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Las novedades del Dakar 2021: chaleco airbag, roadbook electrónico y más

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El Dakar 2021 repetirá escenario en Arabia Saudí, pero con un recorrido nuevo y una buena dosis de novedades para favorecer la seguridad y la competición.

La 43ª edición del Rally Dakar ha visto frustrado el sueño de ASO de desembarcar en algún nuevo país que acompañase a Arabia Saudí en la nueva aventura, pero David Castera y su equipo han introducido múltiples cambios, además de preparar un recorrido "80-90% nuevo".

El objetivo que han perseguido los organizadores se centra en mejorar la seguridad de los participantes, tras las dos terribles muertes de la edición 2020 de los pilotos Paulo Gonçalves y Edwin Straver. Pero también se han buscado maneras de potenciar la competición y seguir la línea creada hace un año, cuando se entregó el libro de ruta ya pintado justo antes de la salida en seis de las 12 etapas. 

Roadbook por la mañana en todas las etapas 

El libro de ruta ya pintado se entregará todos los días 10 minutos antes de la salida para los participantes de coches y camiones, y 20 minutos antes para motos y quads. 

Esta decisión persigue la filosofía que Castera comenzó a introducir el año pasado, para evitar que los competidores conozcan detalles del recorrido con anterioridad y para potenciar el reto de navegar a lo desconocido. Lucas Cruz, copiloto de Sainz, brilló especialmente en el Dakar 2020, siendo el que mejor gestionó este procedimiento. 

Libro de ruta electrónico para los pilotos Élite de coches, SSV y camiones

Este año, los coches contarán con un roadbook electrónico en formato tablet como innovación, una de las apuestas de Castera para el futuro del Cross-Country. La tecnología se probó en el Rally de Andalucía 2020.

El archivo se les descargará en la zona de salida por parte de la organización, en otro nuevo intento porque los pilotos no conozcan los mínimos detalles posibles sobre las etapas. Así, en la lista de pilotos Élite o prioritarios aparecen alrededor de 35 pilotos de coches, en torno a 10 SSV y 15 en camiones (estos serán quienes usen el roadbook electrónico).

Así será el recorrido:

La solución se iba a implementar en la categoría de motos también, pero la COVID-19 ha impedido realizar las pruebas estructúrales necesarias y su introducción se retrasa hasta 2022. Seguirán con el roadbook en papel, pero lo recibirán sólo 20 minutos antes de la salida. 

Chaleco airbag, al estilo MotoGP

La FIM y los principales constructores de motos participantes en el Mundial de Cross-Country, así como la organizadora del Dakar, se reunieron en marzo para tratar el tema de la seguridad tras las muertes de la pasada edición. 

De la reunión surgieron varias líneas de trabajo y la principal fue la introducción de un chaleco equipado con airbag. Este dispositivo seguirá un sistema similar al que ya se usa en MotoGP desde hace años, en el que se hincharán en caso de que el sistema electrónico detecte una desaceleración brusca, y con él pretenden reducir las lesiones en caso de accidente.

En la edición 2020, "2-3 pilotos registraron todos los movimiento que pueden pasar durante las 12 etapas y con esos datos se ha hecho un trabajo enorme para crear el sistema", detalla Castera a Motorsport.com

“Tendrán dos tubos de aire comprimido para que se pueda hinchar de nuevo una vez se han caído. Después, en el refuelling, salida y llegada puedes cambiar el bote, porque tendremos recambios allí", aclara.

Serán obligatorios para motos y quads y formarán parte de las verificaciones de los comisarios durante los días 1 y 2 de enero. Se probaron en el Rally de Andalucía 2020.

Medidas para bajar la velocidad de las motos 

Dentro de las líneas a seguir marcadas en la reunión de marzo estaba la de bajar la velocidad de las motos, pero los fabricantes se mostraron reticentes a introducir algún tipo de brida de admisión, ya que consideran que es peligroso no disponer de la potencia necesaria en momentos complicados. 

La idea era desarrollar ese sistema durante 2020 y probarlo intensamente, pero la COVID-19 paralizó los planes. Así, la FIM y los equipos pidieron al Dakar no introducirlo hasta 2022, dejando 2021 para su desarrollo. 

