Los 'héroes originales' del Dakar

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Los 'héroes originales' del Dakar
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19 ene. 2019 19:03

Los españoles Julián y Julio Merino, Javi Vega y Javier Álvarez lograron acabar en la categoría sin asistencia del Dakar 2019.

Acabar un Dakar es el reto de la mayoría de los inscritos de la carrera cada año, pero hacerlo en la categoría Original (antigua Malle Moto), donde los pilotos tienen que correr sin asistencias, solamente ayudados por sí mismos y por sus compañeros de aventura, es un logro heroico.

Este 2019, 33 pilotos se adentraron en la categoría, uno de ellos, el argentino defensor del Jaguarete, Carlos Verza, en quad. De ellos, cinco son españoles y solo Sara García se vio obligada a abandonar en la cuarta etapa, la primera de la maratón, por un fallo eléctrico en su moto. Los otros cuatro han entrado en la historia del Dakar al lograr acabarlo sin asistencia.

"Ha sido duro, pero genial. Haberlo hecho con mi hermano es una pasada, porque lo compartes todo, te va ayudando a encontrarte. ¡Mola mucho!"; dice Julio Merino, que ha debutado este año por todo lo alto, apoyado por su hermano Julián, que sumó su cuarto Dakar, el tercero en meta. 

"Es mi cuarto Dakar y es el que más he disfrutado, el más divertido, porque estar solo no es lo mismo. Es cierto que la conducción es más complicada porque tienes que tener en cuenta dónde está el otro. Se compensa todo con los buenos momentos. Los he luchado todos mucho, pero el que más he disfrutado ha sido este. No he estado solo y lo compartía todo, las decisiones, las movidas, el perderte... No se pasa igual cuando tienes a alguien al lado", añade Julián, que se desquitó tras su abandono en 2018 en la 6ª etapa. 

Este bombero madrileño, padre de cinco hijos, reparte sus guardias con viajes a Mauritania y Marruecos, y con aventuras con sus siete hermanos. Este año ha compartido Dakar con Julio, pero para 2020 ya están maquinando planes para que no sean solo ellos dos los que compitan. 

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"Hemos tenido mucha suerte porque las motos se han portado muy bien, no nos han dado ningún problema. Los únicos que tuvimos fueron por caídas y por un coche que me pasó por encima de la torre de navegación en la octava etapa. Pensábamos que se acababa el Dakar ahí. Al final es la clave de esta categoría, porque cuando tienes problemas pierdes muchas horas de descanso", resume Julio. "Todavía no lo he asimilado, porque no sabía si iba a poder llegar hasta aquí. No sabía si iba a ser capaz de conseguir llegar al final, de luchar con la moto. Aún no me lo creo".

Durante estos 10 días de competición, Julio ha contado con un apoyo especial. Al abrir su baúl, donde los pilotos Original pueden guardar todos sus enseres para el rally, se encontraba con una foto en grande de su mujer y sus tres hijos. 

"Me la regaló mi mujer y no pensaba que iba a ser tan importante. Pero sí es verdad que cuando estabas arreglando la moto, la mirabas y te animabas un poco, para luchar por acabar y hacerlo por ellos", reconoce.

El baúl de Julio Merino

El baúl de Julio Merino

Photo by: Sergio Lillo

Javi Vega, esquiador freestyle profesional, soñaba de pequeño con emular a sus héroes sobre dos ruedas y este 2019 logró acabar un Dakar que sufrió, que estuvo a punto de abandonar y que solo pudo competir hasta la cuarta jornada con Sara García, su pareja.

"Es increíble estar aquí en meta, pero me falta Sara. Habría sido genial que los dos terminásemos. Lo he pasado realmente mal varios días, pensé que no acabaría. Pero aquí estamos, es brutal", aseguró este madrileño de 33 años. 

En la trasera de su Yamaha llevó un mensaje durante estos 10 días: "¡¡Vamos Sara!! Recuerda quién eres, campeona del mundo, princesa del Sahara. Hemos llegado hasta aquí, couple [pareja] hasta el final. #IBelieveInYou [creo que en ti]". 

Junto a ellos, Javier Álvarez, natural de Grado (Asturias) y agente comercial en una empresa de prevención contra incendios, se inspiró en Jordi Arcarons y Carlos Mas, en aquellas motos gigantescas. Tras cuatro años persiguiendo su sueño después de debutar en un raid en Marruecos, Álvarez se convirtió en el primer asturiano en participar y acabar un Dakar... y en Malle Moto. 

"Estoy flipando. No pensaba que fuera a llegar hasta aquí. He sufrido mucho, completando etapas de noche, con muchas llagas en el cuerpo y pocas horas de sueño. Estar aquí es un sueño... no me lo creo, de verdad".

Estos son los héroes originales del Dakar, los que se adentran en las arenas del desierto sin ayuda, con coraje y un toque de locura. 

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Sobre este artículo

Campeonatos Dakar
Evento Dakar
Pilotos Julian Merino , Sara García
Autor Sergio Lillo