La columna de Leclerc: las nuevas ilusiones tras el fichaje por Sauber

En su última columna de la temporada para Motorsport.com, el campeón de la FIA F2 2017, Charles Leclerc, reflexiona sobre la intensa cita de Abu Dhabi y sobre su futuro con Alfa Romeo Sauber en la F1 2018.

Como la mayoría de vosotros sabréis, correré con Alfa Romeo Sauber F1 el próximo año. Estoy enconado de tener esta oportunidad y haberla podido confirmar es el final perfecto a la que ha sido una fantástica temporada. 

Estoy muy contento con cómo evolucionó mi trayectoria de formación y de que la completaremos paso a paso, a través del karting, la Fórmula Renault, la Fórmula 3 y la GP3.

Y después de este año en Fórmula 2, me siento totalmente preparado y listo para los grandes premios. 

La cita final de la FIA F2 2017 en Abu Dhabi 

Charles Leclerc, PREMA Powerteam
Charles Leclerc, PREMA Powerteam

Foto: FIA Formula 2

Esta temporada, desde los test de Barcelona en marzo hasta la última carrera, ha pasado muy rápido para mí. Hubo un montón de duro trabajo, pero la primera carrera parece que fue ayer. Tal vez sea por lo bien que ha ido todo. 

Imagino que cuando pasas malos momentos, el tiempo pasa más lento que cuando tienes éxito y ganas de que llegue el siguiente fin de semana. 

Tenía ganas de la última cita en Abu Dhabi y corrí sin demasiada presión porque el campeonato ya estaba asegurado, aunque aún teníamos que luchar por el de equipos para Prema.

Fue un fin de semana memorable y sufrimos inicialmente. Pensé que fue principalmente por un error de mi parte 

Yas Marina es un circuito extraño, necesitas empezar la vuelta con subviraje para acabar con un coche equilibrado y el tiempo por vuelta se basa en el último sector.

Guié al equipo para preparar un coche que fuera algo más sobrevirador. Por lo que al comienzo de la vuelta iba bien, pero al final perdíamos la trasera.

Aun así, fuimos mejorándolo con cada sesión. Fuimos bastante fuertes en la primera manga y podía terminar segundo. Pero tuvimos un extraño problema con el equilibrio hacia el final con las gomas bandas y tuve que aflojar. 

Estuve un poco sorprendido cuando el equipo me pidió que dejase pasar a Antonio por el tercer puesto. Tuvimos una dura clasificación y renunciar a un podio fue duro de aceptar. Pero no habría cambiado nada en el campeonato de equipos y le ayudaba a subir en la general, por lo que cuando me lo explicaron, no me importó. 

Logré el podio después de todo, pero solo cuando Antonio fue descalificado, lo cual fue una decepción y nos hizo casi imposible ganar el título de equipos. 

Hasta la última vuelta 

Charles Leclerc, PREMA Powerteam
Charles Leclerc, PREMA Powerteam

Foto: FIA Formula 2

La carrera al sprint fue una de las mejores que he tenido este año, probablemente solo superada por la carrera principal de Spa-Francorchamps. 

Fue una carrera realmente dura. Sabía que tenía que gestionar los neumáticos al comienzo y terminar adelantando a Jordan King, pero debía mantenerme tranquilo. Los coches de delante iban muy rápido, pero estaba seguro de que la velocidad era exagerada y que no podría mantener el ritmo toda la carrera.

Por lo que fue una enorme satisfacción cuando pude remontar e ir muy rápido al final. Después de atrapar a Alex Albon –mi ex compañero de GP3–, me quedé bastante frustrado debido a las banderas amarillas en el tercer sector durante las últimas tres vueltas por un espejo retrovisor en la pista. 

Estas implicaron que no podía usar el DRS, pero produjeron una increíble batalla en la última vuelta. 

El moviendo sobre Alex fue al límite. Yo no tenía mucho que perder, por lo que fui a por ello y nos tocamos en la curva. Esperaba ser llamado por los comisarios, pero no pensaba que recibiría una sanción y no la tuve, así que fue positivo. 

La lucha después del contacto fue muy emocionante. Éramos probablemente un poco lentos en recta en comparación con Alex, por lo que era realmente complicado adelantarle. Tuve que pillar su rebufo, pero cada vez que salía hacia un lado, se iba y tenía que volver a ponerme detrás.

Finalmente, traté de adelantarle por el interior. La frenada era realmente complicada porque no tienes referencia en ese punto del circuito, por lo que esperaba que frenase en el lugar correcto y luego frenar yo un metro después y eso hice. 

2017, un año especial para Leclerc 

Charles Leclerc, Sauber
Charles Leclerc, Sauber

Foto: Sutton Images

Fue una gran última carrera para ese coche GP2/11, el cual he disfrutado conduciendo este año. Es súper divertido y la alta degradación de los neumáticos hace la estrategia muy importante.

Pero también fue para mí una gran felicidad acabar el año. A comienzos, tras la temporada de la GP3, sentí que gestionar los neumáticos y remontar en las carreras de parrilla invertida eran mis debilidades. 

Así que acabar el año con una carrera en la que gestionamos los neumáticos perfectamente y logré remontar desde el 7º hasta el primer puesto es increíble. Fue un gran ejemplo de que nuestro duro trabajo valió la pena.

La temporada en general implicó un cambio de ciclo. He ganado títulos antes, pero puedo ver y sentir que este de la F2 ha tenido un enorme impacto en todo. Puedes notarlo incluso en las cosas más tontas, como el número de seguidores en redes sociales

Pero por supuesto, cuando has hecho las cosas bien, tienes mucho apoyo y es increíble. Pero en días en los que va mal, habrá más gente triste y disgustada, y eso no es bueno. 

Así que soy consciente de que necesito mantener la concentración y hacer el mejor trabajo posible. 

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Acerca de este artículo
Series FIA Fórmula 2 , Fórmula 1
Pilotos Charles Leclerc
Equipos Sauber F1 Team , Prema Powerteam
Tipo de artículo Artículo especial
Etiquetas alfa romeo, alfa romeo f1, alfa romeo sauber, charles leclerc, leclerc f1, leclerc sauber, prema, sauber