Bottas: "Estoy seguro de que 2019 va a ser interesante..."

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2 feb. 2019 15:41

Valtteri Bottas dice que será más fuerte en su tercera temporada en Mercedes tras encontrar "muchas cosas positivas" que no pudo ver en 2018.

Tras un sólido primer año con Mercedes, Bottas no logró ganar ninguna carrera en 2018 a pesar de contar con el mejor monoplaza.

La mala suerte afectó su primera mitad de la temporada y una pérdida de rendimiento la segunda, acabando el año con cinco puestos en las últimas cuatro carreras, lo que le hizo acabar quinto en el mundial.

"Estoy muy feliz de empezar una nueva temporada, porque para mí, personalmente, 2018 no fue como quería", dijo Bottas en una entrevista publicada en la web oficial de Mercedes.

"Hubo algunas críticas en algunos momentos de 2018, pero en realidad ha sido algo positivo para mí porque me ha dado un impulso adicional".

"Me quedé con todos los aspectos que pude aprender del año pasado para volver con más fuerza. Y también encontré muchos aspectos positivos, que tal vez no vi durante el año pero que ahora, al profundizar, puedo verlos".

"Puedo desarrollar todo eso para 2019".

Bottas pasó tiempo este invierno en Sudamérica antes de debutar en rallies con un M-Sport Ford Fiesta WRC en Finlandia, logrando una victoria de etapa y acabando quinto en la general.

El campeón del mundo 2016 con Mercedes, Nico Rosberg, le recomendó que aprovechara un nuevo inicio de campeonato para "molestar más" a Hamilton en 2019.

"Estoy emocionado de que todos empiecen con cero puntos", dijo Bottas, que fue superado 408-247 por Hamilton el año pasado.

"Todos estamos en la misma línea y 2019 puede traer cualquier cosa, y eso es emocionante. Va a ser una nueva temporada y voy a poner todo lo que tengo para este año, todo".

"Estoy seguro de que va a ser interesante".

Mercedes ha ganado los últimos cinco títulos de pilotos y constructores, después de haber superado una mayor amenaza de Ferrari en las últimas dos temporadas.

Bottas cree que está bien situado para gestionar las dudas que llegan con el cambio de reglas para 2019, entre las que se incluyen alerones delanteros y bargeboards más simples.

Describió el ambiente en la fábrica "como si nada hubiera cambiado en las últimas semanas en las que estuve fuera".

"Todos están trabajando tan duro como siempre", dijo Bottas. "Con los cambios en las reglas, siempre hay dudas, pero puedo garantizar que todos han estado haciendo y harán todo lo posible por el nuevo coche".

Galería: 10 reglas nuevas para 2019 que probablemente no conozcas

(Pulsa en 'Versión completa' al final del artículo si no puedes ver las fotos o los textos que las acompañan)

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Límite de combustible

Límite de combustible
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Foto de: ExxonMobil .

La era turbo híbrida de la Fórmula 1 se basaba en motores más eficientes en el consumo de combustible, pero eso tuvo la consecuencia no deseada de obligar a los pilotos a ahorrar durante las carreras.

Cuando los F1 se volvieron más rápidos tras los cambios de 2017, los equipos pasarían a sufrir más, por lo que se elevó el límite de 100 a 105 kg permitidos.

Sin embargo, eso parecía no ser suficiente para hacer que las carreras fueran totalmente a fondo, por lo que se acordó que para 2019 se permitirán otros cinco kilos más, llevando el límite hasta los 110 kg..

Sin embargo, aún está por ver si los equipos llenarán sus coches hasta el límite o si preferirán arriesgarse a llevar menos carga de combustible para ser más rápidos.

Ayuda para pilotos que pesen más

Ayuda para pilotos que pesen más
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Foto de: Manuel Goria / Sutton Images

Dado que el peso total del coche incluye al piloto desde hace mucho tiempo, a los equipos les favorecía tener al volante a un hombre cuanto más ligero mejor. Y si no se llega al peso mínimo porque un piloto no pesa demasiado, los equipos pueden usar lastre en diferentes zonas del monoplaza para tener un mejor rendimiento.

