¿Quién es Alex Palou, campeón de la IndyCar 2021?

Alex Palou se proclamó campeón de la IndyCar 2021, el primer español en hacerlo en la historia. Repasamos quién es, de dónde viene y su trayectoria.

Alex Palou Montalbo nació el 1 de abril de 1997 en Sant Antoni de Vilamajor, un pueblo de 6000 habitantes en el Vallés Oriental (Barcelona). Es uno de esos pilotos atípicos, estilo Antonio García, que se ha hecho a sí mismo con menos apoyos económicos de los necesarios y buscando rutas alternativas a la pirámide habitual de ascenso camino de la Fórmula 1

El piloto catalán, siempre amable y atento en las distancias cortas –que habla con un "nosotros" cuando se refiere a sus éxitos y traspiés, englobando al personal de cada equipo en el que ha estado para ensalzar la labor que todos ellos tienen en su trayectoria–, es un rara avis, descubierto, eso sí, por Adrián Campos, como fuera el caso de Fernando Alonso o el propio García años antes.

Ante la necesidad cada vez mayor de contar con grandes cantidades económicas para ir más allá del tercer escalón de acceso a la F1 (GP3 en su momento), decidió junto con su entorno girar el timón y poner rumbo a Japón, en una apuesta personal y arriesgada. 

Allí se hizo un nombre y aficionados y equipos le acogieron con los brazos abiertos, ante lo exótico de que un español estuviera compitiendo con ellos al otro lado del planeta (Pedro Martínez de la Rosa también lo hizo en los 90).

Pero su salto hacia arriba se produjo en 2020, cuando un equipo modesto de la IndyCar apostó por él tras demostrarles en unos test durante el verano anterior lo rápido que podía ir con un monoplaza que nunca antes había conducido.

Su capacidad de trabajo, el talento innato y el trato inmejorable en lo personal le han colocado en lo más alto de la categoría estadounidense en solo su segunda temporada, cuando también estuvo a punto de ganar las míticas 500 millas de Indianápolis al segundo intento.

El domingo 26 de septiembre de 2021 hizo historia al convertirse en el primer español en ganar el campeonato de la IndyCar.

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¿En qué categorías ha corrido Alex Palou? 

Alex Palou comenzó su trayectoria deportiva con apenas ocho años en el campeonato de España Alevín de karting, donde acabó tercero en aquel 2005. El catalán fue ascendiendo peldaños a nivel nacional y también alternó competiciones internacionales hasta 2013, cuando se proclamó campeón de España de KZ2.

En 2014 se produjo su debut en monoplazas, dentro de la Euroformula Open y con el equipo Campos Racing. Aquella pretemporada ya había disputado una carrera de las Winter Series en Paul Ricard (1 de marzo), donde fue sexto. 

El 3 de mayo de aquel año, en el circuito de Nurburgring, ganó su primera carrera en monoplazas a los mandos del Dallara F312 con motor Toyota. Palou acabaría el año en tercera posición del campeonato, por detrás de Sandy Stuvik y Artur Janosz. Además, también disputó tres carreras de la F4 británica y su primer GP de Macao de F3, donde acabó 16º.

En 2015, dio el salto a la GP3 Series, siempre de la mano de Adrián Campos, y aunque logró una victoria en la última carrera de la temporada en el Yas Marina, solo pudo ser 10º en la general con el Dallara GP3/13. 

Ese año también disputó dos carreras de la Fórmula Renault 2.0 NEC durante el verano.

En 2016, repitió en la GP3, pero solo logró un segundo puesto en Silverstone como mejor resultado con el nuevo monoplaza de la categoría gestionado por Campos Racing. Por primera vez, compitió en coches carrozados, disputando dos carreras del Ferrari Challenge Europe, ganando una de ellas en Jerez y siendo segundo en la otra.

En 2017 hizo las maletas y se marchó a Japón por primera vez en su vida. Allí disputó la competida F3 japonesa, donde acabó tercero de la general tras pelear por el título hasta el final y lograr tres victorias y 10 podios.

Su gran actuación le dio la oportunidad de disputar seis carreras de la World Series Fórmula V8 3.5 con Teo Martín Motorsport, sorprendiendo a todos al ganar en Nurburgring en su primer fin de semana. A pesar de perderse la mitad del campeonato, acabó 10º en la general.

También tuvo la oportunidad de correr en dos eventos de la FIA Fórmula 2 con Campos Racing, donde llegó a lograr una pole position en Jerez en el primero de ellos. Su 2017 terminó con el GP de Macao, donde solo pudo ser 11º.

En 2018 decidió volver a intentarlo en Europa y se enroló en el equipo Hitech GP en la FIA F3 Europea. Allí logró siete podios y acabó séptimo en la general, donde un tal Mick Schumacher fue campeón, antes de probar suerte por tercera vez en Macao y no poder acabar la carrera por un accidente.

En 2019, sus opciones volvieron a pasar por Japón, donde se repartió entre el Súper GT (GT300) y la competitiva Súper Fórmula de monoplazas. Palou se convirtió en un ídolo de los aficionados, al ser uno de los pocos extranjeros en las dos competiciones referentes del motor nipón. Peleó hasta el final por el título en la Súper Fórmula, pero tuvo que conformarse con ser tercero nuevamente.

Pero durante el verano de aquel año, Palou se fue a Mid-Ohio (EE UU) a probar un IndyCar del equipo Dale Coyne y demostrar de qué pasta estaba hecho.

Así, en 2020 completó su primera temporada en la IndyCar con Dale Coyne Racing with Team Goh, sorprendiendo a propios y extraños y logrando su primer podio en solo su tercera carrera allí.

En 2021 se ha consagrado como piloto de máximo nivel tras fichar por el equipo Chip Ganassi y demostrar durante toda la temporada que se puede apostar por él. Su título de la IndyCar, el primero para un español, es la guinda a un pastel que anticipa un futuro de éxitos al otro lado del Atlántico. 

¿Cuántas victorias y títulos ha logrado Alex Palou? Su palmarés

Alex Palou se proclamó campeón de España de karting en cuatro ocasiones (2006, 2011, 2012 y 2013), además, se llevó el título de las WSK Euro Series en KF3 en 2012. También recibió la Beca Santander Jóvenes Promesas en 2013, lo que le permitió probar unos días con la Ferrari Driver Academy.

Desde que dio el salto a monoplazas en 2014 se ha anotado 13 victorias (una en un Ferrari 458 Challenge EVO) y más de 40 podios, y este domingo ha logrado su primer campeonato. Su techo, a sus 24 años, no se ve ni se imagina.

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