Palou hace historia: campeón de la IndyCar 2021 en Long Beach

Alex Palou cumplió con su misión en el circuito de Long Beach y con el cuarto lugar consagró su primer campeonato en IndyCar en una mala tarde para Patricio O'Ward.

Alex Palou hizo lo necesario, pero sin ser conservador, para asegurarse su primer campeonato en IndyCar. El piloto del equipo Chip Ganassi partía desde la quinta fila y como ha sido su sello en toda la temporada, fue consistente y esquivó los problemas para convertirse en el primer español en ganar el título de la serie americana al cruzar la meta en la cuarta plaza. 

Palou aprovechó la correcta estrategia desde su muro de pits, así como el abandono de rivales directos, para avanzar al grupo de los cuatro primeros en el último tercio de la carera y, a partir de ahí, centrarse en la misión de cruzar la meta para la celebración de su primer título solo dos años después de haber llegado a la categoría. 

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En el arranque Scott Dixon se lanzó por el exterior sobre Josef Newgarden en un intento por quitarle el liderato, pero su ataque no fructificó y tuvo que dejar al de Penske escaparse en un duelo que era importante para Palou en el campeonato. 

Pero el camino del español al título pronto comenzó a tomar mayor empuje cuando la suerte de Patricio O'Ward cambió drásticamente al ser víctima de un toque provocado por Ed Jones. El #18 intentó adelantar por el interior de la curva y al no medir la frenada su alerón delantero impactó contra el neumático trasero derecho del piloto de Arrow McLaren. El coche de Pato trompeó y cayó hasta la parte final de la tabla.

El incidente, unido a un contacto entre Colton Herta y Ryan Hunter-Reay, provocó la primera bandera amarilla de la carrera, que se prolongó hasta el quinto giro.

Newgarden mantuvo el primer lugar en el reinicio con una pequeña pero una sólida ventaja sobre Dixon, con Helio Castroneves en la tercera plaza. El cuarto lugar era una lucha directa entre Romain Grosjean, Rosenqvist y Herta, ellos tres separados por menos de dos segundos.

Las aspiraciones de lucha por el campeonato para O’Ward se acabaron por completo en la vuelta 19 cuando los efectos del incidente del inicio se hicieron notar. El #5 presentó un fallo en su caja de cambios y una rotura en la suspensión trasera derecha, lo que le dejó detenido en la pista.

El KO del mexicano abrió la puerta a una parada de pits para Newgarden, Dixon, Palou y Grosjean, mientras que Castroneves y Rosenqvist se mantuvieron en el circuito.

La carrera se reinició en la vuelta 24 con el cuatro veces ganador de las 500 Millas de Indianápolis en la delantera, perseguido por el único Arrow McLaren sobreviviente, pero la acción en pista se detuvo casi de inmediato ante el impacto de Marcus Ericsson contra la barrera de neumáticos de la primera curva.

La nueva neutralización de carrera permitió que Grosjean, Borudais, VeeKay y otros completaran su primera parada, mientras Castroneves decidió quedarse en pista y pasó a ser seguido por Graham Rahal, Josef Newgarden y Scott Dixon.

Con 30 giros en el contador, la bandera verde volvió a ondear y Herta se convirtió en el protagonista al consumar dos adelantamientos sobre Dixon y Newgarden para ascender al tercer puesto, una posición que se transformó en el liderato cuando cuatro vueltas después Castroneves y Rahal pasaron por boxes dejando al Andretti Autosport #26 en la cima en solitario.

Palou no quería dejar nada a la suerte y mantenía un ritmo que le había colocado entre los cinco primeros y en una lucha con James Hinchcliffe por el cuarto lugar, posición que tomó tras un correcto trabajo en boxes de Ganassi para adelantar al canadiense por estrategia.

Una bandera amarilla en la vuelta 61, ocasionada por el toque entre Conor Daly y Oliver Askew, cortó el ritmo de carrera.

Con 20 giros para alcanzar la distancia programada, Herta lideró la parrilla para un nuevo arranque y de inmediato se despegó de Newgarden por 0.8 segundos. Dixon y Palou ocupaban la tercera y cuarta posición, con el español a medio segundo del múltiple campeón.

A partir de ese momento la acción se neutralizó, y Newgarden tuvo una ligera oportunidad en la parte final de llevarse la victoria, pero Herta cerró la puerta a dos giros de concluir, para llevarse la victoria en Long Beach. 

Newgarden arrebató el segundo puesto de la general a O'Ward, mientras que Ganassi tuvo una doble celebración con el podio de Dixon y el campeonato de Alex Palou, un chico que apenas un año atrás era parte de un equipo de media tabla, pero que ahora ha escrito su nombre con los grandes. 

Resultados de la carrera 2021 de la IndyCar en Long Beach

Cla Piloto Equipo Vueltas Tiempo Diferencia
1 United States Colton Herta United States Andretti Autosport 85 1:49'10.376  
2 United States Josef Newgarden United States Team Penske 85 1:49'10.964 0.588
3 New Zealand Scott Dixon United States Chip Ganassi Racing 85 1:49'11.451 1.075
4 Spain Alex Palou United States Chip Ganassi Racing 85 1:49'12.788 2.412
5 France Simon Pagenaud United States Team Penske 85 1:49'13.500 3.123
6 United States Alexander Rossi United States Andretti Autosport 85 1:49'15.050 4.673
7 United Kingdom Jack Harvey United States Michael Shank Racing 85 1:49'16.723 6.346
8 France Sébastien Bourdais United States A.J. Foyt Enterprises 85 1:49'18.403 8.027
9 Japan Takuma Sato United States Rahal Letterman Lanigan Racing 85 1:49'20.970 10.593
10 Australia Will Power United States Team Penske 85 1:49'21.806 11.429
11 New Zealand Scott McLaughlin United States Team Penske 85 1:49'22.709 12.332
12 United Arab Emirates Ed Jones United States Dale Coyne Racing 85 1:49'37.342 26.966
13 Sweden Felix Rosenqvist United States Schmidt Peterson Motorsports 85 1:49'37.793 27.416
14 Canada James Hinchcliffe United States Andretti Autosport 85 1:49'38.348 27.972
15 United Kingdom Max Chilton United Kingdom Carlin 85 1:49'40.412 30.035
16 United States Graham Rahal United States Rahal Letterman Lanigan Racing 85 1:49'40.724 30.348
17 United States Jimmie Johnson United States Chip Ganassi Racing 85 1:49'41.536 31.160
18 United States Charlie Kimball United States A.J. Foyt Enterprises 85 1:49'42.531 32.154
19 Canada Dalton Kellett United States A.J. Foyt Enterprises 85 1:49'42.534 32.158
20 Brazil Helio Castroneves United States Michael Shank Racing 85 1:49'42.997 32.620
21 United States Conor Daly United States Ed Carpenter Racing 84 1:49'59.740 1 Lap
22 United States Oliver Askew United States Rahal Letterman Lanigan Racing 83 1:49'46.723 2 Laps
23 United States Ryan Hunter-Reay United States Andretti Autosport 83 1:49'50.815 2 Laps
24 France Romain Grosjean United States Dale Coyne Racing 75 1:41'48.100 10 Laps
25 Netherlands Rinus van Kalmthout United States Ed Carpenter Racing 48 1:37'51.471 37 Laps
26 United Kingdom Callum Ilott Juncos Hollinger Racing 47 1:09'24.236 38 Laps
27 Mexico Patricio O'Ward United States Schmidt Peterson Motorsports 43 1:40'23.835 42 Laps
28 Sweden Marcus Ericsson United States Chip Ganassi Racing 25 33'35.530 60 Laps
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