Análisis técnico: el Racing Point ya no es solo un ‘Mercedes Rosa’

Racing Point disfrutó en el GP de Turquía de su fin de semana más exitoso en Fórmula 1 bajo su nombre actual, con la pole position y el segundo puesto en la carrera.

Análisis técnico: el Racing Point ya no es solo un ‘Mercedes Rosa’

Y aunque se considera que gran parte de su progreso de este año se debe a la 'inspiración' en el diseño del Mercedes del año pasado, los últimos desarrollos que han introducido muestran que cada vez hacen más suyo ese monoplaza.

El RP20 aún podría sacar ventaja de compartir aspectos en común con el Mercedes W10 cuando se trata de algunos de los aspectos centrales del monoplaza, pero su decisión de utilizar piezas de diseño propio, además de sus actualizaciones, ha hecho que el coche deje de ser completamente un ‘Mercedes rosa’.

No hay mejor ejemplo de ello que el alerón delantero, un aspecto del diseño del coche que cabría esperar que copiaran con extrema precisión, ya que es el primer componente del Fórmula 1 expuesto al flujo de aire. Sin embargo, el del RP20 es diferente en sus detalles, y el contraste principal está en un área a la que el equipo dedicó mucho tiempo en desarrollar desde el año pasado: el footplate.

Ojo para la F1 2021:

Racing Point RP19, front wing comparison

Comparación del alerón delanero del Racing Point RP19

El cambio en las reglas para 2019 eliminó la mayoría de los elementos aerodinámicos responsables de crear "outwash" (efecto lavado), y eso provocó que los equipos tuvieran que pensar en otros aspectos del diseño del alerón delantero para compensarlo.

Racing Point centró su atención en el footplate, ya que alterar su forma y longitud influye en la formación del vórtice que se desprende. Esto a su vez tiene un impacto en las estructuras de flujo circundantes.

Te gustará recordar estos coches:

Racing Point RP20 front wing end plate comparison

Comparación del endplate del alerón delantero del Racing Point RP20

Para 2020, en lugar de simplemente copiar el diseño del W10 por completo, Racing Point buscó mejorarlo.

El equipo añadió una hélice larga encima del footplate para ayudar a guiar el flujo de aire y ajustar el gradiente de presión, que también influye en la formación, la forma y la dirección del vórtice de debajo.

Esa zona ha sido de gran interés para todos los equipos de F1 debido a los cambios en las reglas. Veamos cómo se han enfrentado a este desafío:

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Detalle del alerón delantero del Mercedes AMG F1 W10
Detalle del alerón delantero del Mercedes AMG F1 W10
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Foto de: Giorgio Piola

Racing Point se inspiró en el Mercedes W10, que a su vez tenía un diseño que se modificó varias veces durante la fase inicial de la temporada. El equipo británico finalmente se decidió por esta interpretación en el GP de Alemania, con una pequeña paleta hacia fuera sobre un footplate un poco más corto.

Comparación del endplate del alerón delantero del Ferrari SF90
Comparación del endplate del alerón delantero del Ferrari SF90
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Foto de: Giorgio Piola

Ferrari también buscó añadir una paleta en la superficie superior del footplate para tratar de influir en la dirección del flujo de aire a medida que se aleja del endplate en ángulo hacia afuera, aunque tiene una forma triangular.
Comparación del alerón delantero del Ferrari SF1000
Comparación del alerón delantero del Ferrari SF1000
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Foto de: Giorgio Piola

Esta temporada, Ferrari continuó utilizando un diseño de footplate más plano y cuadrado en un principio, antes de volver a lo que se considera el diseño de forma de arco más convencional en las carreras recientes.
Diseño del endplate del Alfa Romeo C38 en el GP de Alemania
Diseño del endplate del Alfa Romeo C38 en el GP de Alemania
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Foto de: Giorgio Piola

Alfa Romeo pasó a un endplate más cuadrado durante 2019, cuando estrecharon la sección trasera hacia abajo, permitiendo instalar un flap estilo Gurney en el borde de salida. Mientras tanto, su desarrollo lo llevó a añadir una franja en la parte inferior del footplate para definir mejor la trayectoria del flujo de aire.

Comparación del endplate del alerón delantero del Red Bull Racing RB16
Comparación del endplate del alerón delantero del Red Bull Racing RB16
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Foto de: Giorgio Piola

Red Bull ha realizado numerosos cambios en su alerón delantero durante la temporada, y su última alteración favorece un borde de ataque cuadrado y poco profundo y una paleta en ángulo en la parte trasera del footplate, en lugar de uno paralelo con el borde de salida del footplate.

Detalle del alerón delantero del McLaren MCL35
Detalle del alerón delantero del McLaren MCL35
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Foto de: Giorgio Piola

Los cambios de McLaren en la zona del footplate llegaron en gran parte al comienzo de la temporada, cuando introdujeron un footplate plano. A eso unieron un gran borde en forma de L que recorre el perímetro de la parte trasera del footplate.

Comparación del alerón delantero del Renault F1 Team R.S.20 entre el GP de Australia y el GP de Austria
Comparación del alerón delantero del Renault F1 Team R.S.20 entre el GP de Australia y el GP de Austria
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Foto de: Giorgio Piola

Renault también hizo ese cambio de diseño a un footplate más cuadrado y lo combinó con una aleta en ángulo en la esquina superior trasera del footplate, como se ve en el diseño que llevó a la que finalmente fue la primera carrera, la de Austria.

Racing Point, acelerando el desarrollo del coche

El paquete de actualización de los pontones que Racing Point presentó en Mugello ha sido su mayor desarrollo en lo que va de temporada.

Esa actualización llevó al equipo a salir de la sombra de la sospecha de que copiaba todo a Mercedes, ya que descartó el diseño más contorneado que usan los alemanes y lo reemplazó con una imagen más abrupta. Con una pendiente más pronunciada (imagen del lado derecho, y la versión anterior a la izquierda), la carrocería de los pontones, que se parece más a los diseños utilizados durante la era del escape 'Coanda', ahora se adhiere más al radiador y refrigerador de aire instalado debajo y expone más el fondo plano que antes.

Racing Point RP20 old sidepods detail
Racing Point RP20 new sidepods detail

Debido a la escala de fabricación de esas piezas, el equipo optó por ir escalonando su introducción. Primero las instalaron en el coche de Stroll para Mugello y luego se las iban a dar a Sergio Pérez en Rusia.

Sin embargo, cuando el paquete original se dañó irreparablemente en un fuerte accidente de Stroll, tuvieron que cambiar de estrategia, dejando al mexicano sin las mejoras en Sochi. Así, hasta el Gran Premio de Eifel no estuvieron ambos coches en igualdad de condiciones.

Con la experiencia de varias carreras a sus espaldas, el equipo sin duda ha comenzado a comprender el paquete y sigue desbloqueando el potencial que también pueden mejorar con ajustes en el motor.

Atento a lo que se puede cambiar la próxima temporada:

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