Las 10 lecciones que aprendimos del GP de Austria 2021 de F1

La segunda carrera en el Red Bull Ring tuvo el mismo ganador, Max Verstappen, pero varias situaciones hicieron único al GP de Austria 2021.

Las 10 lecciones que aprendimos del GP de Austria 2021 de F1

La segunda carrera de la doble cita de la Fórmula 1 en Austria resultó más accidentada que la primera, aunque el ganador fue el mismo.

Max Verstappen volvió a dejar una exhibición devastadora en la parte delantera, consiguiendo su tercera victoria consecutiva para ampliar su ventaja en el campeonato de pilotos y seguir escapándose de Mercedes y a Lewis Hamilton.

Mercedes fue incapaz de responder al ritmo de Verstappen por segunda semana consecutiva, y en su lugar se encontró con un sorprendente aspirante a la segunda plaza, Lando Norris, de McLaren.

Norris fue el protagonista, pero su carrera no estuvo exenta de polémica, ya que recibió una penalización al inicio, la primera de las muchas que se impusieron en un día ajetreado para los comisarios.

Estas son las 10 cosas que aprendimos del Gran Premio de Austria 2021.

1. Verstappen y Red Bull estuvieron en otra liga en Austria

Max Verstappen, Red Bull Racing RB16B

Mercedes esperaba que la semana entre las dos carreras del Red Bull Ring le diera la oportunidad de acercarse a Red Bull, pero en la realidad la diferencia aumentó.

Verstappen volvió a ser intocable, repitiendo su hazaña de liderar todas las vueltas de la carrera camino a la victoria, pero esta vez se llevó además la vuelta rápida para alcanzar el primer Grand Chelem de su carrera.

Red Bull hizo un copia/pega de la semana anterior, de nuevo disfrutando de una ventaja sobre Mercedes tanto en el ritmo a una vuelta como en el desgaste de los neumáticos. Más allá de un ligero movimiento en la salida para bloquear la buena arrancada de Norris, Verstappen no se vio presionado en ningún momento.

La gran ventaja en la parte delantera incluso permitió a Verstappen una segunda parada en boxes gratuita, que utilizó con buenos resultados mejorando en 1.6 segundos su propia vuelta rápida, y alejándose de la vista de sus contrincantes.

Ahora, con una ventaja de 5-3 en victorias este año respecto a Hamilton, y con 32 puntos de diferencia en el campeonato de pilotos, Verstappen parece cada vez más el campeón destinado de 2021. Puede que sea pronto, pero Red Bull ha cogido un ritmo que parece difícil de romper.

2. El fin de semana de Mercedes se desbarató en la clasificación de Austria

Lewis Hamilton, Mercedes W12

Después de seguir una dirección de puesta a punto "loca" en el primer fin de semana de Austria, Mercedes pasó los días previos a la segunda carrera tratando de perfeccionarla. Hamilton incluso hizo una rara aparición en el simulador en un intento de ponerse al día y recortar la distancia con Red Bull.

El viernes todo lucía más prometedor cuando el vigente campeón lideró el doblete de Mercedes en la segunda sesión de libres. Aunque seguía confiando en que Red Bull tenía más tiempo guardado en el bolsillo, se sentía más contento con el rendimiento del W12.

Pero el fin de semana se deshizo para Mercedes en la clasificación. Las condiciones más cálidas en comparación con los entrenamientos del viernes jugaron en contra del equipo y eso les impidió sacar el máximo partido al neumático C5 cuando era necesario, dejando tanto a Hamilton como a Valtteri Bottas por detrás de los Red Bull y Norris.

Al igual que le ocurrió a Bottas una semana antes, estar atrapado detrás de un coche -uno muy rápido- en las primeras vueltas perjudicó a Hamilton, acabando con cualquier posibilidad de desafiar a Verstappen. Aunque el equipo consideró que carecía de ritmo para hacerlo, al menos le habría ofrecido la oportunidad de estar más cerca del ganador.

3. Silverstone será una prueba importante en la lucha por el título

Max Verstappen, Red Bull Racing RB16B, primera posición.

Por muy difíciles que hayan sido las dos últimas semanas para Mercedes, Austria no ha sido uno de sus mejores circuitos a lo largo de los años, lo que significa que todavía podría considerarse que no es necesario encender las alarmas.

