Paul Dana y el legado del Etanol 10 años después

El 26 de marzo de 2006, el piloto estadounidense Paul Dana perdió la vida durante el warm-up en el circuito de Homestead-Miami.

Novato en la categoría, estaba listo para hacer su primera aparición con el equipo Rahal Letterman Racing después de haber disputado tres carreras para Hemelgarn en el año 2005.En los coches lucía la marca Etanol.

Fue en 2003 que este piloto estaba empezando en el deporte motor compitiendo en la Indy Lights, que entonces se llamaba Menards Infiniti Pro Series. Después de tener varios trabajos para financiar su carrera, encontró el apoyo para competir en IndyCar gracias al apoyo de diferentes empresas productoras de Etanol.

Más que un simple programa de patrocinio, era un verdadero viaje que comenzó con un objetivo común: ver a Paul Dana y el Etanol en las 500 millas de Indianápolis. Después de un segundo lugar en la Indy Lights en el 2004, fue en 2005 cuando Dana estaba haciendo su debut con el equipo de Ron Hemelgarn.

Llegando a IndyCar

Al final de tres carreras, los resultados no eran significativos, pero se las arregló para colocar el coche de su pequeño equipo en el top 10 de la primera competencia disputada en Homestead-Miami. Paul Dana se preparó después para competir en las 500 millas de Indianápolis y cumplir así la primera mitad de la meta.

Por desgracia, durante una prueba, perdió el control de su coche en la curva 2 y se estrelló contra la pared. Detrás de él, el doble Campeón de la IndyCar, Sam Hornish Jr, se encontró con los escombros.

Para muchos, esto marcó el final de la carrera de Paul Dana en la IndyCar. Pero poco antes de la temporada 2006, Rahal Letterman Racing anunció un tercer coche para Dana patrocinado por el Etanol. El piloto de 30 años estaba a lado de grandes o estrellas como Danica Patrick. 

Dana calificó noveno para la primera competencia de la temporada en Homestead-Miami. El piloto tomó la pista de la última sesión de entrenamientos en la mañana del domingo antes de la carrera. Ese fin de semana ya era especial, porque por primera vez, todos los coches de IndyCar eran alimentados por una mezcla de 90% de Metanol y 10% de Etanol.

Dos minutos después del inicio de la sesión de calentamiento, Ed Carpenter perdió el control de su coche. Una vez detenido fue golpeado por el Nº 17 de Dana. Los dos pilotos fueron transportados a un hospital, pero Paul no sobrevivió.

La carrera se celebró esa misma tarde, sin los coches del equipo Rahal Letterman Racing. Dan Wheldon ganó, pero el ambiente no era festivo. Por primera vez en diez años, un piloto perdió la vida en un fin de semana de competencia. 

Un inmenso legado

Pero más allá de la pérdida de un piloto, él era un embajador de un competidor que buscaba una serie más verde y que había perdido la vida. La mezcla 90/10 se continuó utilizando durante toda la temporada, y al final del año, la IndyCar anunció su intención de pasar al 100% de Etanol.

En 2010, en Sao Paulo, los coches fueron por primera vez impulsado por el 100 por ciento de Etanol en sus tanques.

Hoy en día, el Etanol se ha convertido en un combustible convencional en la IndyCar, e incluso ha hecho su entrada en el mundo de NASCAR. Algunos pilotos dejan un legado, pero Paul Dana dejó una revolución. 

Paul Dana

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Photo by: Ron McQueeney

Buddy Rice, Danica Patrick y Paul Dana

Buddy Rice, Danica Patrick y Paul Dana
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Paul Dana

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Paul Dana y Scott Sharp

Paul Dana y Scott Sharp
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Photo by: Joe Jennings

Paul Dana es llevado al hospital en helicóptero

Paul Dana es llevado al hospital en helicóptero
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Un fan joven con un homenaje a Paul Dana

Un fan joven con un homenaje a Paul Dana
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Un tributo a Paul Dana

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Un tributo a Paul Dana

Un tributo a Paul Dana
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Etiquetas anniversaire, décès, hommage