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Análisis técnico de Giorgio Piola
Especial

Análisis técnico de Giorgio Piola

Por qué fue prohibido el 'mass damper' del Renault de Alonso

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Por qué fue prohibido el 'mass damper' del Renault de Alonso
Por:
Coautor: Giorgio Piola
4 may. 2020 16:23

A mediados de la década de 2000, Renault utilizó una solución conocida como 'mass damper' que dio pie a una guerra de desarrollo en la F1 que tenía todas las papeletas de escaparse de las manos de la FIA si no intervenía.

El amortiguador de masas (traducción literal de mass-damper) de Renault fue un claro ejemplo del ingenio de los equipos de Fórmula 1 para encontrar soluciones ante un problema y luego explotarlo aún más.

El equipo con base en Enstone había descubierto que las reglas introducidas en 2005 obligaban a aumentar excesivamente la rigidez de la suspensión delantera para mantener el alerón lo más cerca posible del suelo.

Los equipos trataban así de mantener el rendimiento aerodinámico. Sin embargo, eso provocaba efecto rebote cuando el monoplaza estaba en la pista, por lo que se trabajó para tratar de encontrar una manera de contrarrestarlo.

Los coches de esa época podían llegar al límite de peso relativamente fácil, mucho más que los actuales, y muy a menudo se añadía lastre para estar dentro del límite. Eso permitió a Renault instalar su 'mass damper', un peso libre suspendido dentro de un cilindro en el morro que compensaba las fuerza vertical del coche.

Los beneficios del dispositivo tenían que ser mayores que el peso extra que se añadía, especialmente porque uno de sus inconvenientes era la ubicación, ya que los lastres normalmente se situaban en los puntos más bajos posibles del coche.

Sin embargo, las pruebas del equipo confirmaron que mejoraba el tiempo por vuelta, por lo que se incorporó. Renault descubrió de inmediato que el 'mass damper' no solo estabilizaría el coche, sino que también permitiría que sus pilotos atacaran los bordillos mucho más, lo que se traducía en un mejor y más estable paso por curva.

Inicialmente el equipo usó un peso de alrededor de 10 kg, pero rápidamente se dio cuenta de que se podía personalizar para cada circuito, e incluso usando varios pesos utilizados para sacar lo mejor del coche. Posteriormente también se añadió un 'mass damper' en la parte trasera.

Detalle general del Renault R26 de 2006

Detalle general del Renault R26 de 2006

Durante esa era de la F1 había dos proveedores de neumáticos, Bridgestone y Michelin. El fabricante francés era el suministrador de Renault y su salida del campeonato fue un golpe aún mayor para la firma del rombo, ya que eran más receptivos al uso del 'mass damper', puesto que la banda de rodadura tendía a moverse más.

Sin embargo, eso no detuvo a otros equipos que intentaron conseguir beneficios similares, ya que aunque Renault pudo haber sido el primero, otros rápidamente siguieron su ejemplo. De hecho, la mayor parte de la parrilla comenzó a emplearlo con suerte dispar y modalidades y pesos cada vez más complejos.

Al final, la FIA estableció en su reglamento la prohibición de 'dispositivos aerodinámicos móviles'. Citaro una escalada en su desarrollo y que su objetivo principal ya había derivado en intentar incrementar el efecto de la aerodinámica del coche en lugar de solo proporcionar asistencia mecánica adicional.

Otras soluciones prohibidas:

↓ Los inventos técnicos más importantes de la historia de la F1 ↓

Galería
Lista

Efecto suelo

Efecto suelo
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Foto de: LAT Images

La idea del jefe de Lotus en los años 70, Colin Chapman, era intentar hacer que su coche funcionara como un alerón (él mismo los había introducido en la F1 en 1968). Chapman entendió que si los laterales del coche alcanzaban el suelo, la carga aerodinámica aumentaría de manera exponencial, ya que formaría un área de baja presión debajo del coche, "fijándolo" al suelo. La novedad no pudo dar a Lotus el título de 1977 debido a la baja fiabilidad del coche, pero lograron el campeonato en 1978 con Mario Andretti. Sin embargo, la F1 prohibió la solución por seguridad, ya que permitía a los monoplazas tomar las curvas a velocidades más altas.

Motor turbo

Motor turbo
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Foto de: Sutton Motorsport Images

Tras el efecto suelo de Lotus y el Tyrrell de seis ruedas, Renault decidió también intentar innovar en la F1. Introdujo un revolucionario motor para el mundial de 1977, cuando puso sobre la pista el primer coche turbo de la historia de la F1. Biturbo, aliviaba un poco el problema crónico del 'turbo lag' y permitía velocidades superiores a las de los coches con motores aspirados a pesar de su poca fiabilidad. La nueva tecnología sedujo al resto de la F1, y los motores turbo pasaron a dominar el mundial hasta que fueron prohibidos a finales de 1988, volviendo en 2014.

Chasis de fibra de carbono

Chasis de fibra de carbono
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Foto de: LAT Images

Iniciando una nueva fase administrativa en 1981, McLaren decidió apostar por la construcción de un chasis de fibra de carbono, sustituyendo el aluminio que utilizaban el resto de equipos. Más ligero y más resistente, el coche hizo que el equipo volviera a lograr victorias tras tres años de sequía. Por su poco peso y mayor seguridad, los equipos poco a poco se sumaron a la fibra de carbono, y actualmente todos los equipos utilizan ese material en numerosas zonas de sus coches.