El de Paul Ricard fue un fin de semana mucho más reñido, pero la próxima carrera en Silverstone va a ser probablemente la prueba más real en la lucha por el título. El circuito inglés ha sido un bastión de Mercedes -y de Hamilton- históricamente, en gran parte gracias a la potencia del paquete Brackley-Brixworth en recta.

El hecho de que Mercedes lleve su última actualización del coche del año a Silverstone también lo hace aún más importante en el contexto de la carrera por el título, pero con el formato del fin de semana que se ve alterado por la clasificación al sprint habrá una ventana muy limitada para que el equipo pueda averiguar qué tipo de ganancias puede conseguir con su actualización.

Si Red Bull puede dominar en Silverstone como en Austria, el panorama del campeonato se verá aún más sombrío para los teutones. Es un gran fin de semana para Mercedes y Hamilton al menos podrá contar con el apoyo de su país.

4. Norris nos dio una muestra del futuro de la Fórmula 1

Lando Norris, McLaren, celebra su tercera posición.

Los elogios a Norris han sido un tema recurrente en estos artículos de las 10 cosas aprendidas en cada carrera como resultado de sus constantes y sólidas actuaciones, donde solo ha terminado una vez fuera de los cinco primeros.

Pero en el escenario de su primer podio en la F1 en 2020, Norris alcanzó otro nivel. El inglés estuvo cerca de robarle a Verstappen la pole position en la clasificación, enganchando su McLaren casi a la perfección en la Q3, y se quedó a solo 0.048 segundos de Max. Saliendo desde la segunda posición fue capaz de aguantar y mantener a los Mercedes detrás, aguantando el intento de adelantamiento de Hamilton durante 20 vueltas.

Norris no se rindió. Mantuvo el ritmo con Bottas después de perder la tercera posición mientras cumplía su penalización en boxes, y pudo devolverle el adelantamiento a Hamilton. El margen de dos segundos sobre Bottas al final demostró lo bien que iba el McLaren en Austria.

Además, fue una magnífica muestra de lo que podría ser el futuro de la F1. Después de la carrera, Hamilton habló muy bien de su antiguo equipo, McLaren, dando la bienvenida a otra escudería en la lucha en la parte delantera.

Con las nuevas reglas que llegarán en 2022 y que ofrece la posibilidad de una mayor igualdad de condiciones, ver nuevas caras convertirse en la norma a medida que pasen los años, sobre todo con Norris rindiendo a un nivel tan alto.

5. Las sanciones ponen en el punto de mira el lema de "dejarles correr"

Sergio Perez, Red Bull Racing RB16B , en batalla con Charles Leclerc, Ferrari SF21

Aunque la Eurocopa 2020 ha dominado las últimas páginas en las secciones deportivas, las penalizaciones han dado mucho que hablar también en la F1 en Austria tras varios incidentes.

El intento de Sergio Pérez de adelantar a Norris después del reinicio tras el coche de seguridad, una maniobra que Norris realizó sobre el piloto de Red Bull una semana antes, llevó al drama cuando ninguno de los dos pilotos decidió frenar. Norris arrinconó a Pérez, dejando al mexicano sin otra opción que irse a la grava y costándole varios puestos.

Los comisarios tardaron 20 vueltas en considerar que Norris había forzado la salida de Pérez del circuito, lo que provocó una respuesta desconcertante del piloto de McLaren. Después de la carrera, calificó la maniobra de Pérez de "estúpida".

Luego cambiaron las cosas para Pérez, ya que se le impusieron dos sanciones de cinco segundos por la misma infracción, ambas cometidas contra Charles Leclerc mientras defendía la quinta plaza. Dado lo agraviado que se sintió por la maniobra de Norris, Pérez no tenía nada que hacer y no protestó en absoluto después de la carrera.

Pero todo eso ha vuelto a poner en el punto de mira el tema de las sanciones y el enfoque de las carreras. El jefe de equipo de Red Bull, Christian Horner, consideró que la penalización contra Norris fue dura: "Va un poco en contra del mantra de 'dejarles correr' que hemos defendido en los últimos años".

Y es cierto. Al final, si un piloto intenta un movimiento por el exterior, conoce las consecuencias. Y si hubiera existido una escapatoria de asfalto en esas curvas y no una línea blanca, es poco probable que los comisarios lo hubieran investigado. Las reglas pueden decir que los pilotos deben dejar el ancho de un coche, pero esa regla es muy subjetiva en cuanto a lo que se define en el reglamento cuando hablamos de un duelo rueda a rueda.

