empresa, por lo que no podríamos dar exclusividad de los derechos".

"Así que la respuesta es que estamos hablando con ellos, en general, y también estamos hablando con ellos específicamente en un par de temas”.

Otros también están dispuestos: "Apple no ha ocultado el hecho de que ya lanzó Apple TV. Tienen un tipo de situación similar, tal vez adquieran los derechos de Apple TV".

"Pero también ofrecen un modelo equivalente de ese canal. Si tienes Apple TV en un dispositivo, verás que llevan ese material allí".

"También tienen otros canales y ofertas de OTT. Por lo tanto, hay un tipo diferente de conversación que podemos tener con ellos, dependiendo de lo que se esté hablando".

Como señaló Holmes, la F1 siempre tiene el problema de hacer malabarismos con clientes con intereses diferentes.

F1 TV no está disponible en el Reino Unido, un mercado potencialmente muy lucrativo, porque el acuerdo existente con Sky no lo permitiría. Lo mismo ocurre en España con Movistar + F1 y ahora DAZN.

Los contratos nuevos o renovados en otros países han tenido en cuenta a F1 TV, pero mantener contentas a las emisoras tradicionales siempre es un problema.

"Hay un extremo en el que vendo los derechos a una emisora, una empresa de medios, como queramos llamarlos, lo que consideramos que son los derechos fundamentales y tradicionales", dice Holmes.

"Son exclusivos para ti, son todos tuyos, son días felices, pagas mucho dinero. Pero también vamos a poner nuestro producto en el mercado. Es un producto muy especializado, no te preocupes, está bien".

"Aceptan de mala gana, y rara vez están bastante tranquilos al respecto. Y eso es lo que tenemos en muchos mercados. No hay problema".

“El otro extremo es que la emisora ​​dice: '¡No, de ninguna manera! Si quieres que te pague, no vamos a permitir que lo vendas por tu cuenta'. O, 'Vamos a permitir que lo pongas, pero solo para mis suscriptores'.

"Es como una venta al alza, que es algo así como lo que hemos hecho en Alemania a partir de este año. F1 TV seguirá estando disponible en Alemania, pero a través de Sky. Los suscriptores existentes no tienen que pagar, por lo que continuarán como antes".

"Son los dos extremos, y hay muchas oportunidades en el medio, y creo que son esas oportunidades intermedias las que creemos que probablemente son más representativas de lo que es un buen negocio. Hay que dar una gran oferta para el espectador, pero no canibalizar los derechos fundamentales y su deseo de exclusividad".

"No se podrá lograr en todas partes, y es posible que no queramos hacerlo en todas partes. Pero creo que hay muchas oportunidades allí donde F1 TV podría verse como un elemento extra para nuestro socio principal".

"Creo que habrá más acuerdos de ese tipo en el futuro, porque se juega entre esos dos extremos".

"Es un poco como intentar tener tu parte del pastel y comértelo, pero hacerlo de una manera que no devalúe ni dañe la oportunidad de lograr el mejor acuerdo posible de derechos básicos, diría yo".

Liberty está muy motivada a aumentar los ingresos por televisión y, por lo tanto, las ganancias de la F1, porque cuanto más haya, los propietarios obtendrán una porción más grande del pastel.

"A medida que aumentamos los ingresos, comenzamos a tener un porcentaje mayor y tenemos más ventajas", dice Maffei.

"No estoy seguro de que 2021 sea el año en que podamos capitalizar eso, debido a la posibilidad de que la COVID interrumpa algunos de los ingresos de los promotores".

"Pero en los próximos años, creo que seremos los beneficiarios. Y hemos preparado el escenario, tenemos al hombre adecuado [Domenicali] en el lugar correcto. Estoy muy emocionado".

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