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Análisis: Lo que dicen los precedentes sobre la investigación a Vettel

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Análisis: Lo que dicen los precedentes sobre la investigación a Vettel
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1 jul. 2017 9:41

La confirmación de que la FIA ha abierto una investigación sobre el incidente entre Sebastian Vettel y Lewis Hamilton en Azerbaiyán, ha elevado el debate sobre el tema. Adam Cooper repasa los antecedentes.

Rara vez un incidente y el castigo que lo siguió generó tantas opiniones polarizadas.

No es ninguna sorpresa que mucha gente apoyara al equipo y al piloto en estos casos – rara vez se está de acuerdo con la decisión de un árbitro si echa a un jugador de su equipo en una final de fútbol, después de todo. Pero puntos de vista de neutrales, incluyendo veteranos del pitlane de la Fórmula 1, también varían extremadamente.

Algunos piensan que Vettel ha recibido un castigo acorde a lo realizado con los diez segundos de stop & go, mientras que otros cree que la FIA no fue lo suficientemente firme ese día y que debe actuar de forma ejemplar.

Uno de los problemas es que no existe un precedente por un incidente de con el coche de seguridad, porque no hemos visto nada similar antes y mucho menos en la F1.

El ejemplo que muchos han estado recordando esta semana viene de una categoría menor. En una carrera de MSA Fórmula (ahora llamada F4 Británica) en Silverstone en 2015, Dan Ticktum superó a diez coches bajo régimen de auto de seguridad para alcanzar y chocar a Ricky Collard, con quien había tenido un incidente previamente en esa misma prueba.

Luego el joven de 16 años recibió una prohibición para competir durante dos años, con el segundo bajo supervisión. La MSA lo llamó "un episodio perturbador y peligroso" y "totalmente irresponsable y reprobable al extremo".

Uno podría alegar que el grado de premeditación fue mayor, ya que Ticktum superó a todos esos coches, mientras que la reacción de Vettel fue casi un instinto, y que el joven puso en riesgo a los comisarios en pista y a los otros pilotos al avanzar de esa manera en el pelotón.

Igualmente, está claro que Vettel se encuentra en una etapa diferente de su carrera y se puede decir que debería haber reaccionado mejor.

¿Entonces qué podemos aprender de la historia de la F1 que pueda ayudaros a predecir el resultado de la investigación de la FIA?

Daniel Ticktum
Daniel Ticktum

Foto: Daniel James Smith

Incidentes detrás del coche de seguridad

A pesar de que el safety car existe desde hace más de dos décadas, y que siempre ha habido lugar para líos con pilotos haciendo zigzag, frenando y acelerando, se han dado relativamente pocos momentos dramáticos tras el coche de seguridad.

En 2000, Jenson Button, por entonces un novato en Williams, perdió el control de su coche en la recta previa a la curva Parabolica de Monza cuando Michael Schumacher, líder de la carrera con su Ferrari, apretó a todo el pelotón previo al reinicio. No hubo castigo, pero Schumacher luego se disculpó con el joven.

Los mismos equipos se vieron envueltos en un incidente más controvertido en Mónaco en 2004, cuando Juan Pablo Montoya golpeó a Schumacher en el túnel tras una frenada del alemán.

Schumacher quedó fuera de la carrera y notablemente furioso, más aún porque Montoya pudo seguir en la prueba y finalizó cuarto. Los comisarios calificaron lo sucedido como un incidente de carrera.

En 2007, Vettel y Hamilton fueron ambos parte de la historia de una colisión infame en Fuji. Hamilton estaba liderando detrás del coche de seguridad bajo la lluvia, con el Red Bull de Mark Webber en segundo lugar y Vettel ocupando la tercera posición con Toro Rosso.

Cuando Webber levantó el pie, Vettel chocó con su el Red Bull, dejando ambos coches fuera de carrera y haciendo perder importantes puntos a ambos equipos.

Webber luego expresó su frustración con el líder, Hamilton, diciendo que el hombre de McLaren estaba variando su ritmo mientras las luces del coche de seguridad estaban encendidas y el reinicio estaba lejos.

En ese momento Vettel recibió una penalización de diez puestos en la parrilla de salida para la siguiente carrera en China. Luego, un video de un espectador demostró que Hamilton, quien ganó esa carrera, había levantado su ritmo de manera inusual. Vettel apeló su sanción.

