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Análisis
Fórmula 1 GP de Gran Bretaña

El misterio tras el cambio del panel del morro de Mercedes F1

Un pequeño cambio bajo el chasis del Mercedes W15 podría ser la clave de la última y más importante mejora del equipo de Hamilton y Russell en la F1 2024.

Mercedes W15 detalle del panel frontal

Análisis técnico de Giorgio Piola

Análisis proporcionado por Giorgio Piola

La victoria de Lewis Hamilton en el Gran Premio de Gran Bretaña 2024 de Fórmula 1 demostró que Mercedes parece haber vuelto por fin a la parte delantera de la parrilla.

Mientras que el triunfo de George Russell en Austria se debió en gran parte al accidente entre los líderes (Max Verstappen y Lando Norris), la victoria del siete veces campeón del mundo en Silverstone se basó en el ritmo puro, y podría incluso decirse que el W15 fue el coche más rápido.

Mercedes ha hecho grandes progresos este año y ha conseguido mejorar mucho su coche después de haber entendido por fin lo que se necesita para que un monoplaza de efecto suelo sea competitivo.

Como dijo el jefe del equipo, Toto Wolff: "Ha encajado todo. De repente, todo lo que no tenía sentido ha cobrado sentido. Y la dirección de desarrollo es la correcta, como en los viejos tiempos. Estamos encontrando rendimiento y lo estamos añadiendo al coche, y se traduce en tiempo por vuelta".

Sin embargo, el mayor avance para Mercedes no ha sido la aparición repentina de un nuevo componente aerodinámico que genera muchísima más carga aerodinámica.

En cambio, según Toto Wolff, se debió a la forma en que el equipo, bajo la dirección técnica de James Allison, ha sido capaz de aprovechar su paquete para lograr un gran equilibrio en el coche, lo que ha ayudado también a la confianza de Hamilton y Russell.

Wolff añadió: "Hubo un momento en el que, dirigidos por James, de repente los datos tenían sentido. La forma en que lo hicimos, la forma en que equilibramos el coche y cómo podíamos llevarlo a una mejor ventana de rendimiento, eso fue lo principal. No fue de repente un alerón delantero milagroso, fue el equilibrio general que conseguimos".

Su referencia al equilibrio es interesante porque a menudo puede ser el resultado de un progreso que no se ve a simple vista bajo el chasis a través de los aspectos mecánicos, como la suspensión y los muelles.

Y tanto si se trata de una coincidencia como si realmente hay algo más, un cambio en un panel del morro del W15 que apareció por primera vez en el Gran Premio de Austria puede haber sido una pista sobre un posible cambio en los amortiguadores que podría haber contribuido a su progreso.

Mercedes no frena:
Mercedes W15 technical detail

El panel (en la foto de arriba) presenta una nueva protuberancia que, según el equipo, está relacionada con la refrigeración y se ha hecho para aumentar el paso de aire frío al cockpit, aunque sin la entrada orientada hacia delante que el equipo había utilizado antes.

Sin embargo, la idea de que la nueva protuberancia está totalmente relacionada con la refrigeración parece contrastar con la forma en que el aire se movería por esa parte del coche. Normalmente, se espera que la refrigeración del piloto se canalice hacia una región específica.

Además, parece extraño haber aumentado dicha protuberancia sólo para obtener más flujo de aire, porque al mismo tiempo una entrada de aire en la parte delantera está cerrada al aire exterior.

Aparte de eso, el equipo tampoco informó de esta modificación en el documento de presentación del coche en el Gran Premio de Austria, lo que descarta en cierto modo que sea un cambio hecho desde el punto de vista aerodinámico.

En el GP de Gran Bretaña, se mantuvo esta nueva protuberancia, en unas condiciones más frías que no hacían que los pilotos necesitasen una refrigeración extra, lo que obviamente alimentó la idea de que había algo más escondido en ese cambio, y que la verdadera respuesta está en lo que se habría modificado debajo de ese panel.

De hecho, aunque el equipo no lo confirma, un estudio detallado de los componentes de esa zona apunta a una disposición revisada de los amortiguadores que requiere más espacio. Ese cambio podría ser fundamental para ayudar a Mercedes en cuanto a la estabilidad de su plataforma aerodinámica y, obviamente, también clave para lograr el equilibrio que llevaban tanto tiempo persiguiendo.

Por otro lado, Mercedes tiene precedentes de haber añadido protuberancias similares en esta zona del monoplaza cuando ha realizado cambios en las suspensiones en el pasado.

Por si no lo viste:
Mercedes W06 hydraulic parts, front suspension

Ya en 2016, en cambio similar fue una prueba de un doble propósito, ya que el equipo experimentó con una nueva disposición en el W06 para la campaña siguiente que incluía tanto un conducto en forma de 'S' como un amortiguador de heave modificado.

Fue durante ese periodo cuando Mercedes era el rey de la gestión de la cinemática de la suspensión y su influencia sobre la plataforma aerodinámica en toda la parrilla de la Fórmula 1.

Por ejemplo, Mercedes contaba con una de las versiones más avanzadas de los sistemas de suspensión interconectados de delante hacia atrás (FRIC), antes de que se prohibiera ese concepto. Y eso sentó las bases de sus exitosos sistemas de suspensión hidráulica.

El cambio a una disposiciones más tradicionales de muelles y amortiguadores con los coches actuales ha erosionado sin duda parte de la asistencia que Mercedes y otros equipos tenían antes de estos cambios reglamentarios.

Ahora tiene una disposición de muelle Belleville, que está aceptada generalmente como la mejor ruta de diseño para el amortiguador de oscilación, y Mercedes utiliza ese método como medio para ayudar a controlar el desplazamiento vertical del chasis.

Es este componente el candidato principal a ser mejorado o sustituido.

Un elemento modificado y/o un cambio en la posición del componente también encajaría con algunos de los cambios aerodinámicos que el equipo ha realizado recientemente. Los retoques irán de la mano para ofrecer una plataforma más estable, algo con lo que el equipo ha sufrido desde que se introdujo el reglamento de efecto suelo en 2022.

El W15 también parece ahora más sensible en una amplia gama de condiciones y niveles de carga aerodinámica, por lo que las actualizaciones que parecen haber funcionado bien en un circuito determinado, podrían no alcanzar sus objetivos en otros lugares.

Mercedes W15 technical detail

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