“Estoy seguro de que hay que hacerlo y lo vamos a hacer, pero no hemos tenido tiempo de probar. La FIM y los equipos nos han pedido no hacer cambios por tema de presupuesto, desarrollo y tiempo. Tenemos una empresa independiente que está haciendo un test con los motores para introducirle la brida y otras opciones para decidir cómo bajar la potencia de las máquinas", asegura Castera.

Así, para este año se ha introducido en el reglamento que solo se podrá cambiar un pistón del motor durante el rally, y se impondrán 10 minutos de sanción desde la segunda sustitución. Además, cada piloto de motos solo se dispondrá de seis neumáticos traseros para las 12 etapas y el Prólogo, y recibirá 30 minutos de sanción por cada nuevo cambio.

Tampoco podrán hacer reparaciones durante los repostajes, teniendo que usar los 15 minutos de parada exclusivamente para descansar y echar combustible.

"Había que encontrar otras cosas para este año y hemos decidido introducir esto, porque estaban cambiando casi todos los días un pistón, hay límite de seis neumáticos traseros para las 12 etapas, así ahora hay que hacer una buena gestión de neumáticos. Tampoco podrán tocar la moto en los repostajes, que antes recuperaban alguna rueda, o algo que se rompiera. Esto les va a hacer tomar menos riesgos en la pista, porque si les pasa algo, perderán el Dakar", añade.

Cámaras de vigilancia para coches, SSV y camiones 

La medida estrella de la edición 2020 del Dakar en la categoría de coches se ampliará también este año a los primeros clasificados de los SSV y camión. Así, la cabina de estos vehículos contará con dos cámaras que grabarán durante las especiales y los enlaces para evitar que se utilicen herramientas de navegación ilegales e información extra.

¿Os acordáis?:

"Ampliamos el control de los cockpit a través de dos cámaras a los 10 primeros camiones y a los 10 primeros SSV, además de los 20 primeros coches. Lo haremos inicialmente con el listado de pilotos Élite. Pero ser irá modificando durante el rally, para poder controlar completamente a los 15 primeros siempre. Además tenemos ahora más personal para verificar lo que esas cámaras registren", apunta Castera.

Sin cambios de neumáticos para los coches Élite en la Maratón

Otra de las medidas para potenciar la gestión de los recursos es la prohibición a los participantes Élite en la categoría Coches de usar otros neumáticos durante la etapa Maratón (sin asistencia al final de la jornada) diferentes a los que tenían en su vehículo al inicio de la misma. Esto supondrá un importante reto, ya que tendrán que controlar el ritmo y no dañar sus juegos y repuestos para completar dos etapas seguidas. 

Más alertas auditivas para mejorar la seguridad en el Dakar

En esta edición, las señales sonoras que emiten los instrumentos de navegación y seguridad de los vehículos aumentarán. Así, cuando haya zonas de peligro 2 y 3, se emitirán unas pitidos concretos para que los pilotos puedan extremar las precauciones. Además, "tramos especialmente delicados y arriesgados" se considerarán slow zones, con la velocidad limitada a 90 km/h. 

Dakar Classic, la nueva odisea pensando en el pasado

La primera edición de este evento con vehículos históricos estará limitada a coches anteriores al año 2000. El objetivo es recuperar parte de la leyenda del Dakar y de sus pilotos míticos.

La competición consistirá en una prueba de regularidad, no de velocidad, y los participantes completarán un recorrido paralelo al del resto. Saldrán del vivac intercalados con los coches actuales (1 moderno, 2 antiguos). Tendrán un tiempo a respetar para hacer los kilómetros en función del terreno, por lo que no podrán pasar de las velocidades máximas indicadas en cada tramo. 

Además, para favorecer la experiencia, tendrán una ayuda en el GPS. Una flecha les indicará la dirección de la próxima nota.

"Hemos hecho dos recorridos completamente distintos. Hay una o dos llegadas que coinciden solamente. El Dakar mira hacia delante con las nuevas energías, pero no hay que olvidar de dónde viene y quiénes han escrito la leyenda de este rally. Son en ellos en quienes pensamos ahora un poco para que puedan seguir este sueño. Espero que Vatanen, Ickx, Latille, todos los que han escrito la historia sigan a nuestro lado y vean la evolución del Dakar que estamos preparando", dice Castera.

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Sobre este artículo

Campeonatos Dakar
Autor Sergio Lillo