Fallece el inventor del HANS, Robert Hubbard

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Fallece el inventor del HANS, Robert Hubbard
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6 feb. 2019 13:42

El Dr. Robert Hubbard, el ingeniero que diseñó el dispositivo de seguridad HANS, el cual ha salvado muchas vidas en el deporte motor, falleció el martes.

Hubbard, que fue profesor de ciencia de materiales y mecánica en la Michigan State University hasta su jubilación en 2006, concibió el dispositivo HANS en colaboración con su cuñado y piloto de IMSA, Jim Downing.

Aunque su novedoso trabajo tardó un tiempo en ser aceptado en las carreras, el HANS se ha convertido en un equipamiento obligatorio en muchas categorías.

Hubbard estuvo estrechamente involucrado en la seguridad vial mucho antes de desarrollar el HANS.

Completó un doctorado sobre las propiedades mecánicas del hueso del cráneo mientras trabajaba en el Instituto de Investigación de Seguridad en Carretera de la Universidad de Michigan, y en la década de los 70 trabajó para General Motors, investigando lesiones y desarrollando maniquíes para pruebas de accidente.

El HANS nació cuando Downing y Hubbard se dieron cuenta de que los pilotos estaban muriendo en accidentes de carreras porque sus cabezas no estaban siendo sujetadas, lo que llevó a fracturas de la base del cráneo.

La pérdida del amigo de Downing, Patrick Jacquemart, quien estrelló su Renault 5 Turbo en las pruebas en Mid-Ohio en 1981, fue la fuerza impulsora detrás de la búsqueda de una solución.

Su investigación se realizó con fondos limitados, con solo una subvención para pequeños negocios del estado de Michigan. Después de algunos experimentos iniciales, Hubbard presentó una patente en 1985, y luego Downing compitió con un HANS prototipo Modelo 1 por primera vez en el final de temporada del IMSA en Daytona en noviembre de 1986.

Hubbard y Downing encontraron reticencias, pero persistieron, y gradualmente convirtieron su invención en algo más práctico que el voluminoso modelo original.

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Las pruebas iniciales realizadas con colegas ingenieros académicos en la universidad Wayne State en Detroit ayudaron a Hubbard a realizar documentos de investigación que demostraron el valor del HANS.

El primer ejemplo de producción se vendió en 1991, y General Motors, y más tarde Ford, contribuyeron a la investigación en curso.

Las muertes de Ayrton Senna y Roland Ratzenberger en el GP de San Marino de 1994 llevaron a un enfoque renovado en la seguridad de la F1, y al interés en el HANS por parte del profesor Sid Watkins y la FIA. Gerhard Berger probó una versión con Ferrari en 1995.

Respaldado por las extensas pruebas realizadas por el ingeniero de Mercedes Hubert Gramling, quien abandonó la investigación de los airbag que había estado realizando en conjunto con la FIA, el HANS se incorporó oficialmente en la F1 en 2003.

El HANS ya se había convertido en obligatorio en ChampCar, aunque en ese momento todavía existía cierta reticencia en otras formas de automovilismo estadounidenses.

La muerte de Dale Earnhardt Sr en las Daytona 500 de 2001 cambiaría eso. Los HANS ya tenían presencia en NASCAR tras una serie de accidentes, varios pilotos ya estaban usando uno en Daytona, pero la pérdida de la estrella más grande de la categoría resultó decisiva.

Downing recordaría más tarde que las ventas de HANS pasaron de 250 en sus inicios a 250 en una semana, y se habían vendido 3.000 a finales de ese año.

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Photo by: Sutton Images

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Autor Adam Cooper