La emotiva historia del último ganador del Dakar no KTM

Richard Sainct fue el último piloto que consiguió imponerse en la categoría de motos con una máquina que no fuera KTM. Así lo recuerdan Nani Roma, Isidre Esteve, Marc Coma y Jordi Arcarons.

La emotiva historia del último ganador del Dakar no KTM
Richard Sainct
Richard Sainct

Foto: G. Soldano

Córdoba (Argentina).- Richard Sainct fue el referente de muchos, por su profesionalidad en unos tiempos en los que esa cualidad aún estaba en proceso de construcción. El francés, nacido en Saint-Affrique en abril de 1970, ganó tres Dakar y 15 etapas de la mítica prueba. Pero se dejó la vida con 34 años en la cuarta etapa del Rally de los Faraones en Egipto el año 2004.

En el roadbook se leía ‘peligro 1’, pero la KTM del francés no estaba en las mejores condiciones tras una caída previa y al llegar al km 285 Sainct voló hacia otra vida. El helicóptero tardó en llegar 20 minutos. Solo después de algunos más se confirmó la tragedia.

Jordi Arcarons era director deportivo de Repsol KTM ya en aquel entonces y decidió retirar a todos sus corredores para homenajear a Sainct, mismo movimiento del equipo oficial de la marca austriaca.

“Tanto Ricard Saicnt como Fabrizio Meoni, que descansen en paz, eran rivales y amigos. Cuando estas en la misma marca, valoras y aprecias a la gente y a los pilotos. En esta especialidad de los rallies hay una parte humana muy importante ya que la dureza de la carrera exigen mucho, entre nosotros nos ayudábamos, comentábamos la etapa al final…”, recuerda a Motorsport.com Arcarons.

“Tengo muy buenos recuerdos y desgraciadamente Richard Sainct perdió la vida en el Rally de los Faraones y más tarde, cuando yo ya no era piloto, Fabrizio Meoni en el Dakar. Pero los recuerdos siempre están ahí”.

Winner Richard Sainct celebrates with Fabrizio Meoni
Richard Sainct y Fabrizio Meoni

Foto: Gauloises Racing

Sainct se impuso en el Dakar de 2000, el primero que cruzó África de oeste a este, de Senegal a Egipto. Aquel del puente aéreo por las amenazas terroristas en Níger. Logró así el doblete de manera consecutiva con BMW, pero el año siguiente KTM inició una era de dominio sin precedentes en el deporte y Sainct contribuyó a ello en 2003.

Nani Roma tuvo sus rifirrafes con el francés cuando compartieron equipo en KTM, pero el español reconoce que lo respetaba por llevarle al límite para mejorar cada día.

“Era un gran guerrero. Un tío que… no teníamos muy buena relación personal, siempre nos peleábamos (risas), pero como en la película Rush, en la que Lauda le dice a Hunt: ‘Ven que necesito que me toques los huevos’, yo creo que siempre hace falta uno que te toque los huevos, aunque te enfades a veces con él”, recuerda Roma.

“Era un tío que respetaba, que ganó y que por desgracia lo perdimos. Había momentos que lo odiaba por cómo era. Él también creo que me odiaba por cómo yo era, pero nos tocábamos las bolas los dos”.

Nani Roma and Richard Sainct
Nani Roma y Richard Sainct

Foto: T. Flechsig

Reservado y profesional

Isidre Esteve también compartió estructura con el francés en los tiempos de este en la marca austriaca: “En KTM, aunque hubiera Repsol y Gauloises, estábamos todos ahí, compartimos test, el desarrollo de las motos durante todo el año. Richard Sainct era un chico serio y compartía pocas cosas contigo en la carrera, no era como pudiera ser Fabrizio Meoni, más alegre, abierto, que participaba en todo”.

“Era más reservado, alguien muy profesional que preparaba todos los detalles, era muy bueno en la estrategia y parecía que solo quisiera correr cuando creía que era oportuno. Fue una persona que en Francia después de Peterhansel marcó una época en motos que luego siguió Cyril Depres. Compartimos muchos momentos con él y nos quedamos con esto”.

El actual director deportivo del Dakar, Marc Coma, creció viendo correr al francés y le tuvo como referente desde joven. Cuando compartieron estructura en KTM le sirvió de maestro, según reconoce a Motorsport.com.

“Yo participaba en el campeonato del mundo de Enduro cuando Richard ya estaba compitiendo en el Dakar con BMW y compaginaba los dos campeonatos. Para mí todo lo que era Dakar, era un referente y un alucine. Era donde quería estar y por lo que trabajaba”, recuerda Coma.

“Veía en el Enduro que competíamos más o menso a un nivel parecido y la verdad es que para mí era un referente. Más adelante compartimos estructura en KTM, él con los colores de Gauloises y yo con el Repsol Telefonica o Repsol Red Bull”.

“Yo sabía que con Nani no se habían llevado muy bien y había habido bastante rivalidad. Pero cuando llegué me encontré a un Richard Sainct muy maduro, muy respetuoso, que siempre me trató muy bien. Era un buen referente para los que llegábamos. Tengo buen recuerdo y aún guardo contacto con su mujer y la verdad es que está aquí en nuestra memoria”.

Podio: ganador Cyril Despres con Alfie Cox y Jean Brucy rinde homenaje a Fabrizio Meoni y Richard Sainct
Podio: ganador Cyril Despres con Alfie Cox y Jean Brucy rinde homenaje a Fabrizio Meoni y Richard Sainct
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Foto de: Gauloises Racing

Podio: ganador Cyril Despres con Alfie Cox y Jean Brucy rinde homenaje a Fabrizio Meoni y Richard Sainct
Podio: ganador Cyril Despres con Alfie Cox y Jean Brucy rinde homenaje a Fabrizio Meoni y Richard Sainct
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Foto de: Gauloises Racing

Winner Richard Sainct celebrates with Cyril Despres and Fabrizio Meoni
Winner Richard Sainct celebrates with Cyril Despres and Fabrizio Meoni
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Foto de: Gauloises Racing

Winner Richard Sainct celebrates with Fabrizio Meoni
Winner Richard Sainct celebrates with Fabrizio Meoni
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Foto de: Gauloises Racing

KTM presentation: Richard Sainct
KTM presentation: Richard Sainct
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Foto de: H. Peuker

Richard Sainct
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Richard Sainct
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Foto de: Gauloises Racing

Richard Sainct
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Richard Sainct
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Foto de: T. Flechsig

Richard Sainct
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Richard Sainct
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Richard Sainct
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Richard Sainct
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Foto de: Gauloises Racing

Richard Sainct
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Richard Sainct and Fabrizio Meoni
Richard Sainct and Fabrizio Meoni
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Foto de: T. Flechsig

Richard Sainct
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Richard Sainct
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Richard Sainct
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Richard Sainct and Jean Brucy
Richard Sainct and Jean Brucy
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Richard Sainct
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Foto de: Gauloises Racing

Richard Sainct
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Richard Sainct
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Richard Sainct
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Richard Sainct
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Richard Sainct and Cyril Despres
Richard Sainct and Cyril Despres
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Foto de: Gauloises Racing

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Richard Sainct
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Foto de: T. Flechsig

Richard Sainct
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Richard Sainct and Cyril Despres
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Richard Sainct and Fabrizio Meoni
Richard Sainct and Fabrizio Meoni
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Nani Roma and Richard Sainct
Nani Roma and Richard Sainct
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Richard Sainct
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Richard Sainct
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