Cómo Alpine F1 espera dar otro paso adelante en 2023

En 2022, la persecución de los tres mejores equipos de Fórmula 1 estuvo liderada por Alpine, al menos así lo dice la clasificación final de constructores.

Cómo Alpine F1 espera dar otro paso adelante en 2023
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El A522 no fue ni mucho menos el coche más rápido de toda la parrilla durante la temporada de Fórmula 1 2022, pero sí lo fue en varias ocasiones como, por ejemplo, en circuitos de alta velocidad, así como en curvas de baja velocidad. Al final, demostró ser lo suficientemente bueno como para superar a sus rivales en pista. 

Después de permanecer tres años consecutivos en la quinta posición bajo el nombres de Renault y luego Alpine, el equipo de Enstone ascendió al cuarto puesto, por delante de su gran rival, McLaren. La escudería francesa terminó sumando un total de 173 puntos, 18 más que los que consiguió en la temporada 2021. 

Verdaderamente ha sido un progreso, pero puede que no sea un avance tan grande como podamos imaginar. Después de todo, el equipo también se posicionó cuarto en 2018, y en 2020 llegó a sumar más puntos que la pasada campaña, y eso que había menos citas en el calendario, así como menos carreras al sprint que, quieras o no, también contribuyen al total.

Sin embargo, para aquellas escuderías que no se posicionan entre los seis primeros, el total de puntos puede ser una estadística algo engañosa: si tienes suerte, una buena carrera en un fin de semana o año determinado, puede terminar con un podio o incluso con una victoria, como fue el caso de Esteban Ocon en Hungría en 2021. De esta forma, se estaría sesgando el total de puntos, ya que la cifra total aumentaría mucho. Es decir, los puntos acaban perdiendo valor.

Vale la pena señalar también que, en el caso de Alpine, al final del año pasado se vio afectado por los problemas de fiabilidad del motor que afectaron especialmente a Fernando Alonso. Por otro lado, el rendimiento de McLaren se vio debilitado por la mala temporada de Daniel Ricciardo, con Lando Norris cargando con la mayor parte de la responsabilidad y, por tanto, de la puntuación.

Si sumamos todo lo que acabamos de mencionar, la conclusión final es que 2022 fue una temporada sólida, aunque no del todo espectacular para Alpine. Pero lo cierto es que ha resultado ser un buen punto de partida para sumar más experiencia de cara a este año 2023. 

Sin embargo, los directivos de Renault no quieren estar siempre luchando por el cuarto puesto. El equipo tiene que seguir trabajando para alcanzar el objetivo que varias veces han comentado: competir con los mejores equipos de aquí a cinco temporadas, o después de unas 100 carreras, un proyecto que ya comenzó el año pasado. 

"Tenemos que dar un paso más para poder ganar un campeonato, que es lo que queremos conseguir [de aquí] en 100 carreras", afirmó el director de Alpine, Otmar Szafnauer, sobre el objetivo para esta temporada.

"Y creo que ahora estamos a menos de 80. Esas 100 empezaron a principios [de 2022]. Así que son menos de 80 a partir de ahora". 

"Tenemos que hacer lo mismo, pero estar más cerca del tercero. Tenemos que estar más cerca del tercero que del quinto. Así que aunque sigamos cuartos, tenemos que progresar", subrayó.

Szafnauer se incorporó a Alpine hace unos 11 meses, tras su salida de Aston Martin. Como siempre ocurre con los nuevos jefes, se tomó un tiempo para evaluar la situación, y analizar las posibles mejoras a realizar. 

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Otmar Szafnauer, Team Principal, Alpine F1

Szafnauer también se centró en trabajar de la mano del director general de la escudería, Laurent Rossi, cuyo objetivo principal era analizar el panorama general. 

"Llegué y dije: mira, me va a llevar tres, cuatro, cinco, seis meses entender la organización, a la gente, a las personas", dijo Szafnauer.

"Vi lo que era mejor en otros equipos y lo que no se hacía tan bien. [Y me pregunté] '¿Qué debemos mantener, qué debemos mejorar?'". 

"Al mismo tiempo, Laurent y el equipo directivo ya estaban trabajando en un plan que llaman 'Escalador de montañas', que consiste en ver cómo competimos de aquí a 100 carreras". 

"¿Qué necesitamos? ¿Qué herramientas necesitamos? ¿Qué habilidades necesitamos para complementar las que ya tenemos?".

"Así que ese plan se puso en marcha. Llegué, lo revisé [el plan], conocí al equipo, y ahora estamos en medio de la ejecución de ese plan". 

"Hay algunas cosas que dije: 'mira, necesitamos mejorar esto'. Y otras que ya estaban bien definidas". 

De hecho, el mayor problema al que se enfrentó el equipo el año pasado fue la fiabilidad del motor, lo cual estaba en gran medida, fuera de las manos de Enstone. 

