Lluvia y caos al caer la noche en las 24h de Le Mans

Las 24h de Le Mans se adentraron en la noche con la lluvia y el caos como protagonistas. Toyota lidera en Hypercars; Molina y García, top 3 en GTE Pro.

Después de una primera hora de auténtica locura, donde los errores en una pista mojada tras la salida neutralizada tras el Safety Car se sucedieron en todas las categorías, las 24h de Le Mans 2021 avanzaron hacia el atardecer y la noche, dos momentos clave de casi todas sus ediciones. 

En la categoría Hypercars, que sustituye a los LMP1 este año, los Toyota han dominado estas primeras seis horas de carrera, a pesar del percance del #8 pilotado por Sébastien Buemi con uno de los Glickenhaus en los primeros metros de la carrera.

Pero la estrategia del #7, que completó un tercer y cuarto relevo de solo 8 y 9 vueltas, respectivamente, com Mike Conway al volante, le hizo optimizar su diferencia. Los dos periodos de Safety Car (el primero tras 3h15 después de un fuerte accidente del Aston Martin #98 de GTE Am y el segundo, tras el caos provocado por la caída de la noche y algunas gotas de lluvia) favorecieron enormemente al coche de Kobayashi, Conway y Pechito López, que amplió su ventaja hasta el minuto y medio cumplida la sexta hora. 

El Alpine #36, único LMP1 que sigue compitiendo este año, cumplió su objetivo de relevos de 12 vueltas, pero el ritmo no le permitió luchar con los Toyota y los Safety Car le hicieron perder una vuelta con el líder. 

En los LMP2, después de las segundas paradas, el JOTA #38 seguía en cabeza con casi un minuto de ventaja sobre el G-Drive #26 de un gran Franco Colapinto y mas de 1:30 sobre el Team Nederland #29.

Pero el líder de la categoría, con Anthony Davidson al volante, se fue recto en la frenada de la primera chicane después de la cuarta parada y dilapidó sus opciones. Esto dio el liderato a Robert Kubica con el WRT #41 que solo había parado tres veces. Pero cuando lo hizo, el G-Drive #26 se puso en cabeza, con el Team Nederland #29 pegado a la zaga y el Jota #28 en tercer lugar, a 29 segundos.

El primer periodo de Safety Car pilló recién parado al Jota #28 y le dejó detrás del segundo coche de seguridad… por lo que los dos primeros –el G-Drive #26 y el Team Nederland #29– se aprovecharon de la situación, con el WRT #41 en tercer lugar.

La batalla por la primera posición se recrudeció tras las primeras 4h30, con el United Autosport #23 aguantando el ataque del JOTA #28 y el G-Drive #26 a 57 segundos por detrás. Pero justo al cumplirse la quinta hora de carrera, el caos se desató después de que el LMP2 #24 se fuese contra las protecciones en Arnage y provocase una Zona Lenta, antes de que el Team Nederland #29 trompease en las curvas Porsche y el Richard Mille #1 con Sophia Floersch al volante hiciese lo propio después de que el G-Drive #26 con Colapinto al volante trompease justo delante de ella.

A continuación, el #74 de Racing Team India no pudo frenar antes de golpear al Richard Mille #1 en plena recta, provocando la salida del segundo Coche de Seguridad y el abandono del equipo 100% femenino. En ese momento, los dos United Autosport #32 y #23 se tocaron en las curvas Dunlop después de que Manuel Maldonado, en el primero, arrollase a Paul di Resta tras no poder controlarlo.

 

Esto dejó al Jota #28 en cabeza por delante del Panis #65 y el WRT #41 y el United Autosport #22 dentro del mismo grupo del SC. Pero la parada del Jota #28 tras 5h24 le colocó detrás del segundo SC, esto, unido a una sanción por no respetar el procedimiento de salida, les dejaron ya fuera de la batalla.

Roberto Merhi se repuso después de su salida a la escapatoria al borde de la primera hora, marcando vueltas rápidas de manera consecutiva y cedió el testigo a John Falb tras 3h15 de relevo (48 vueltas) en la 20ª posición. Con el caos de la sexta hora, lograron ascender al 13º puesto de la categoría, 4º de Pro-Am.

En GTE Pro, García y Molina tuvieron un comienzo frenético ocupando las dos primeras posiciones. Tras una serie de luchas y las paradas en boxes, García cayó hasta la sexta posición y Molina dio el relevo a Daniel Serra en la primera posición tras 1h42 de carrera.

Después de los dos periodos de SC, que no alteraron mucho el top 4 de la categoría y tras cumplirse la sexta hora, Sam Bird (con el Ferrari #52 de Molina) mantiene el segundo puesto, a pesar de un toque con el Ferrari #71 de GTE Am en la entrada a meta.

El Ferrari #51 de Pier Guidi, Ledogar y Calado se mantiene en cabeza, tras tomar el liderato después de las primeras 3h45. 

 

El Corvette C8.R #63 de García se encuentra en la tercera posición, ya con Nicky Catsburg al volante, después del gran primer relevo del madrileño de 2h33 y un intenso duelo de Ricky Taylor con los Porsche #92 y #91, que quedaron condicionados por el segundo periodo de Safety Car.

En GTE Am, los dos periodos de SC dejaron en bandeja el liderato al Aston Martin #33 de TF Sport, que cuenta ya con 51 segundos sobre el Ferrari #83 de AF Corse y más de dos minutos con el #57 de Kessel Racing.

Más sobre las 24 horas de Le Mans:

Clasificación de las 24 horas de Le Mans 2021 - Hora 6

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