La FIA ciertamente creyó que había un caso que responder y hubo una investigación en Shanghai. Rondaba la sensación de que Hamilton sería penalizado de alguna manera – lo cual habría sido desastroso para sus aspiraciones al título – y sus rivales le hicieron pasar un mal rato en la reunión de pilotos ese fin de semana.

Al final, los comisarios no tomaron ninguna acción en su contra, pero sí cancelaron la penalización de diez puestos que le habían impuesto a Vettel.

Mark Webber, Red Bull Racing, Sebastian Vettel, Scuderia Toro Rosso
Mark Webber, Red Bull Racing, Sebastian Vettel, Scuderia Toro Rosso

Foto: XPB Images

Carreras de suspensión

Dado que Vettel no fue excluido de la carrera en Bakú y logró un valioso cuarto puesto, quizás es inevitable que muchos sugieran que ahora debería ser penalizado y suspendido en un evento futuro.

Sin embargo, solamente cinco pilotos se han visto forzados a perderse una carrera por una sanción de la FIA, y sorprendentemente, tres de esos castigos ocurrieron durante la turbulenta temporada de 1994. Más extraño aún, un piloto finalizó una carrera en la cual tenía prohibido correr.

Algunos quizás recuerdan que Ricardo Patrese se vio forzado a no competir en el Gran Premio de Estados Unidos de 1978, tras el trágico accidente que costó la vida de Ronnie Peterson. De hecho, no fue suspendido por las autoridades, sino que los pilotos le excluyeron.

El joven en ascenso había molestado a varios rivales aquella temporada, incluyendo al propio Peterson, que acusó al de Arrows de bloquearle en el Gran Premio de Suecia. Después de Monza los pilotos se reunieron y dieron un ultimátum: si Patrese corría en Watkins Glen, ellos no lo harían.

Los organizadores del evento en Estados Unidos cedieron y simplemente se negaron a aceptar su participación, recibiendo únicamente al Arrows de Rolf Stommelen.

El primer piloto en sufrir una suspensión oficial de la FIA fue Nigel Mansell, al verse involucrado en un incidente de bandera negra en el Gran Premio de Portugal de 1989. Fue sancionado por ir marcha atrás en el pitlane tras pasarse de su box y los comisarios le sacaron la bandera negra.

El piloto de Ferrari no respondió a las señales y posteriormente sacó de la carrera a Ayrton Senna al impactarle en la primera curva del circuito de Estoril.

Rápidamente se tomaron cartas en el asunto y el hecho de que Mansell haya estado involucrado en un accidente con un contendiente por el título cuando no debía haber estado en la pista fue tomado con seriedad. Por eso no se le permitió competir en la siguiente carrera en España.

El propio Senna nunca estuvo suspendido, pero al comienzo de 1994 estuvo cerca.

En el Gran Premio de Japón del año anterior atacó verbalmente y físicamente a Eddie Irvine tras la carrera, molesto porque el novato de Jordan había tenido la audacia de superarle después de que Senna le había sacado una vuelta. Ese día no sucedió nada, pero después de que salieran a la luz las evidencias, gracias a una grabación, el presidente de la FIA, Max Mosley, decidió entrar en acción.

No había tiempo para poner en marcha una investigación antes de la última carrera en Adelaida, por lo que se realizó en París con la temporada ya finalizada. El resultado fue una suspensión de dos carreras, pero debido al "alto grado de provocación" de Irvine quedó suspendido durante seis meses. Eso cubría las cinco primeras carreras de la siguiente temporada, pero Senna trágicamente perdió la vida en Imola, tercera ronda de aquel año.

El siguiente ejemplo de una suspensión llegó cuando Senna estaba bajo amenaza, con Irvine nuevamente involucrado.

El irlandés se las tuvo con Jos Verstappen durante el Gran Premio de Brasil de 1994, lo cual provocó un impresionante accidente del que también formaron parte otros dos coches.

A pesar de que las pruebas no eran tan contundentes, Irvine fue encontrado completamente responsable, principalmente por una repetición en cámara lenta en la TV que no le ayudó para nada, pero que no mostraba una verdadera perspectiva. Fue suspendido para la siguiente carrera y cuando Jordan apeló la sanción, la misma fue elevada a tres carreras, buscando evitar que los equipos realizasen apelaciones "frívolas".

Unas semanas más tarde, en el Gran Premio de Gran Bretaña, en Silverstone, Michael Schumacher superó a Damon Hill en la vuelta de calentamiento, cuando las reglas decían claramente que los pilotos debían mantener su posición y que el autor de la pole marcaba el ritmo. el alemán recibió una bandera negra por este incidente.

