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Le Mans 24h de Le Mans

McLaren se ve más cerca de correr el WEC y Le Mans en la clase Hypercar

La entrada de McLaren en la categoría reina del WEC y de Le Mans es más un "cuándo" que un "sí o no" tras la ampliación del reglamento Hypercar/LMDh.

#95 United Autosports McLaren 720S LMGT3 Evo: Hiroshi Hamaguchi, Nicolas Pino, Marino Sato

Las ambiciones de McLaren de repetir su victoria de 1995 en las 24 Horas de Le Mans siguen en pie, y han recibido un impulso gracias a la ampliación del reglamento actual de los prototipos, con los Hypercars y los LMDh, hasta la temporada 2029.

Recuerda:

Zak Brown, CEO de McLaren, ha declarado que la entrada de los de Woking en las categorías Hypercar, del Mundial de Resistencia, o GTP de la IMSA estadounidense, es más un "cuándo" pasará que una duda entre si ocurrirá o no. El estadounidense explicó que la decisión de ampliar el ciclo de vida de los reglamentos técnicos de Hypercar y LMDh dos años más, desde 2027 hasta 2029, ha dado a McLaren "más espacio para respirar".

"Los costes en el motorsport son muy importantes, y creo que la extensión de la normativa definitivamente ayuda a nuestro modelo de negocio, que hemos establecido internamente", dijo Brown, quien ha hablado abiertamente sobre las aspiraciones de McLaren en las carreras de coches deportivos desde que asumió su cargo actual de CEO, en 2018.

"Tendríamos que trabajar con dos años de antelación: si estuviéramos hablando de [entrar] en 2026, tendríamos que tomar una decisión mañana mismo. No querrías entrar en una categoría de un campeonato en la última temporada".

Así, Brown reveló que McLaren está "contemplando todos los escenarios" con respecto a volver a la máxima categoría de los deportivos desde que tuviera el programa F1 GTR, en los años 90. "Pero está claro que, si te dedicas a las carreras de coches deportivos, quieres ganar Le Mans", siguió.

Zak Brown, CEO, McLaren Racing, celebrates victory with his team

Brown declaró anteriormente que las ambiciones de McLaren están en tener un equipo de fábrica en el Mundial de Resistencia, con unidades LMDh, y potencialmente contar con coches cliente en la IMSA. "LMDh sería la categoría más favorable", confirmó.

Lo que no se puede saber es si habrá sitio en el WEC para otro fabricante en la clase Hypercar más adelante en esta década, ya que es probable que la parrilla esté al límite de su capacidad en 2025 a pesar de su ampliación a 40 coches.

La campaña de McLaren en la categoría LMGT3 del WEC con United Autosports este año podría ser crucial para allanar el camino hacia dar un paso adelante, explicó Brown. "Necesitamos socios comerciales, y la exposición que consigamos en GT3 nos dará una idea de cuál es el mercado comercial y cuánto apoyo podemos conseguir".

Brown también subrayó que será importante que tener un programa de coches deportivos de alto nivel no distraiga a McLaren Racing de sus otros proyectos en la Fórmula 1, la IndyCar, la Fórmula E y la Extreme E.

#70 Inception Racing McLaren 720S LMGT3 Evo: Brendan Iribe, Ollie Millroy, Frederik Schandorff

"Si asumimos otro proyecto, tenemos que asegurarnos de que no interrumpe nuestras otras actividades. No estamos lejos de sentir que podríamos asumir otro proyecto sin diluir el rendimiento de nuestro equipo de F1, el de IndyCar, o los de categorías eléctricas", explicó. "Estamos obteniendo beneficios como equipo de carreras; McLaren Racing goza de muy buena salud, y luego sólo se trata de la sincronización".

Michael Leiters, CEO de McLaren Automotive, insistió en que no se ha tomado ninguna de las decisiones técnicas clave sobre un posible proyecto LMDh. Eso incluye la elección del motor: la falta de idoneidad de su V8 M840T para coches de calle fue una de las razones por las que las aspiraciones de McLaren de crear un prototipo se han mantenido a la espera.

"Primero tenemos que decidir cuándo y cómo hacerlo, y luego llegaremos al motor. Sería perfecto tener un motor en línea con nuestros programas de coches de calle, ese sería nuestro sueño, pero nunca comprometeríamos nuestra competitividad", finalizó.

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