¿Merece Raikkonen seguir en la Fórmula 1 en 2021?

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¿Merece Raikkonen seguir en la Fórmula 1 en 2021?
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Kimi Raikkonen afronta unos días decisivos en cuanto a su futuro en la Fórmula 1, pero después de diez carreras disputadas en 2020, ¿debe continuar en la parrilla de la máxima categoría en 2021?

Es fácil ver cuando un piloto de los equipos punteros de la Fórmula 1 está haciéndolo bien o mal. En 2020, con la no oficial "Clase A" reducida solamente a Mercedes y Red Bull, destaca cuál de los cuatro pilotos falta en el podio.

En la apretada parte media de la parrilla, la "Clase B", es más difícil ver quién brilla realmente, pero las hazañas de llegar a la Q3 y sumar puntos lo hacen más sencillo. Son hechos tangibles. Pero en el fondo de la parrilla, que bien podríamos denominar la "Clase C" de la F1, es fácil perderse en la rutina de pasar de la Q1.

Para los pilotos de Haas, Williams y Alfa Romeo ese es el mejor indicio de una actuación destacada este año. En lo que va de temporada, George Russell lo ha conseguido cinco veces y en el caso de Kimi Raikkonen, el finlandés pudo pasar de la Q1 por primera vez este año en el GP de España y luego repitió en Monza y Mugello, situándose 13° en la parrilla del GP de la Toscana como mejor posición en 2020.

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Kimi Raikkonen, McLaren Mercedes MP4-20

Kimi Raikkonen, McLaren Mercedes MP4-20

Eso queda muy lejos de los años de gloria de Raikkonen, cuando lograba victorias, perdía campeonatos por la falta de fiabilidad de McLaren, cuando consiguió el título en Ferrari, cuando sorprendió a los equipos top con grandes carreras en Lotus, y cuando intentó pero no pudo recuperar la magia en la Scuderia, aunque consiguió 25 podios y una victoria más vestido de rojo.

A finales de 2018 firmó por lo que entonces se conocía como Sauber, después de que Ferrari diera por terminada su segunda etapa en el equipo y promocionara a Charles Leclerc, justamente desde el equipo suizo. El movimiento tenía sentido: Raikkonen quería seguir en la F1 y el equipo quería a alguien con experiencia para ayudarle a crecer, encontrando un piloto familiarizado con el equipo, ya que con ellos había debutado en la F1 18 años antes.

El año pasado sumó 43 puntos en una campaña con altibajos en la parte media de la parrilla, pero la actual temporada está siendo dura. El objetivo ahora es pasar de la Q1, con Alfa Romeo (como Haas) lastrado por el déficit del motor Ferrari.

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"Obviamente somos demasiado lentos", dijo Raikkonen al comenzar la temporada. "¿Dónde nos equivocamos? Supongo que en el diseño del coche".

"El año pasado esperábamos estar donde empezamos. Estábamos mucho mejor que otros equipos. Este año definitivamente no es lo que esperábamos, así que algo ha ido mal".

"Obviamente necesitamos mejorar la carga aerodinámica, tener una carga aerodinámica eficiente. El motor también, pero es el que es. Si tenemos el mejor coche, el mejor chasis, deberíamos estar ahí arriba, pero no lo tenemos, así que tenemos que mejorar en ese aspecto. La parte difícil es siempre que no es una solución fácil, no es la solución más rápida, lleva tiempo. Pero con suerte, paso a paso, podremos darle la vuelta".

"Necesitamos una aerodinámica más eficiente (para) ir más rápido en cada curva. El balance puede ser bastante bueno, pero el tiempo de vuelta no está ahí. Por lo tanto, no es fácil decir lo que necesitamos, pero la parte más difícil de la F1 es probablemente la aerodinámica, por lo que no es una solución fácil".

Kimi Raikkonen, Alfa Romeo

Kimi Raikkonen, Alfa Romeo

Esta temporada, Raikkonen había comenzado claramente perdiendo con Giovinazzi en clasificación, con un 4-1 a favor del italiano tras los cinco primeros grandes premios, pero el finlandés logró remontar y ponerse 5-5, barriendo a Giovinazzi desde España hasta Mugello, antes de ser superado en Sochi el pasado fin de semana.

En las carreras que ambos terminaron, el duelo interno en Alfa Romeo se inclina claramente a favor de Raikkonen, 5 a 2 (13,4 es la posición media del finlandés frente al 14,9 del italiano), si bien el mejor resultado es un noveno puesto para cada uno.

Mirando la "Clase C", Raikkonen terminó como ganador entre los Alfa, los Haas y los Williams en cinco ocasiones en lo que va del año.

Kimi Raikkonen, Alfa Romeo Racing C39

Kimi Raikkonen, Alfa Romeo Racing C39

El pasado fin de semana en Sochi, Raikkonen igualó a Rubens Barrichello en el récord de más grandes premios disputados, con un total de 323 cada uno y, de no haber sorpresas, lo superará en la siguiente ronda en Nurburgring, pocos días antes de cumplir 41 años.

Raikkonen aún no tiene definido -al menos públicamente- qué hará en 2021 y el jefe de Alfa Romeo, Frederic Vasseur, dijo en septiembre que el plan es esperar la decisión del campeón de 2007 antes de moverse.

El mercado de pilotos presenta nombres que podrían seducir a la escudería de Hinwil, como el de Sergio Pérez, quien debutó con Sauber en 2011, y el de Nico Hulkenberg, que subió enteros tras su regreso para las carreras de Silverstone como sustituto de Checo y es conocido de Vasseur.

El otro asiento de Alfa lo elige Ferrari, que tendrá que decidir entre prolongar la carrera de Giovinazzi o, lo que parece más probable, promocionar uno de sus pilotos junior que actualmente brillan en la Fórmula 2 y pronto estarán probando en la F1: Mick Schumacher, Callum Ilott y Robert Shwartzman.

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Las medidas de ahorro derivadas por el coronavirus, provocarán que Alfa Romeo se enfrente a una situación similar en cuanto a rendimiento en 2021 antes del gran cambio reglamentario que entrará en vigor en 2022. Así que, la gran pregunta es seguramente si la motivación de Raikkonen es suficiente para seguir en la parte trasera de la parrilla, conformándose con pasar a la Q2 o acabar noveno como resultados destacados.

Raikkonen es conocido por no perder el tiempo en cosas que no le gustan, por lo que debe decidir si eso es precisamente lo que se ha convertido la F1 para él. En caso de seguir, este año ha demostrado que aún puede dar pelea con las herramientas que tiene.

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Sobre este artículo

Campeonatos Fórmula 1
Pilotos Kimi Raikkonen
Equipos Alfa Romeo
Autor Alex Kalinauckas