Suspensión activa

Suspensión activa
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Foto de: LAT Images

Para ayudar a la aerodinámica del coche a ser consistente en aceleraciones, frenadas y cambios de dirección, Lotus utilizó un sistema hidráulico que mantenía el coche alineado sin importar las deficiencias de la pista. En los años 80, era un sistema 'reactivo', pesado y que sacaba potencia del motor para funcionar. Y, a principios de los 90, Williams lo perfeccionó. En el GP de Australia de 1991 (el último de ese año), el equipo introdujo una suspensión genuinamente activa, ya que la programó electrónicamente en base a ese circuito y sus baches. La novedad hizo que Williams fuera campeón en 1992 y 1993 con mucha facilidad. La solución fue prohibida para 1994.

Cambios en el volante

Cambios en el volante
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Foto de: Sutton Motorsport Images

Parecía malo en la época, pero revolucionó la F1 para siempre. Ferrari en 1989 colocó en su coche un cambio de accionamiento por levas detrás del volante, sustituyendo la palanca tradicional, que en algunos monoplazas ya era secuencial y no en H. Los demás equipos no tardaron mucho en copiarlo. Menos de cuatro años después todos los coches ya tenían ese cambio secuencial en el volante.

Un pedal de freno extra como control de tracción

Un pedal de freno extra como control de tracción
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Foto de: LAT Images

En 1997, McLaren volvió a ganar después de tres temporadas en blanco. Ese coche poseía una solución bastante ingeniosa para burlar la prohibición del control de tracción. El experimentado fotógrafo Darren Heath comenzó a notar que en zonas de aceleración, el freno trasero de los coches del equipo mostraban los discos traseros al rojo vivo. Sospechó que había algo asociado al frenado que el equipo estaba explotando. Aprovechando un abandono de Hakkinen en el GP de Luxemburgo, sacó fotos del cockpit y captó un pedal de freno extra para ayudar a controlar la tracción. La FIA prohibió el dispositivo a principios de 1998.

Mass damper (o amortiguador de masa)

Mass damper (o amortiguador de masa)
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Foto de: LAT Images

Fue una de los grandes armas que dieron los títulos de 2005 y 2006 a Fernando Alonso. Renault desarrolló un sistema de suspensión que consistía en un peso suspendido dentro del coche para amortiguarlo mientras pasaba por baches. Renault proporcionó a la FIA detalles del sistema a mediados de 2005, y el organismo acordó que era seguro y lo legalizó. En 2006, después de hacer su coche considerando el sistema, la FIA prohibió esa solución alegando que era un dispositivo aerodinámico móvil, y tuvieron que rediseñar la suspensión delantera.

Doble difusor

Doble difusor
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Foto de: Sutton Motorsport Images

Con una gran restricción aerodinámica impuesta de 2008 a 2009, los ingenieros se quebraron la cabeza para saber cómo recuperar la carga aerodinámica antes lograda de manera tan fácil con alerones grandes. En ese momento, el increíble Brawn GP surgió de las cenizas de la recién deshecha Honda con un difusor doble, hecho para acelerar el paso del aire debajo del coche, algo que en aquella época afirmaban que les daba cerca de medio segundo. A pesar de que Williams y Toyota usaron soluciones similares, la de Brawn fue más efectiva, dándoles el título de 2009. Sin embargo, el doble difusor fue prohibido para 2010.

Conducto F

Conducto F
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Foto de: Sutton Motorsport Images

El precursor del DRS. En 2010, McLaren inventó un ingenioso método para ayudar al alerón trasero del coche. El piloto tapaba con la rodilla una especie de chimenea que desviaba el flujo de aire que iba hacia el alerón trasero, haciendo al coche ganar velocidad en recta. La novedad fue copiada por otros equipos en interpretaciones diferentes, pero prohibida por la FIA para 2011 - año de introducción del alerón trasero móvil.

Difusor soplado

Difusor soplado
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Foto de: Sutton Motorsport Images

Después de la prohibición del difusor doble, en otro intento por recuperar la carga aerodinámica perdida en el reglamento de 2009, Red Bull fue ingenioso: utilizó el gas de los escapes para aumentar la estabilidad del coche, apuntándolos hacia el difusor. La solución, junto a un mapa de motor especial para clasificación, hacía que aunque el piloto no estuviera acelerando, el aire continuara saliendo con velocidad en las curvas. La solución fue prohibida a mitad de 2011.

Sistemas híbridos

Sistemas híbridos
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Foto de: Steve Etherington / Motorsport Images

Tanto el KERS como los MGUs actuales forman parte de este principio. Con una preocupación cada vez mayor de la industria automotriz en cuanto a la emisión de gases tóxicos por los coches, el desarrollo de tecnologías para el almacenamiento de energías renovables vive su apogeo. Y la F1, que es el principal laboratorio, no se ha mantenido al margen. Actualmente los sistemas de energía híbrida (cinética y térmica, MGU-K y MGU-H respectivamente) son responsables de cerca de una quinta parte de la potencia total de los F1.

(pulsa en las fotos para verlas más grandes)

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Sobre este artículo

Campeonatos Fórmula 1
Autor Matt Somerfield