¿Podría McLaren unir fuerzas con Alfa Romeo?

Adam Cooper analiza hacia donde apunta la relación entre McLaren y Honda y cuáles son las alternativas de la casa de Woking. ¿Podría el equipo inglés trabajar con Maranello para un futuro prometedor juntos?

Los rumores de que McLaren estaba valorando un futuro sin Honda han surgido hace varios meses, pero la situación está ahora más tensa que nunca. No es ningún secreto que la dirección del equipo de Woking ha estado buscando activamente un socio alternativo.

Se prevé que haya una reunión entre McLaren y Mercedes en 2018, lo que parece la alternativa más lógica, aunque todavía no hay nada en firme. ¿Cómo podrían cerrar un acuerdo si todavía siguen con Honda?

Tal vez haya otra posibilidad, un resurgimiento inesperado de otra asociación olvidada en la F1 - la que involucra a McLaren y Alfa Romeo.

Zak Brown y Eric Boullier han dejado claro que la paciencia de McLaren con Honda se ha agotado, y dado el tono de sus comentarios, las probabilidades de que las dos partes aún estén juntas el próximo año se ven escasas.

Brown dijo a Motorsport.com después de la carrera en Canadá donde Fernando Alonso abandonó a dos vueltas del final y rodando décimo, que “no podemos seguir así”.

Cuando se renovó el histórico binomio, se aceptó que podría tardar una temporada, dos o tres para llegar a ser totalmente competitivo. El primer año con Honda fue un desastre, el segundo se vio una mejora que generó optimismo, pero en 2017 se ha vuelto peor que nunca. McLaren no puede permitirse el lujo de perder más tiempo.

Nadie en Woking, y especialmente los accionistas del equipo, van a competir sólo por el hecho de participar.

¿Una reunión con Mercedes?

Menos de tres años después McLaren se encuentra en el escenario de tratar de escapar de Honda, y un regreso a Mercedes es su mejor alternativa. La buena noticia es que las dos partes tienen una historia juntos. La mala noticia es como acabó aquella relación.

En el lado positivo, a nivel de ingeniería los chicos de Woking y Brixworth se conocen bien, y sólo han pasado tres años desde que la casa de Woking construyó un coche alrededor del primer motor V6 de la marca alemana.

Mercedes tiene la capacidad de suministrar a un cuarto equipo - sirvió a Manor en 2016 - y el próximo año la asignación de unidad de potencia anual por piloto cae a tres por temporada, por lo que debería significar que se requieren menos recursos por cliente.

Niki Lauda, Presidente no ejecutivo, Mercedes AMG F1, Toto Wolff, Director Ejecutivo de Mercedes AMG F1
Niki Lauda, Presidente no ejecutivo, Mercedes AMG F1, Toto Wolff, Director Ejecutivo de Mercedes AMG F1

Foto: Steve Etherington / LAT Images

En el lado del marketing, podría surgir mucho de una reunión entre McLaren y Mercedes. Sin embargo, el choque de intereses en los coches de calle no ha desaparecido y sigue siendo incómodo, por lo que tal vez haya un argumento para un acuerdo del uso de distintivos que también daría a McLaren un paquete extra para vender a un patrocinador.

¿Pero quiere Mercedes realmente tener McLaren de nuevo al lado? No hace mucho tiempo la dirección se negó a suministrar a Red Bull sobre la base de que habiendo trabajado tan duro para llegar a una posición ganadora, ¿por qué iba a dar esa ventaja a un rival?

McLaren podría complicar la situación para un equipo que ya tiene sus manos ocupadas luchando con Ferrari, y que goza de buenas y sanas relaciones con Williams y Force India.

Un factor que podría funcionar a favor de McLaren, a diferencia de Red Bull, es que Christian Horner no tenía demasiados amigos en Brackley o Stuttgart. Crucialmente para McLaren, Ron Dennis está ahora fuera de la imagen. Brown, como demostró cuando logró el acuerdo para Indy 500, es un hombre al que le gusta hacer negocios.

Sin embargo, todavía hay algunos obstáculos a superar. Se podría argumentar que podría ser mejor para McLaren optar por Renault, y empezar de nuevo con un nuevo socio.