Norris probablemente habría terminado segundo sin la penalización, lo que aumentaría su sensación de injusticia. Pero seguro que es algo que se discutirá en la próxima reunión de pilotos en Silverstone.

6. La FIA tiene que intervenir después del caos de la clasificación

Sebastian Vettel, Aston Martin

El "pacto de caballeros" entre los pilotos de F1 volvió a resultar inexistente, ya que una caótica sesión de clasificación desató la furia de Fernando Alonso al final de la Q2.

Michael Masi, director de carrera, quiso evitar que los pilotos cometieran travesuras en las curvas 9 y 10 al momento de querer iniciar una vuelta rápida, escribiendo en las notas del evento que los pilotos debían mantener la velocidad en ambas curvas y completar su preparación en la 8. Incluso oímos a Ron Meadows, director del equipo Mercedes, hablar por radio al comienzo de la Q1 para recalcar la aplicación de esa norma.

Pero, citando a Sebastian Vettel, la "carnicería" se desarrolló cuando la Q2 llegó a su punto álgido. Mientras los pilotos desaceleraban para preparar sus últimas vueltas, otros se saltaban la cola y frenaban en las dos últimas curvas. El mayor perdedor fue Alonso, que iba en su vuelta rápida y abandonó en la última curva debido a la lentitud de Vettel. El alemán recibió una penalización de tres puestos en la parrilla de salida.

En realidad, Vettel no tuvo la culpa, o al menos no toda. Alonso dijo que si él era penalizado, el resto de los coches del trenecito también debían ser sancionados para compensar que él se clasificara en el puesto 14º, creyendo que tenía al alcance una posición en la parrilla de salida entre los cinco primeros.

Masi dijo tras la carrera que el pacto de caballeros era algo que debían discutir los pilotos, pero Alonso pidió que la FIA tuviera mayor intervención y señaló que en Bakú, para evitar una situación similar en el sector final, existe un tiempo delta para garantizar que los pilotos no vayan demasiado despacio en sus vueltas de preparación.

Puede ser algo que valga la pena implementar para Austria en el futuro, especialmente en una vuelta tan corta. Es poco probable que eso sea un problema en Silverstone, próxima cita del calendario, pero seguramente también se discutirá, en un tema que seguramente la FIA podría intervenir.

7. Russell demostró su calidad contra los mejores en Austria

George Russell, Williams FW43B, Carlos Sainz Jr., Ferrari SF21, y Kimi Raikkonen, Alfa Romeo Racing C41

Puede que haya sido otra semana de angustia para Williams, ya que George Russell estuvo muy cerca de llevar a los de Oxford a los puntos, pero volvió a demostrar su valía contra algunos de los mejores de la parrilla.

Russell fue impulsado por lo obtenido en la clasificación una semana antes y finalmente pasó a la Q3 con Williams. Con su primer juego de neumáticos blandos fue rápido, pero mejoró su tiempo con los medios para asegurarse su estrategia favorita para la carrera, eliminando a los Ferrari en la Q2, que estaban con el mismo compuesto.

Russell perdió terreno en la salida después de esquivar a Yuki Tsunoda, pero consiguió mantenerse en la lucha por los puntos hasta los últimos giros en los que entró en una lucha tardía contra Alonso, uno de los mayores defensores de Russell.

La ventaja en velocidad del Alpine hizo que fuera inevitable que Alonso le adelantara, pero Russell no se lo puso fácil. Se defendió magníficamente en la curva 4 en varias ocasiones, colocando su coche perfectamente. Alonso tuvo que sufrir para adelantarle, y finalmente lo consiguió a falta de cinco vueltas.

La sonrisa de Alonso cuando Motorsport.com le preguntó después de la carrera sus impresiones sobre la lucha lo decía todo. Le encantaba estar mano a mano con Russell, sobre todo en una pelea como esa.

"Llevo tres años en la F1, pero es la primera vez que me enfrento a alguien", dijo Russell después de la carrera.

Puede que no haya sido una carrera que le haya hecho puntuar, pero no ha dejado nada que mejorar, y seguro que ha impresionado a los jefes de Mercedes.

8. El accidente de Raikkonen con Vettel fue cosa de amateurs

Kimi Raikkonen, Alfa Romeo Racing C41

Después de otra eliminación en la Q1 en Austria, Kimi Raikkonen buscó repetir remontada saliendo con los neumáticos duros, apostando por una estrategia de una sola parada. 

Su estrategia le llevó hasta la posición 11º en el Gran Premio de Estiria, y parecía que volvería a hacerlo en el Gran Premio de Austria cuando se acercó a Russell en los últimos compases.