Discutiendo el tema con el muro de Ferrari, Schumacher no obedeció inicialmente y luego realizó un stop & go terminando segundo en la carrera. Los comisarios discutieron el asunto posteriormente y el equipo fue multado con 25.000 $, pero el resultado no se cambió. Sin embargo, cuando el tema fue analizado en profundidad por la FIA, el alemán perdió el resultado de la carrera y fue suspendido de las carreras de Italia y Portugal.

En la misma carrera, Mika Hakkinen recibió una penalización de exclusión de una carrera, que quedó suspendida, después de un choque con Rubens Barrichello en las vueltas finales de la carrera. Dos eventos más tarde en Hockenheim, el piloto de McLaren estuvo involucrado en un accidente en la primera curva, lo que llevó a que el castigo de Silverstone entrara en juego y se vio forzado a ausentarse del Gran Premio de Hungría.

Mika Hakkinen, McLaren Peugeot
Mika Hakkinen, McLaren Peugeot

Foto: Sutton Images

Tres años más tarde, en el Gran Premio de Italia, el contendiente al título Jacques Villeneuve recibió un castigo de nueve carreras por no levantar suficientemente la velocidad bajo banderas amarillas en el warm-up de la mañana del domingo. Tres carreras más tarde, en Suzuka, fue avisado por ir demasiado rápido bajo banderas amarillas nuevamente. En ambas carreras varios pilotos también fueron apuntados por el mismo motivo, pero Jacques fue el único en repetir.

Después de una extensa reunión, los comisarios confirmaron que no podría disputar la carrera de ese fin de semana, lo que significaba una gran penalización dado que era la penúltima ronda y estaba en lucha cerrada por el campeonato con Schumacher.

Ese domingo corrió gracias a una apelación presentada por Williams y finalizó quinto. Luego, cumplió la suspensión porque el equipo retiró la apelación tras la carrera, desechando los puntos que había conseguido.

Sorprendentemente, 15 años tuvieron que pasar para encontrar la siguiente suspensión de un piloto, que fue para Romain Grosjean en 2012. El francés había tenido una temporada desastrosa con Lotus y todo empeoró cuando desencadenó un accidente múltiple al inicio del Gran Premio de Bélgica, que sacó de la carrera a Fernando Alonso y a Lewis Hamilton.

Tomando en cuenta incidentes previos y el hecho de que había tenido influencia en la lucha por el título, los comisarios le impusieron una carrera de suspensión, lo que lo obligó a ausentarse de la cita de Monza.

Vale la pena destacar que cuando Felipe Massa se perdió el Gran Premio de los Estados Unidos de 2002 fue por decisión de su equipo, Sauber. El brasileño había recibido una penalización de diez puestos en la parrilla de salida y en esos días las reglas indicaban que se cumplía la misma "en la siguiente carrera" y no "su siguiente carrera".

Sauber evitó la penalización al bajar del auto al joven Massa y llamando al experimentado Heinz-Harald Frentzen para ese fin de semana.

En dos ocasiones hubo equipos que han sido suspendidos por cuestiones técnicas. En 1984, Tyrrell fue acusado de utilizar aditamentos a su combustible, y después de una extensa disputa, el equipo fue expulsado del campeonato tras la undécima carrera en Holanda.

Esas once carreras disputadas previamente fueron borradas del historial del equipo, y Martin Brundle perdió las siete carreras que hizo antes de lesionarse. Las estadísticas del británico muestran que disputó 158 Grandes Premios, pero en realidad estuvo en 165.

En 2005, BAR-Honda fue suspendido por dos carreras tras descubrirse irregularidades en su tanque de combustible, algo que salió a la luz en el Gran Premio de San Marino, por lo que la escudería tuvo que ausentarse en España y en Mónaco.

Jenson Button
Jenson Button

Foto: XPB Images

Acciones en retrospectiva

La controversia de 1997 en Jerez entre Schumacher y Villeneuve fue solamente un ejemplo de muchos donde la FIA repasó un incidente de carrera después de que el resultado fuera ya sancionado al final del gran premio.

En ese sentido, hay muchos precedentes que sugieren que Vettel podría recibir una sanción adicional, a pesar de que el alemán se fue de Bakú el domingo por la noche confiado en que había dejado la polémica atrás.

El ejemplo más famoso llegó durante la dramática temporada de 1976, un año envuelto en controversia. Miles de aficionados habían visto a James Hunt ganar el Gran Premio de Gran Bretaña en Brands Hatch, una carrera detenida y reiniciada tras un accidente en la primera curva.