Los de Viry-Châtillo tienen una buena reputación en cuanto a la igualdad de los motores que suministran y de momento el equipo de fábrica de la compañía francesa no aspira a ganar carreras, por lo que no habría competencia directa.

También existe la opción de vender derechos de patrocinio del motor, como Red Bull ha demostrado, lo que ayudaría a pagar las facturas.

Sin embargo, aunque Renault ha hecho grandes avances con su V6 en los últimos dos años, todavía está atrás respecto a sus dos principales rivales.

El motor francés es una apuesta mucho mejor que Honda - después de todo, Red Bull ha ganado carreras con él – pero ¿puede McLaren confiar en las promesas de que la diferencia se reducirá más en 2018 y en los próximos años?

¿Podría Ferrari ser una opción?

Hay una tercera opción, pero es fácil deducir que no podría suceder ni en un millón de años. McLaren y Ferrari, rivales durante más de cuatro décadas, ¿podrían unirse?

Suena loco porque en términos de marketing esos nombres no encajan por razones muy obvias – ambos persiguen a los mismos clientes ricos.

Sin embargo, McLaren podría usar el motor Ferrari con otro nombre, igual que Sauber hizo con Petronas durante muchos años. Tal vez no tenga que ser un acuerdo de patrocinio tipo Tag Heuer.

En ese punto entran logos que se encuentran en la parte posterior del SF70H. ¿Qué pasa si McLaren acuerda montar el motor de Maranello con el nombre de Alfa Romeo?

Sergio Marchionne ha dicho que quiere impulsar la marca en la F1, y esto podría ser una manera brillante de hacerlo.

Sería especialmente atractivo para él si McLaren paga 25 millones de dólares, o el precio que sea por el privilegio de llevar los motores Alfa Romeo, especialmente si Fernando Alonso fuera parte de la historia también.

Scuderia Ferrari, Alfa Romeo

Scuderia Ferrari, Alfa Romeo

Foto: XPB Images

Incluso si Alfa no encaja, hay otros nombres de marca que podrían ser utilizados - aunque Chrysler no tiene el mismo impacto.

Ferrari perderá a Sauber el próximo año, dejando sólo a Haas como cliente, así que por logística existe la capacidad.

El Mercedes es el motor que todo el mundo ha deseado durante las últimas tres temporadas, pero el Ferrari ya está ahí. ¿Por qué McLaren no lo quiere, por razones puramente competitivas?, ¿todo lo demás podría ser tratado de alguna manera?

El argumento contrario es que Ferrari nunca ha suministrado a un rival realmente competitivo y, al igual que Mercedes no tenía ningún deseo de tenderle la mano a Red Bull, Maranello no querrá entregar su tecnología a McLaren.

¿Y podría McLaren estar 100% seguro de que tendrá igualdad de condiciones que el equipo de fábrica?

Claramente, los problemas de mercadeo y competencia presentarán algunos obstáculos. Sin embargo, también hay un panorama más amplio en la política.

Muchas cosas van a pasar en la competición en los próximos años, ya que Liberty aborda las futuras reglas técnicas y los ajustes financieros de la F1, otro tema un poco más polémico.

Un matrimonio de conveniencia entre Ferrari y McLaren sería bastante poderoso, y potencialmente le daría a Maranello un poco más de fuerza. La voz de Mercedes sería consecuentemente más débil.

Recordemos también que aunque Brown y el jefe de Ferrari, Maurizio Arrivabene, serían obvios protagonistas de la negociación, la última palabra la tendrían Marchionne por un lado, y Mansour Ojjeh y la familia real de Bahrein por el otro.

Eso es algo muy importante, y si esas personas se ponen de acuerdo, todo es posible.

Uno tiene que pensar en lo grande que sería esta historia. Un motor ganador para McLaren pone a un jugador importante de vuelta al juego, y el atractivo nombre de Alfa Romeo tendría un adecuado regreso al deporte, posiblemente con Fernando Alonso todavía como imagen.

Ross Brawn y Chase Carey empujarían hasta al infierno para que sucediera. La FIA también estaría interesada en que Ferrari tuviera tres equipos, en lugar de que Mercedes (o Renault) se expandiera a cuatro.