Pero terminó en un torpe choque con su ex compañero de equipo en Ferrari, Vettel, que pudo ser 12º en la curva 4 antes de que los dos coches se tocaran a la salida de la curva 5. Vettel lo calificó de "malentendido" tras la carrera, mientras que Raikkonen lo describió como "no ideal".

Los comisarios sancionaron a Raikkonen con 20 segundos de penalización por el choque, algo que un veterano que lleva dos décadas en los grandes premios no debería provocar. Vettel estaba claramente por delante y dejó mucho espacio, pero Raikkonen intentó cerrar la puerta demasiado tarde.

Puede que no le haya costado puntos a Alfa Romeo, pero fue un error de aficionado por parte del finlandés.

9. Los avances en la próxima generación de motores de la F1

Lance Stroll, Aston Martin AMR21, Valtteri Bottas, Mercedes W12, y Charles Leclerc, Ferrari SF21

El sábado se celebró en Austria una importante cumbre en la que los principales participantes de la F1 -y un par de aspirantes- se reunieron para discutir las especificaciones de la próxima generación de unidades de potencia que se introducirán en 2025.

Ferrari, Mercedes, Renault y Red Bull -este último se convertirá en proveedor de unidades de potencia el año que viene- se juntaron en una reunión a la que también llegaron Audi y Porsche, que siguen sintiendo curiosidad por la futura dirección de la F1 en medio del impulso de una posible participación del Grupo VW.

Los rumores que salieron de la reunión fueron positivos. Toto Wolff dijo que había una "buena alineación" entre los fabricantes, mientras que el director general de la F1, Stefano Domenicali, confirmó que se mantendrá algún tipo de sistema híbrido, junto con un nuevo enfoque en los biocombustibles.

Red Bull, el único fabricante de motores de la mesa que no es un fabricante de coches de producción, dejó clara su posición antes de la reunión, pidiendo una "hoja en blanco" que, en su opinión, también sería bueno para las partes interesadas.

La salida de Honda fue una llamada de atención para la F1, demostrando que debía hacer lo posible para que la serie fuera más atractiva para atraer a más constructores. Queda un largo camino por recorrer, pero los resultados de la primera reunión lucen positivos.

¿Qué se acordó?:

10. Dos años más de relación Hamilton-Mercedes son buenas noticias para la F1

Toto Wolff, Team principal Mercedes and Lewis Hamilton, Mercedes

A diferencia de lo que ocurrió el año pasado con el futuro de Hamilton, Mercedes anunció el sábado que el siete veces campeón del mundo había firmado un nuevo contrato hasta finals de 2023.

No es una sorpresa, ya que tanto Hamilton como Mercedes habían dejado claras sus intenciones este año. Una semana antes, Hamilton reveló que las conversaciones estaban en marcha y con un progreso adecuado, y Wolff dijo más tarde que el acuerdo había sido como un “copiar y pegar” del contrato de este año.

Hamilton habló el sábado sobre lo estimulante que ha sido para él la lucha contra Verstappen, y que cuando se despierta cada mañana, sigue pensando en las carreras, por lo que sigue amando el deporte y no hay razón para dejarlo.

Pero también significa mucho para la F1 en su conjunto, asegurando que su mayor embajador y su fuerte voz permanecerán en la parrilla durante otros dos años.

En un momento en el que la categoría es cada vez más consciente del mundo que la rodea, comprometiéndose con temas sociales importantes como el aumento de la diversidad y la inclusión, así como las consideraciones medioambientales, garantizar que Hamilton siga encabezando esos esfuerzos es una gran noticia.

"Quiero formar parte de la evolución de este deporte y que sea lo más grande posible", dijo Hamilton.

Independientemente de su éxito en la pista en las próximas dos temporadas -que seguramente será mucho-, es un compromiso importante para el futuro de la F1.

Y así queda la parrilla:

Lewis Hamilton, Mercedes, Lando Norris, McLaren, y Daniel Ricciardo, McLaren.
compartidos
comentarios
Red Bull: "El nuevo motor de F1 debe entretener, o deberíamos ir a la Fórmula E"

Artículo Anterior

Red Bull: "El nuevo motor de F1 debe entretener, o deberíamos ir a la Fórmula E"

Siguiente artículo

Un español de 15 años prueba con la Ferrari Driver Academy

Un español de 15 años prueba con la Ferrari Driver Academy