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Colin Chapman, capítulo 1: la corta pero intensa vida de un genio

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Colin Chapman, capítulo 1: la corta pero intensa vida de un genio
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16 dic. 2019 12:45

El 16 de diciembre de 1982 falleció, por un ataque al corazón a los 54 años, Colin Chapman. Repasaremos su figura con varios artículos, empezando por una simple biografía.

Colin Chapman nació el 19 de mayo de 1928 en Richmond, un suburbio de Londres. Conoció a su esposa Hazel en 1944, con 16 años. Ella jugó un papel vital en su vida, pero también en la historia de Lotus.

Chapman estudió ingeniería estructural en la University College de Londres y se convirtió en piloto amateur de aviones. Sin ni siquiera haber terminado sus estudios, diseñó su primer coche, el Lotus Mark I, basado en el chasis de un Austin 7. Luego llegaron los Lotus Mark II, Mark III, Mark IV y Mark VI (el proyecto del Lotus Mark V, prototipo de monoplaza, no tuvo éxito).

Fue entonces cuando Chapman empezó a vender sus coches como un kit. Esa costumbre inusual estuvo presente durante mucho tiempo en Lotus, explicada por el hecho de que los automóviles vendidos en kit estaban exentos de impuestos del gobierno británico. Cuando no quería venderlo así, lograba eludir ese impuesto permitiendo por ejemplo que el propio cliente arreglara la última rueda del coche.

Chapman separa Lotus Cars y Team Lotus

En 1958, el Team Lotus debutó en la Fórmula 1. Para evitar posibles problemas financieros relacionados con Lotus Cars, Chapman decidió separar las dos entidades legalmente, una elección que tuvo importantes repercusiones en la historia de F1 50 años después...

En ese momento, 33 personas trabajaban en Lotus Cars, mientras que solo 8 lo hacían para un Team Lotus que ganaría luego seis títulos de pilotos y siete de constructores en la máxima categoría.

Actualmente Lotus Cars todavía existe, pero es propiedad de la compañía automotriz de Malasia Proton. El fabricante prestó su nombre a Lotus Racing en 2010 y luego a Lotus F1 Team en 2012. Después de un breve regreso a la Fórmula 1 en 2011, el Team Lotus ya no existe, y el nombre de Lotus debería desaparecer por completo de la Fórmula 1 con la adquisición por parte de Renault del equipo de Enstone desde 2016.

Chapman, sin embargo, no fue solo un ingeniero y un hombre de negocios. Fue también piloto de avión y de competición. Como piloto de carreras, incluso se ganó la oportunidad de competir en el Gran Premio de Francia de 1956, en Reims, con un Vanwall. Pero sufrió problemas con los frenos en los entrenamientos libres, y luego un accidente en la clasificación que dañó demasiado el coche como para repararlo de cara a la carrera. No pudo tomar la salida, pero había logrado clasificarse quinto en la parrilla, por delante de Mike Hawthorn (futuro campeón del mundo en 1958), con un coche similar.

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Colin Chapman, Con una parrilla de coches Lotus F1

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Foto de: LAT Images

Colin Chapman, Lotus Team y Mario Andretti, Lotus

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Foto de: Sutton Motorsport Images

Mario Andretti y Ronnie Peterson hablan en el pit lane con el jefe del equipo Colin Chapman, Lotus

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Foto de: LAT Images

Podio: ganador Jim Clark, Team Lotus

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Foto de: David Phipps

Mika Hakkinen, Lotus 102D y Johnny Herbert, Lotus 102D en la Peraltada

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Foto de: LAT Images

Podio: ganador de la carrera Ronnie Peterson, Team Lotus, celebra con el jefe del equipo Colin Chapman

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Foto de: LAT Images

James Hunt, McLaren M23 Ford lidera el campo junto a Mario Andretti, Lotus 77 Ford con Niki Lauda, Ferrari 312T2 y John Watson, Penske PC4 Ford

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Foto de: LAT Images

Mario Andretti, Lotus 49B

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Foto de: Sutton Motorsport Images