Szafnauer ha subrayado que los problemas fueron en su mayoría el resultado de buscar el límite del rendimiento, para luego poder introducir unas pocas correcciones de fiabilidad que estaban permitidas por la normativa de la FIA. 

"Tuvimos algunos problemas de fiabilidad", afirma. "Y estoy deseando solucionarlos, porque está permitido arreglarlos, por así decirlo".

"De todas formas, desde el punto de vista del conjunto del motor, podemos hacer esos cambios para obtener una mayor fiabilidad, aunque algunos de los problemas que tuvimos no estaban realmente en la cadena cinemática, sino en los elementos auxiliares. Pero tenemos que rediseñarlo y arreglarlo". 

Alpine espera que esas actualizaciones den sus frutos en 2023 para poder obtener un mejor rendimiento y un mejor resultado a finales de la temporada. 

"Creo que podemos mejorar, y tengo plena confianza en que lo haremos, creo que sumaremos más puntos". 

"Así que si hacemos eso y el nivel de rendimiento se mantiene relativamente igual, deberíamos estar más arriba", afirmó.

Fernando Alonso, Alpine F1 Team, climbs out of his car after retiring from the race

"Pero también queremos ir un paso más allá en rendimiento. Y es difícil conseguirlo con la congelación de las unidades de potencia. Así que hay que hacerlo atendiendo al chasis, es decir, haciendo un mejor trabajo con la ingeniería del chasis y teniendo dos pilotos que sean capaces de puntuar en cada carrera". 

Como director de Alpine, Szafnauer es el máximo responsable de la parte del chasis. Una vez que se familiarizó con los puntos fuertes y débiles del equipo tal y como mencionó, empezó a conseguir ciertas mejoras. 

"Hay equipos de donde yo venía en los que [yo] era más eficiente, o quizás estaba más centrado en el rendimiento, y no tanto en lo que hacían los demás", dijo. 

"Y creo que ese tipo de cosas son fáciles de cambiar. Simplemente hay que tener la mentalidad de saber que sólo hay que hacer cosas que aporten rendimiento al coche. Y, aunque sea un equipo grande, es fácil cambiar ese tipo de mentalidad". 

"Todavía no hemos llegado a ese punto. Pero cada decisión que tomemos tiene que anteponer el rendimiento. Y eso también tiene que ver un poco con el enfoque; el equipo de ingeniería tiene que tener ese enfoque". 

"Somos 900 personas, todo el mundo tiene que tener ese punto de vista, y eso lleva tiempo. Pero difundirlo [el enfoque] en la parte directiva del equipo es algo más rápido. Si ellos empiezan a actuar así, el resto de la organización también lo hará". 

Szafnauer introdujo un cambio significativo en la filosofía de desarrollo que debería seguir dando sus frutos en 2023.

"Una de las grandes cosas que hice cuando llegué fue fijarme en cuánto tardábamos en traer mejoras a la pista", señaló. "Y nos llevó mucho tiempo, más de lo que estaba acostumbrado en otros equipos".

"Teníamos un subgrupo [dentro de la escudería] que veía cómo podíamos hacer las cosas de otra manera, empezar el trabajo de ingeniería con antelación a coste de tener que rehacerlo varias veces, porque es cierto que las cosas cambian". 

Szafnauer admite que el equipo carece de algunos de los recursos más avanzados que tienen las grandes escuderías, por ejemplo en términos de simulación: "Todavía tenemos que invertir en herramientas, aún no hemos llegado a ese punto. Creo que ellos han avanzado mucho en la simulación". 

"Y tenemos que ponernos al día en algunos de ellos para poder tomar más rápidas y mejores decisiones a través de la simulación y no tener que disponer de tiempo en pista para hacerlo. Así que, sí, están más avanzados en eso. Y nosotros estamos intentando ponernos al día".

Pierre Gasly, Alpine A522

El progreso en pista de Alpine en 2022 se logró en mitad de todo el berenjenal que se produjo en el mercado de pilotos. 

El traspaso de Alonso de la escudería francesa a Aston Martin, así como el traslado de Oscar Piastri a McLaren, fueron experiencias dolorosas para Szafnauer, Rossi y el resto del equipo directivo, pero tras fichar a Pierre Gasly de AlphaTauri para unirse a Ocon, recuperaron los ánimos.

Mientras tanto, Szafnauer se centrará plenamente en mejorar todas las áreas del equipo a medida que sigue escalando esa montaña, habiendo conseguido ya algún que otro progreso.

"La forma en la que veo esto es: 'bien, hoy tenemos este plan, vamos a contratar a 80 y pico personas, tenemos que conseguir estas herramientas, y algunas de ellas las tenemos que hacer nosotros mismos'". 

"Y eso ya está ocurriendo. Pero cuando lo consigues, no te detienes. Y, al margen de lo que tenemos que hacer, iremos mejorando, mejorando y mejorando". 

"Tenemos un plan de mejora continua", finalizó. 

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