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Análisis
Fórmula 1 GP de Ciudad de México

Cómo Aston Martin F1 ha perdido el rumbo pero sigue confiado

A veces no llueve a gusto de todos, el equipo Aston Martin de Fórmula 1 no puede tomarse un respiro en estos momentos pero se muestran seguros de sí mismos.

Fernando Alonso, Aston Martin AMR23, en la parrilla con los mecánicos

En las últimas dos carreras, al menos uno de los dos coches de verde ha salido desde el pitlane, ya que el equipo está buscando respuestas a sus problemas. Sin embargo, en estas dos rondas, Fernando Alonso se vio obligado a abandonar debido a los daños sufridos en el suelo de su AMR23.

Mientras tanto, en ambos grandes premios, Lance Stroll ha perdido un tiempo valiosísimo en los entrenamientos por culpa de uno u otro problema inesperado.

Su reciente mala suerte se resumió a la perfección en la FP2 de México, cuando una tuerca de la rueda delantera se atascó. La solución de la vieja escuela fue que un mecánico la golpeara con un martillo hasta que por fin cedió y salió.

Tras haber liderado la persecución de Red Bull en varias de las primeras carreras de 2023, Aston Martin ha caído por detrás de Mercedes, Ferrari y McLaren tras el parón veraniego.

En cuanto a la clasificación de pilotos, Alonso fue tercero hasta mediados de septiembre, pero ahora ha caído hasta la quinta plaza y parece que será inevitable perder también posiciones con Charles Leclerc, Lando Norris y George Russell próximamente.

Ya que aunque se suponía que el último paquete de actualizaciones introducido en el GP de EE.UU. devolvería al equipo a la lucha por mejores posiciones, el formato al sprint de Austin provocó que tuviesen dificultades para optimizar sus coches en la FP1 y el AMR23 estuvo tan por debajo de lo esperado el sábado que consideraron que era positivo romper las reglas del parque cerrado de cara al domingo.

Alonso ya cree que la temporada 2023 se ha terminado:
Fernando Alonso, Aston Martin AMR23

En consecuencia, ambos monoplazas salieron desde el pitlane, con dos paquetes aerodinámicos diferentes y distintos ajustes en la suspensión.

En la carrera principal, Alonso hizo una gran remontada antes de abandonar por daños en el suelo de su Aston Martin. Pero Stroll, que también logró una gran remontada, sí consiguió sumar algunos buenos puntos.

Ya en México, el asturiano pasó apuros todo el fin de semana, sufrió dos trompos poco habituales en él y admitió que le faltaba confianza en el coche. La situación dista mucho de la de principios de año, cuando ni él ni el equipo se equivocaban en casi nada.

Las esperanzas de Alonso de recopilar datos significativos en México se vieron arruinadas de nuevo por los daños sufridos en su suelo justo en la salida, probablemente tras pasar por encima de las piezas rotas del coche de Sergio Pérez. Al igual que en Austin, esos problemas le llevaron a retirarse.

Mientras tanto, Stroll salió desde el pitlane por segunda vez seguida con la especificación aerodinámica más antigua. Parecía ser una buena elección y remontó varios puestos, e incluso adelantó a su compañero de equipo, pero su ritmo tampoco era demasiado bueno y desafortunadamente acabó tocándose con Valtteri Bottas y abandonando.

Así abandono Alonso en México:
Lance Stroll, Aston Martin AMR23

Hablando sobre las decisiones de salir desde el pitlane, el equipo admitió que tampoco disfrutaba saliendo desde boxes. Sin embargo, en estos momentos, sobre todo con los fines de semana al sprint reduciendo la cantidad de tiempo para experimentar con los monoplazas en la pista, creen que es un mal necesario.

Desde fuera, los cambios de especificaciones y las salidas desde el pitlane podrían sugerir que el equipo simplemente ha perdido el norte y no sabe por dónde ir.

Sin embargo, el jefe del equipo, Mike Krack, insiste en que detrás de esas decisiones hay una idea sólida. Todo se trata de recopilar datos y hacer cálculos que lleven a una conclusión lógica.

"Creo que cuando estás perdido, directamente tiras los dados, entonces pruebas cosas que no son razonables", dijo. "Y ese no es el caso. Quiero decir, tenemos discusiones de ingeniería bastante centradas, sopesando todas las opciones entre sí".

"Y aunque queremos competir y no queremos salir desde el pitlane, es muy importante que entendamos las conclusiones de los datos, y por eso también tenemos que tomar decisiones tan pragmáticas a veces. No es fácil, pero creo que es la forma correcta de progresar ahora mismo".

Y añadió: "Los coches son complejos, e intentas mejorarlos todo el tiempo. En la carrera [de Austin], creo que estábamos bastante contentos por cómo había ido".

"Y todo funcionaba como esperábamos. Pero entonces llegas aquí, y no estás donde crees que deberías estar, o el coche no hace lo que esperas que haga".

"Y es algo que tienes que averiguar, porque habrá otros circuitos de más baja velocidad o características diferentes. Así que es importante que entiendas lo que estás haciendo. Y la mejor solución es cuando vuelves a algo que ya conoces para compararlo con algo que conoces. Creo que ese es siempre, desde el punto de vista de la ingeniería, el mejor enfoque", añadió el director de Aston Martin en la Fórmula 1.

Mike Krack, Team Principal, Aston Martin F1 Team, the Aston Martin team on the pit wall

Mike Krack también señaló que en algunas ocasiones durante el fin de semana de México los equipos rivales sufrieron al intentar optimizar sus coches en una pista que tiene sus propias particularidades.

"Venir de Austin a aquí, no es tan sencillo", dijo. "Por eso vimos a los Alpine sufriendo un poco y a los Ferrari sin encontrar su ritmo hasta la FP3".

"Así que no es una tarea fácil entenderlo todo, cómo evoluciona la pista, cómo cambian las condiciones, cuándo traes las mejoras. Y esto lleva un tiempo y un análisis".

Como señaló Krack, el equipo aún no ha decidido qué especificaciones aerodinámicas utilizará el próximo fin de semana en el Gran Premio de Sao Paulo en Brasil.

A veces los ingenieros son reacios a volver a un paquete anterior porque tienen mucha fe en que la última versión es buena, pero Krack insiste en que no hay limitaciones.

"En realidad somos un gran equipo en ese sentido. Tenemos una mentalidad abierta, la gente colabora. No hay nadie orgulloso, el orgullo no es un problema en este equipo".

La decepción actual contrasta totalmente con la excitación de principios de año, cuando todo iba mejor de lo esperado. A su vez, es fácil olvidar que el equipo acabó séptimo el año pasado, y el paso adelante dado durante el invierno fue enorme.

Fernando Alonso, Aston Martin AMR23

Mantener ese impulso en la presente temporada con un equipo que tiene tanto personal y procesos nuevos, contra equipos más asentados como Ferrari y Mercedes, nunca iba a ser una tarea fácil.

El propietario de la estructura, Lawrence Stroll, ha hecho un gran trabajo invirtiendo en las personas adecuadas y en las nuevas instalaciones de Silverstone, por lo que es comprensible que quiera ver mejores resultados.

"Lawrence no está contento", admitió Krack. "Pero nosotros tampoco estamos contentos. Nadie está contento. Cuando haces un inicio de año tan bueno y luego pierdes competitividad, nadie está feliz. Pero no hace falta que nos lo diga él".

"Somos un equipo fuerte, y tendremos que trabajar unidos y con la mente abierta para salir de esta. Pero como he dicho antes, no somos demasiado orgullosos para tomar decisiones", concluyó el director de Aston Martin.

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