Semanas más tarde se determinó que Hunt no debería haber tenido permiso para estar en el reinicio y fue desclasificado.

Como se dijo previamente, le sucedió a Irvine después de que Jordan apelara la suspensión impuesta en el GP de Brasil de 1994, y nuevamente con Schumacher tras la carrera de Silverstone ese mismo año, cuando aumentó su castigo.

Tras su choque con Villeneuve en la carrera final de Jerez en 1997, Schumacher recibió una penalización sin precedentes al perder su posición en el campeonato del mundo, pero lo curioso de ese castigo fue que Michael no perdió ninguno de sus resultados.

Se mantuvo como el ganador de cinco Grandes Premios en 1997 y sumó los 78 puntos de esa temporada. Más aún, pocos reconocerían que el compañero de Villeneuve en Williams, Heinz-Harald Frentzen, finalizó, de manera oficial, segundo en las posiciones de aquel año.

Suele suceder que los casos son reabiertos cuando aparecen "nuevas evidencias", como ocurrió tras el Gran Premio de Australia de 2009. En esa carrera, Jarno Trulli fue penalizado por superar a Hamilton con el coche de seguridad en pista, y después de la carrera la FIA supo que Lewis le había dicho a la prensa que él le indicó al italiano que le adelantase y después le contó una historia diferente a los comisarios.

El tema fue examinado el siguiente fin de semana, en el Gran Premio de Malasia, y el resultado fue que Trulli recuperó su tercer puesto y Hamilton fue relegado del puesto que había conseguido.

También ha habido ocasiones donde cuestiones técnicas han sido castigadas por la FIA, y la decisión tomada el domingo cambió posteriormente.

Un ejemplo fue Malasia 1999 y el affair de Ferrari y su bargeboard, cuando Irvine y Schumacher fueron excluidos por una irregularidad y luego se les devolvió sus resultados, manteniendo así las esperanzas de Irvine de ser campeón en la carrera final de Suzuka.

Eddie Irvine, Ferrari F399 takes the win
Eddie Irvine, Ferrari F399, gana en Malasia

Foto: Sutton Images

El anteriormente mencionado asunto del tanque de combustible de BAR-Honda en Imola 2005 fue al revés: primero no pasó nada, pero luego el equipo recibió un duro castigo al ser excluido de sus resultados y suspendido por dos carreras.

Conclusión

¿Qué es lo que hemos aprendido entonces de todo esto? Primero, ha quedado demostrado muchas veces que las decisiones que toman los comisarios en el día de la carrera pueden ser modificadas y la mayoría de las veces la penalización aumenta.

No hay "nuevas evidencias" esta vez, más allá del hecho de que Vettel podrá defenderse en persona, ya que no tuvo contacto con los comisarios en Bakú.

Una carrera de exclusión, más probablemente en suspensión, claramente aparece en el abanico de posibles castigos. Vettel ya está cerca de perderse una carrera debido a los puntos de castigo acumulados en su licencia, que actualmente cuenta con nueve puntos en cuatro incidentes, incluyendo los tres que recibió en Bakú.

Si llegase a sumar tres más a su licencia en Austria, deberá cumplir una carrera de suspensión. Después de eso caducarán los dos puntos que recibió en Silverstone el año pasado y estará nuevamente en una cifra tranquilizadora.

Hay que recordar también que las suspensiones de Mansell y Schumacher se produjeron por no hacer caso a la bandera negra, la cual debe ser vista como algo sagrado para los pilotos y la FIA quizá crea que esas acciones y lo realizado por Vettel valgan lo mismo en cuanto al castigo.

La FIA también puede no tener en cuenta el frenesí que siguió al incidente en Bakú, y quizás la clave de la discusión sea la de que sirva como ejemplo para los más jóvenes, algo que Hamilton quiso dejar claro el domingo.

También la FIA se toma muy en serio su campaña de conducción segura en las calles y la discusi´n de tráfico es una parte clave de ese mensaje.

La ofensa fue diferente, pero vale la pena recordar lo que Max Mosley dijo sobre la agresión de Senna a Irvine en 1993: "Tenía que haber un castigo. Cuando alguien es golpeado, lleva la cuestión a otro lugar. Tenemos que evitar que eso suceda en todos los niveles del deporte".

Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 W08, Sebastian Vettel, Ferrari SF70H
Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 W08, Sebastian Vettel, Ferrari SF70H

Foto: Charles Coates / LAT Images

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