Para 2019 hay un cambio que debería ayudar a los pilotos más pesados ​​a reducir parte de su desventaja.

A partir de ahora, el peso del piloto y su asiento se medirá al inicio de la temporada y debe alcanzar un mínimo de 80 kg. Cualquier piloto por debajo de ese límite deberá llevar lastre dentro de la cabina.

Ajustes en las sanciones de parrilla

Ajustes en las sanciones de parrilla
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Foto de: Mark Sutton / Sutton Images

Uno de los aspectos más decepcionantes de las reglas de la era turbo híbrida han sido la cantidad de sanciones de parrilla para los pilotos que tengan que instalar nuevas piezas de la unidad de potencia.

En algunos casos absurdos, los pilotos acumularon más de 100 posiciones de parrilla, y los aficionados no tenían claro el orden de salida, por lo que los jefes de la F1 reaccionaron.

En 2018 se impuso que los pilotos que tuvieran una sanción mayor de 15 posiciones saldrían al fondo de la parrilla, sin determinar un número de puestos que perderían. Eso mejoró algo las cosas, pero la manera de decidir el orden siguió dejando momentos extraños.

Antes, los pilotos que salían al fondo de la parrilla se ordenaban según hubieran salido a pista en los primeros libres, cuando se considera que empieza el gran premio y que, por tanto, deben recibir la sanción. Eso hizo que se formaran atascos al final del pitlane antes de ponerse el semáforo en verde para esa primera sesión.

Desde este año, los pilotos que salgan en la parte de atrás se colocarán en el orden en el que clasifiquen, lo que significa que incluso los que estén condenados al fondo de la parrilla se verán obligados a participar en la sesión de clasificación.

La FIA también ha aclarado que cualquier piloto que esté fuera del famoso 107% y que reciba permiso para tomar la salida, se colocará al final, independientemente de los pilotos con penalizaciones por unidad de potencia.

Nuevos límites en la quema de aceite

Nuevos límites en la quema de aceite
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Foto de: Manuel Goria / Sutton Images

La lucha entre los fabricantes de la Fórmula 1 ha elevado los niveles de eficiencia térmica de los motores actuales a cifras bastante impresionantes.

Pero tal fue la batalla competitiva para ser el mejor con los nuevos motores turbo híbridos, que las zonas grises del reglamento fueron explotadas al máximo, y eso incluía la quema de aceite para ayudar a aumentar la potencia.

La FIA intervino para limitar la cantidad que los equipos podían quemar, y también se han establecido algunas restricciones más para 2019.

Desde el inicio de esta temporada, una nueva cláusula en las reglas estipula que los equipos deben mantener sus tanques auxiliares de aceite vacíos durante la clasificación.

Eso evitará cualquier esfuerzo por parte de los equipos por quemar aceite extra y aprovechar el 'modo fiesta' durante la batalla crucial de la sesión que decide el orden de parrilla.

Adelantamientos después de coche de seguridad

Adelantamientos después de coche de seguridad
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Foto de: Steve Etherington / LAT Images

Los pilotos de Fórmula 1 aprovechan cualquier ayuda que se les ofrezca para adelantar, y una buena oportunidad es después de reiniciarse una carrera cuando abandona la pista el safety car.

Anteriormente, cuando el coche de seguridad se había metido ya en el pitlane, los pilotos podían adelantar en la primera línea de safety car, que a menudo estaba situada antes de la línea de salida y meta.

Esa regla cambia para 2019, y no se permite adelantar hasta que los pilotos hayan pasado la línea de meta tras reiniciarse una carrera.

Eso también coincide con un cambio en los procedimientos de bandera. Hasta ahora, las banderas verdes se ondeaban en la pista una vez que el coche de seguridad había entrado a los boxes. A partir de 2019, las banderas verdes solo empezarán a verse tras la línea de salida.

Entrenamientos para ganar experiencia

Entrenamientos para ganar experiencia
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Foto de: Mark Sutton / Sutton Images

En un intento por reducir los costes, durante varios años los equipos han estado limitados en la cantidad de personal que pueden llevar al circuito para ayudar con el coche.

