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Por qué el Racing Point no es tan copia del Mercedes como podrías esperar

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Por qué el Racing Point no es tan copia del Mercedes como podrías esperar
Por:
Coautor: Matt Somerfield
2 ago. 2020 13:48

Uno de los temas polémicos de la Fórmula 1 2020 han sido las similitudes entre el Racing Point R20 y el Mercedes W10 de 2019. Analizamos sus diferencias.

Mientras que existen parecidos más que razonables entre ambos coches que a primera vista los harían parecer idénticos, si atravesamos su piel la historia es un poco diferente.

De hecho, Racing Point continúa diseñando, desarrollando y fabricando muchos aspectos del coche, algo a lo que quizás no se le ha dado crédito. Esto es especialmente cierto porque ha trabajado en algunos aspectos de diseño que sencillamente podría haber comprado a Mercedes, como Haas ha hecho con Ferrari.

Esta es una de las razones por las que Renault ha centrado sus protestas en los conductos de freno, en lugar de en todo el coche.

Analizando el interior de la suspensión del RP20, por ejemplo, se puede ver dónde acaba la similitud con el Mercedes y dónde comienza el ADN de Racing Point. 

Desliza para comparar...

Racing Point RP20 front suspension detail
Mercedes W09 front suspension

Como podemos ver en esta ilustración de la suspensión delantera del RP20 (izq.), hay notables diferencias en el hardware que utiliza.

La más notable es el diseño del amortiguador, que en el caso de Mercedes ha resultado en la eliminación gradual de su diseño totalmente hidráulico para una opción más convencional, algo que Racing Point ya había estado usando

Mercedes estuvo probando un amortiguador de este estilo, compuesto por resortes de Belleville, en las últimas fases de la temporada 2019, implementando el diseño al completo en el W11 (foto de abajo).

El resto de la arquitectura de la suspensión del RP20 parece similar al diseño de Mercedes, pero claramente cuenta con el ADN de los anteriores modelos de Racing Point. El equipo probablemente decidió que era uno de los aspectos de su filosofía anterior de diseño que podría mantener.

Si bien es obvio que los cilindros maestros están más delante y centrados en el Racing Point, también queda claro que ha seguido su propio camino con el conjunto de la dirección.

Recuerda que el W10 contaba con un precursor pasivo del sistema DAS y Racing Point obviamente consideró que coger este hardware de Mercedes, sin coger también el interior de su suspensión, comprometía el entendimiento y el funcionamiento del coche.

La decisión de mantener su propio diseño de la suspensión les ha dado, por tanto, una buena comprensión de cómo configurar el coche y continuar sacando rendimiento de los neumáticos y cuidándolos. 

 

El equipo se ha enfrentado a un tira y afloja de desarrollo desde que cambió el suministro de la caja de cambios de McLaren a Mercedes, ya que Racing Point ya se había aventurado por un camino que muchos de los otros equipos también eligieron: tratar de adoptar una filosofía aerodinámica de alto rake (inclinación antero-posterior), al estilo Red Bull.

A diferencia de Mercedes, ha podido hacer funcionar esta opción, aunque se ha visto comprometida por la mayor distancia entre ejes que tuvo que aceptar como parte de las necesidades de usar el motor y la caja de cambios de Mercedes. 

Sin embargo, este conflicto entre ambas filosofías requería que el equipo cambie a un concepto aerodinámico más parecido a Mercedes si quería sacar todo el potencial.

Un cambio de concepto general es un proyecto caro para un equipo de mitad de tabla. Normalmente, se realiza una gran cantidad de traspaso año tras año, con el rediseño, la remodelación y la fabricación de componentes grandes, como el monocasco, que conllevan una carga económica significativa.

De manera interesante, tras realizar test de diferentes ángulos de rake la temporada pasada, el RP20 es una solución más intermedia en ese sentido. 

No es tan bajo como el Mercedes, y no es tan extremo como solía ser su coche en el pasado. 

Más del caso 'Mercedes rosa':

Esto demuestra que el uso de su propia suspensión tiene efectos en el mapa aerodinámico del coche también, ya que debe rodar ligeramente más alto para tener los mismos niveles de rendimiento que el Mercedes de 2019.

La suspensión no es la única área donde podemos ver diferencias, ya que queda claro también que existen diferentes arreglos en cuanto a la refrigeración bajo la carrocería.

El equipo ha mantenido una configuración asimétrica del radiador y el intercooler aire-aire, en lugar de optar por la configuración líquido-aire de Mercedes. 

Desliza para comparar...

Racing Point RP20
Racing Point RP20

Podemos ver la configuración aquí, mientras los mecánicos instalan el radiador para refrigerar el motor de combustión interna en el lateral derecho del coche, y el intercooler usado para refrigerar el turbo, que se instala en el pontón izquierdo del RP20.

Esta diferencia no solo tiene impacto en la refrigeración y los umbrales de funcionamiento del motor, sino que también crea una compensación en el rendimiento aerodinámico del coche cuando se le compara con el W10.

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Sobre este artículo

Campeonatos Fórmula 1
Equipos Racing Point
Autor Giorgio Piola