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Fórmula 1 GP de Japón

Los cambios de diseño de McLaren F1 que transformaron el MCL60

McLaren F1 ha pasado de ser claros candidatos a caer en Q1 a conseguir podios constantes con Lando Norris y Oscar Piastri. ¿Cómo han conseguido ese de rumbo?

Lando Norris, McLaren MCL60 y Oscar Piastri, McLaren MCL60, celebran el doble podio en el GP de Japón

Análisis técnico de Giorgio Piola

Análisis proporcionado por Giorgio Piola

Cuando McLaren presentó su MCL60 antes de los test de pretemporada de la Fórmula 1, fue muy pesimista al hacer una valoración muy pesimista con el monoplaza que había creado.

El jefe del equipo, Andrea Stella, dijo abiertamente que la escudería "no estaba del todo contenta con el coche de la presentación" porque sabían que habían pasado por alto algunas ideas fundamentales de diseño.

"Hay algunas áreas en las que nos dimos cuenta un poco tarde durante el desarrollo, pero tenemos algunas direcciones realmente buenas", dijo.

Esas direcciones de las que hablaba Stella han ido desvelándose durante el transcurso de lo que ha sido una impresionante remontada de la escudería de Woking, que logró un doble podio en el Gran Premio de Japón del pasado fin de semana.

Antes de la carrera de Suzuka, y tras una importante actualización en Singapur, el de McLaren explicó su fascinante visión de las áreas clave del cambio de diseño.

Motorsport.com te resume y explica los cambios.

Los cambios en el alerón delantero de McLaren F1

McLaren MCL60 Front Wing development

Desarrollo del alerón delantero del McLaren MCL60

McLaren ha seguido los pasos de otros equipos en la búsqueda de un diseño de alerón delantero que proporcione el mayor efecto de lavado (outwash) posible. Eso lo han logrado mediante una mejor gestión de los espacios que hay entre los flaps y el endplate, así como cambiando la forma de cada perfil aerodinámico a lo largo de su envergadura.

Como explicó Stella, los coches actuales no son capaces de producir tanto efecto outwash como la generación anterior, pero sigue siendo muy valioso exprimirlo al máximo.

"Aunque esta generación de coches reduce intrínsecamente el outwashing en comparación con la generación anterior de monoplazas, todos los equipos intentan sacarle el máximo partido", dijo. "Por poco que logres, te da mejores características, sobre todo en curvas de velocidad media/baja".

McLaren tiene nuevos objetivos:

Los pontones más anchos y con toboganes del McLaren de F1 2023

McLaren MCL60 Sidepod development

Desarrollo de los pontones del McLaren MCL60

Aunque McLaren ya se pasó a la solución downwash creada por Red Bull en sus pontones en la temporada 2022, este año le ha dado una nueva visión.

Hay dos conceptos genéricos que han seguido en esta área del coche: intentar hacer los pontones lo más anchos posible, y también maximizar lo que se conoce como el downwash.

"Se nota mucho su anchura", dijo Stella. "Intentamos crear una vía para dinamizar el flujo de aire".

En ese sentido hay dos objetivos: los anchos pontones ayudan a interactuar de una forma bastante más eficaz con el suelo para conseguir más downforce, mientras que el downwash ayuda a canalizar el aire para que trabaje mejor el difusor.

"No es lo más sencillo de hacer", afirmó Stella.

McLaren también cambió la disposición de la refrigeración interna de los pontones (incluyendo el radiador y las tuberías) como parte de su actualización para el Gran Premio de Austria.

El borde del suelo del McLaren MCL60 de F1 2023

McLaren MCL60 floor development

Desarrollo del suelo del McLaren MCL60

Se podría decir que la mayor parte del éxito de los coches con efecto suelo proviene del diseño del suelo, ya que ofrece mucha carga aerodinámica cuando se hace bien.

Es el único aspecto de los monoplazas sobre el que los equipos guardan el máximo secreto posible, y no es de extrañar, porque hacerlo bien en esa sección requiere mucho trabajo, pero a su vez obtienes una gran recompensa.

Más sobre los suelos de un F1:

Como dijo Stella: "El trabajo de detallado bajo el coche es uno de los más sofisticados y, desde el punto de vista de la ingeniería, el más fascinantes que he visto nunca".

Para mejorar todavía más el rendimiento del suelo a partir del GP de Singapur, McLaren introdujo un nuevo alerón de borde, algo que había probado originalmente a principios de 2022 antes de abandonar la idea.

"Cierra un poco el círculo porque, en 2022, nuestro coche de shakedown tenía este tipo de alerón, con una idea que después fue adoptada por algunos equipos", dijo el italiano. "Entonces nos dimos cuenta de que necesitábamos ir hasta el final del problema para llegar a eso".

"Luego se vio que algunos otros coches ya habían quitado el patín al principio de la temporada, así que nosotros también lo cambiamos. Esa zona del coche da mucho rendimiento".

Los cambios reglamentarios introducidos por la FIA para la temporada 2023 obligaron a todos los equipos a replantearse varios aspectos del diseño del suelo, uno de los cuales era los bordes y la solución del "patín de hielo" que habían desarrollado durante el mismo reglamento en 2022.

Como consecuencia de la nueva normativa, también hubo que reconsiderar otros parámetros, como la altura de pilotaje, que parece haber creado una disyuntiva entre las ventajas de las soluciones de patín y el uso de un alerón de borde más alargado.

Mejorar el rendimiento del suelo a menudo también puede implicar retoques en otras áreas. En el GP de Singapur, McLaren también hizo modificaciones en la aleta trasera y en los alerones del conducto de los frenos porque necesitaba enviar más flujo de aire a esa zona.

Stella comentó: "Tuvimos que hacer algo de trabajo porque el suelo, con nuestro flujo, no estaba funcionando muy bien, así que necesitábamos cambiar el perfilado con algunas nuevas piezas".

La eficacia del alerón trasero del McLaren F1

McLaren MCL60, rear
McLaren MCL60 technical detail

Dado que los rivales de Red Bull se han dado cuenta de que el DRS del RB19 es tan eficaz debido al equilibrio de resistencia entre el alerón trasero y el ala de viga, McLaren ha seguido ese camino. 

Desde el Gran Premio de Bélgica, los británicos empezaron a reducir la resistencia aerodinámica de su alerón trasero con la esperanza de que eso ayudara a potenciar el efecto del DRS.

"Estamos trabajando para crear la disposición adecuada de los alerones de viga, de modo que podamos lograr el nivel correcto de resistencia sin tener que reducir más de lo que deseado el tamaño del alerón superior", dijo.

"El alerón de viga aquí [en Japón] está relativamente descargado en comparación con algunos de los alerones de viga que teníamos al principio de la temporada".

Los cambios de concepto en el McLaren son fascinantes, y han servido para dar esperanzas a sus rivales de que ellos también pueden hacer un cambio así de grande en tan pocos meses.

Pero quizá lo más interesante es que también son la prueba de que, aunque realmente existía la preocupación de que la actual generación de coches no daba mucho margen para la innovación, ese temor parece que ya se ha disipado.

A la pregunta de si le sorprendía que hubiera tanto margen para las ideas, Stella respondió: "Creo que a todo el mundo le ha sorprendido lo mucho que se ha innovado, a todo el mundo le ha sorprendido el potencial de desarrollo de esta generación de coches. Espero que siga así".

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