Jacky Ickx, Lotus, con Colin Chapman, propietario del Lotus Team

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Foto de: Sutton Motorsport Images

Colin Chapman, dueño del equipo Lotus, lanza su gorra por su victoria por una última vez antes de su muerte

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Foto de: LAT Images

Colin Chapman y los mecánicos del equipo Lotus celebran la victoria

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Foto de: LAT Images

Jochen Rindt en boxes con el jefe del equipo Colin Chapman

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Foto de: Rainer W. Schlegelmilch

Jim Clark, Lotus 25 Climax lleva al jefe del equipo, Colin Chapman, ya que celebran terminar en la 1ª posición y asegurar los títulos de Campeones del Mundo de pilotos y constructores

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Foto de: LAT Images

Colin Chapman, propietario del equipo Lotus, celebra mientras Ronnie Peterson, Lotus 78 cruza la línea de meta para ganar el GP

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Foto de: David Phipps

Mario Andretti, Lotus y Colin Chapman, Lotus Team

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Foto de: Sutton Motorsport Images

El ganador de la carrera Jim Clark, Lotus, recibe el trofeo de ganadores con el jefe del equipo, Col

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Foto de: LAT Images

Colin Chapman, fundador de Lotus con Bernie Ecclestone, dueño de Brabham team

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Foto de: LAT Images

Lotus 49 Ford Rollout, Lotus Factory: Maurice Phillippe (Designer), Keith Duckworth (Engine Designer), Graham Hill (Driver), Mike Costin (Cosworth Engineer), Colin Chapman (Lotus Owner and Designer)

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Foto de: Ford Motor Company and Wieck Media Services, Inc.

Colin Chapman and Graham Hill

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Foto de: Eric Koch

Mario Andretti y Colin Chapman

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Foto de: Autocourse

Emerson Fittipaldi y Colin Chapman

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Foto de: Autocourse

Jim Clark y Colin Chapman

Jim Clark y Colin Chapman
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Foto de: Autocourse

La muerte de muchos pilotos

A pesar de todos los éxitos del Team Lotus, Chapman experimentó momentos difíciles. El peor de ellos fue la trágica muerte de Jim Clark en una carrera F2 en 1968. El escocés no solo era el icónico piloto de Lotus, sino que Chapman lo consideraba su alter ego. Raramente se ha visto una relación tan buena entre un piloto y su jefe. El bicampeón del mundo, de hecho, solo compitió en F1 con Lotus, de verde y amarillo. Tras esa tragedia, Chapman se prometió no volver nunca a ser tan amigo de un piloto.

Pero no fue el último varapalo para Colin. Un mes después, Mike Spencer perdió la vida en Indianápolis, pilotando un Lotus. En 1970, Jochen Rindt también falleció en Monza, con un monoplaza con muy poco apoyo aerodinámico. Aunque Rindt y Chapman no eran los mejores amigos del mundo, ese suceso fue la gota que colmó el vaso para Chapman. Especialmente desde que la justicia italiana, que siempre busca rápidamente culpables (Frank Williams lo puede testificar), pasó a perseguir al jefe de Lotus. Luego, en 1978, fue el afable Ronnie Peterson quien falleció en un accidente, el día del último título en la historia del equipo.

Durante la guerra entre por los derechos comerciales de la F1 entre FISA (Federación Internacional del Automóvil) y FOCA (Asociación de equipos de la F1), que duró de 1979 a 1981, Jean-Marie Balestre organizó un 'golpe de estado' para poner a Chapman a la cabeza de la FOCA en lugar de Ecclestone, pero ese proyecto no triunfó.

Colin Chapman murió de un ataque al corazón el 16 de diciembre de 1982 en East Carleton, Norfolk. Dejó tras de sí la imagen del hombre que, cuando un Lotus cruzaba la línea de meta como ganador, saltaba a la pista y lanzaba su gorra al aire. Dejó muchas frases famosas, entre otras esta: "Las reglas son para que los tontos las obedezcan y los listos las interpreten".

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Un homenaje a Jim Clark

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Foto de: Zak Mauger / Motorsport Images

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Autor Benjamin Vinel