Aunque esa medida ha funcionado bien, una de las consecuencias involuntarias ha sido que los equipos han evitado llevar a las carreras jóvenes que estén empezando porque no podían permitirse dejar en tierra a algunos de sus valiosos y experimentados mecánicos.

Para 2019, los jóvenes tendrán nuevas oportunidades para practicar durante grandes premios, ya que se ha acordado subir el límite a 60 miembros por equipo.

Durante este curso, se dará a cada equipo seis comodines para sumar a sus 60 mecánicos habituales en las carreras que elijan, aunque nadie podrá asistir a más de dos grandes premios como comodín.

Escrutinio por sí mismos

Escrutinio por sí mismos
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Foto de: Sutton Motorsport Images

Los equipos de Fórmula 1 a menudo se encontraban haciendo colas en el pit lane los jueves para que sus monoplazas pudieran ser examinados oficialmente antes del primer día de entrenamientos libres.

Todo eso cambiará para 2019, ya que la FIA ha modificado el reglamento en cuanto al escrutinio de la legalidad de los coches.

En lugar de ser revisados ​​por la FIA, los equipos ahora tienen que enviar un comunicado el día anterior (no más tarde de 18 horas antes del inicio de los primeros libres) para indicar que su monoplaza cumple completamente con el reglamento. Los equipos que no cumplan con la fecha límite no podrán competir.

A pesar de que los equipos son los que se examinarán a sí mismos, eso no significa que tengan más tentación de intentar hacer trampas con algunas piezas ilegales durante los fines de semana.

La FIA aún tiene el derecho de inspeccionar coches en cualquier momento durante el gran premio, y los equipos se enfrentarán a los controles habituales posteriores a cada sesión como antes, para garantizar que todos cumplan con las reglas.

Los inicios de carrera desde el pitlane

Los inicios de carrera desde el pitlane
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Foto de: Steven Tee / LAT Images

Bajo ciertas circunstancias (como la necesidad de realizar un cambio importante en el coche en condiciones de 'parc fermé'), los pilotos deben salir desde el pitlane en la carrera.

Con las anteriores reglas, no había oportunidad de experimentar las condiciones de la pista antes de la salida, ya que no se permitía hacer la vuelta de formación.

Para 2019 eso ha cambiado, ya que los coches que salgan desde el pitlane pueden unirse al pelotón en la vuelta de formación cuando el piloto que salga último haya pasado la línea de salida del pitlane.

Al final de la vuelta de formación, deberá volver a los boxes de nuevo y salir desde el final del pitlane, como antes.

Nuevo equipamiento

Nuevo equipamiento
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Foto de: Sam Bloxham / LAT Images

Los pilotos de Fórmula 1 se enfrentarán a dos nuevas reglas respecto a lo que usan en los coches a partir de 2019.

El uso de guantes biométricos (que los pilotos ya han estado probando) es obligatorio según el nuevo reglamento deportivo.

Sin embargo, el cambio más significativo es sobre el casco, ya que se introduce un nuevo estándar de seguridad para ofrecer una mejor protección para la cabeza.

Con el brutal accidente de Felipe Massa en el Gran Premio de Hungría 2009 en la mente, las nuevas dimensiones de la zona de la frente, donde la apertura de la visera baja en 10 mm, permite más protección de objetos que puedan impactar y una mejor absorción de los golpes en la parte que anteriormente había sido protegida por un panel Zylon.

Apoyo a la bandera a cuadros

Apoyo a la bandera a cuadros
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Foto de: Mark Sutton / Sutton Images

El error con la bandera a cuadros el año pasado en el Gran Premio de Canadá, cuando la modelo Winnie Harlow la ondeó una vuelta antes, ha provocado un cambio sobre la manera de acabar las carreras en 2019.

En lugar de definir el final de las carreras solo con la bandera a cuadros, como siempre, ahora se mostrará además una nueva señal de luz de bandera a cuadros en la línea de meta una vez que se haya completado la distancia completa.

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Autor Scott Mitchell