E incluso hay un poco de historia para que ambas partes logren un acuerdo positivo. En 1970, el piloto de coches deportivos de Alfa Romeo, Andrea de Adamich, consigui los V8s de la marca italiana para Bruce McLaren, quien construyó un M7D especial, y corrió con él.

El paquete no estaba a la altura, e incluso una actualización a un nuevo M14D no lo mejoró, y Adamich no pasó del octavo puesto en Monza.

Pero el hecho es que un McLaren-Alfa Romeo corrió cuatro grandes premios ese año y sigue siendo un capítulo que no se ha olvidado en la historia de ambas compañías. ¿Existe alguna posibilidad de que otro capítulo pueda reescribirse?

Scuderia Ferrari, Alfa Romeo

Scuderia Ferrari, Alfa Romeo
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Photo by: XPB Images

Ron Dennis con Fernando Alonso, McLaren

Ron Dennis con Fernando Alonso, McLaren
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Ron Dennis con Yusuke Hasegawa

Ron Dennis con Yusuke Hasegawa
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Mika Hakkinen, McLaren Mercedes

Mika Hakkinen, McLaren Mercedes
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Zak Brown, con Mansour Ojjeh, accionista de McLaren

Zak Brown, con Mansour Ojjeh, accionista de McLaren
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Mika Hakkinen, McLaren MP4/13 Mercedes

Mika Hakkinen, McLaren MP4/13 Mercedes
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Mika Hakkinen, McLaren

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Andrea de Adamich, McLaren M14D Alfa Romeo

Andrea de Adamich, McLaren M14D Alfa Romeo
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Mika Hakkinen, McLaren Mercedes

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Zak Brown, McLaren Technology Group

Zak Brown, McLaren Technology Group
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Zak Brown, director ejecutivo de McLaren

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Stoffel Vandoorne, McLaren MCL32, Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 W08

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John Watson, McLaren MP4/1B-Ford Cosworth por delante de Andrea de Cesaris, Alfa Romeo 182

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Photo by: LAT Images

Toto Wolff y Maurizio Arrivabene

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Fernando Alonso, McLaren

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Fernando Alonso, McLaren, enters his cockpit in the garage

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Fernando Alonso, McLaren

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Chase Carey, director ejecutivo y presidente del Formula One Group

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Fernando Alonso, McLaren MCL32, Lance Stroll, Williams FW40

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El coche retirado de Fernando Alonso, McLaren MCL32

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Stoffel Vandoorne, McLaren MCL32, Fernando Alonso, McLaren MCL32

Stoffel Vandoorne, McLaren MCL32, Fernando Alonso, McLaren MCL32
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Fernando Alonso, McLaren MCL32

Fernando Alonso, McLaren MCL32
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Fernando Alonso, McLaren MCL32

Fernando Alonso, McLaren MCL32
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Fernando Alonso, McLaren MCL32

Fernando Alonso, McLaren MCL32
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Fernando Alonso, McLaren MCL32

Fernando Alonso, McLaren MCL32
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Fernando Alonso, McLaren MCL32 y Carlos Sainz, Scuderia Toro Rosso STR12

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Stoffel Vandoorne, McLaren MCL32

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Sebastian Vettel, Ferrari SF70H

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Ross Brawn, director deportivo de Motorsports, FOM, Gene Haas, propietario del Haas F1 Team

Ross Brawn, director deportivo de Motorsports, FOM, Gene Haas, propietario del Haas F1 Team
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Stoffel Vandoorne, McLaren MCL32, Fernando Alonso, McLaren MCL32

Stoffel Vandoorne, McLaren MCL32, Fernando Alonso, McLaren MCL32
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Fernando Alonso, McLaren MCL32

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Fernando Alonso, McLaren MCL32

Fernando Alonso, McLaren MCL32
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Fernando Alonso, McLaren MCL32

Fernando Alonso, McLaren MCL32
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Sebastian Vettel, Ferrari SF70H

Sebastian Vettel, Ferrari SF70H
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Stoffel Vandoorne, McLaren MCL32

Stoffel Vandoorne, McLaren MCL32
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Fernando Alonso, McLaren MCL32

Fernando Alonso, McLaren MCL32
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Stoffel Vandoorne, McLaren MCL32, Jolyon Palmer, Renault Sport F1 Team RS17

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