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Ricky Brabec, el 'cowboy' que acabó con el dominio de KTM

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Ricky Brabec, el 'cowboy' que acabó con el dominio de KTM
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23 ene. 2020 18:33

Ricky Brabec se convirtió en el primer piloto estadounidense en ganar el Dakar y logró acabar con el reinado de KTM 19 años después. Así es el piloto de Honda.

Sus bromas y sus saludos con cerrado acento californiano retumban por toda la asistencia del equipo oficial Honda en el Dakar. Cada jornada, a su llegada, el ambiente se carga de energía. Las maneras de cowboy de Ricky Brabec (San Bernardino, California, 1991) y la forma en que pronuncia el nombre de su compañero de caravana, Nacho Cornejo, son una seña de identidad de este joven estadounidense que en el Dakar 2020 hizo historia. 

Fue él quien finalmente acabó con la sequía de Honda desde 1989 en la mítica prueba, quien puso fin a la racha legendaria de KTM, que databa de 2001, y quien rindió el mejor tributo posible a Paulo Gonçalves, su compañero durante los últimos cinco años: "La victoria es para Paulo. Intentó ganar durante años, pero desgraciadamente perdimos un buen amigo, un gran competidor. Sé que está ahí arriba, mirándonos... espero que esté sonriendo por la Honda que construimos juntos".

Pero el hombre del primer Dakar en Oriente Medio, junto a Carlos Sainz y Lucas Cruz, no ha tenido un camino de rosas hasta su primer triunfo en el rally más duro del mundo. Sin ir más lejos, en 2019 abandonó a dos días del final por un fallo en el motor de su moto, cuando era líder de la edición 100% peruana. De hecho, el estadounidense no había acabado un Dakar desde su debut, en 2016, cuando fue 9º en la general. 

En ocasiones es mejor dejar hablar a los que mejor conocen a los pilotos, a los que conviven con ellos 365 días al año, a quienes los sufren y los disfrutan, a los que saben cómo llevarlos hasta la gloria. Johnny Campbell es una leyenda en EE UU, ganó 17 veces la Baja 1000 y ha desarrollado para Honda varios modelos, además de participar en el Dakar en 2001 y acabar 8º, para volver como copiloto de Roby Gordon en 2012 y ganar tres etapas. Él es el mentor que ha pulido el diamante en bruto de Brabec. 

"Empezamos con Ricky en 2015. Un amigo mío, Quinn Cody, le recomendó para Honda. Así que le probaron en Abu Dhabi en 2015. Y poco después, dado que es de mi zona en California, Honda pidió que contactase con él. Empezamos una relación profesional y él tiene un equipo, una base, en casa. Ricky era un talento bruto, un tipo duro. Pero para el rally necesitas algo de refinamiento con la navegación y la táctica, las estrategias. Empezamos a entrenar y cada año hemos dado un paso de madurez en su pilotaje. Obviamente, el año pasado ya tuvo opciones de ganar el Dakar, por lo que fue complicado perderlo por una avería mecánica. Llevamos cinco años luchando por esto", cuenta Campbell a Motorsport.com bajo una pequeña estructura de metal y tela que aísla del fuerte viento que sopla en el desierto saudí. 

"Cuando empecé a trabajar con él había ciertas incertidumbres, no estaba seguro de pasar de ser un piloto de Bajas a uno de rallies. No estaba seguro de sí mismo. Fue muy importante para nosotros empezar a probar algunas experiencias en rally cada semana, a navegar. Ricky ha madurado hasta comprender los rallies, la estrategia, cuándo ir rápido y cuando contenerse. Su madurez ha elevado el listón y podéis ver el resultado".

"Me sorprendió un poco cuando le conocí, porque se presentó como un tío amable y educado. Pero es grande. Te intimida en cierta manera por su tamaño. Pero, al mismo tiempo, tiene mucha humildad. Tiene un fuerte carácter, que es lo que le hace un gran competidor. Sabe qué quiere y a veces tenemos que guiarle hacia ese punto. Ha pasado de ser un loco chaval de 28 años y se ha convertido en un campeón". 

Sus padres tuvieron que enviarle a un colegio militar cuando tenía 12 años, el joven Ricky era un auténtico demonio en casa y fuera de ella. Tenía la diversión por bandera y dedicaba todo su día a ello. Él mismo reconoce que cuando se graduó del instituto en 2009 "no tenía claro lo que estaba haciendo, ni siquiera pensaba en trabajar". 

↓ ¿Cuánto dinero se llevan los ganadores del Dakar? ↓ (continúa leyendo más abajo)

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Galería
Lista

Motos

Motos
1/41

Foto de: Cezaro De Luca Agencia EFE-Moto

1º de la general: Ricky Brabec, 50.000€ + 1 trofeo

1º de la general: Ricky Brabec, 50.000€ + 1 trofeo
2/41

Foto de: Motul

2º de la general: Pablo Quintanilla, 25.000€ + 1 trofeo

2º de la general: Pablo Quintanilla, 25.000€ + 1 trofeo
3/41

Foto de: Husqvarna

3º de la general: Toby Price, 15.000€ + 1 trofeo

3º de la general: Toby Price, 15.000€ + 1 trofeo
4/41

Foto de: Red Bull Content Pool

4º de la general: Nacho Cornejo, 10.000€ + 1 trofeo

4º de la general: Nacho Cornejo, 10.000€ + 1 trofeo
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Foto de: A.S.O.

5º de la general: Matthias Walkner, 5.000€ + 1 trofeo

5º de la general: Matthias Walkner, 5.000€ + 1 trofeo
6/41

Foto de: KTM

Del 6º al 10º: 1 trofeo

Del 6º al 10º: 1 trofeo
7/41

Foto de: Motul

En la foto, Joan Barreda (7º)

1º del Grupo 2 (pilotos no Élite): Skyer Howes, 10.000€ + 1 trofeo

1º del Grupo 2 (pilotos no Élite): Skyer Howes, 10.000€ + 1 trofeo
8/41

Foto de: A.S.O.

2º del Grupo 2 (pilotos no Élite): Rodney Faggotter, 9.000€ + 1 trofeo

2º del Grupo 2 (pilotos no Élite): Rodney Faggotter, 9.000€ + 1 trofeo
9/41

Foto de: A.S.O.

3º del Grupo 2 (pilotos no Élite): Jaume Betriu, 8.000€ + 1 trofeo

3º del Grupo 2 (pilotos no Élite): Jaume Betriu, 8.000€ + 1 trofeo
10/41

Foto de: A.S.O.

4º del Grupo 2 (pilotos no Élite): Jamie Mccanney, 7.000€ + 1 trofeo

4º del Grupo 2 (pilotos no Élite): Jamie Mccanney, 7.000€ + 1 trofeo
11/41

Foto de: Yamaha Motor Racing

5º del Grupo 2 (pilotos no Élite): Maciej Giemza, 6.000€ + 1 trofeo

5º del Grupo 2 (pilotos no Élite): Maciej Giemza, 6.000€ + 1 trofeo
12/41

Foto de: A.S.O.

1º de la general de Quad: Ignacio Casale, 15.000€ + 1 trofeo

1º de la general de Quad: Ignacio Casale, 15.000€ + 1 trofeo
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Foto de: A.S.O.

2º de la general de Quad: Simon Vitse, 10.000€ + 1 trofeo

2º de la general de Quad: Simon Vitse, 10.000€ + 1 trofeo
14/41

Foto de: A.S.O.

3º de la general de Quad: Rafal Sonik, 5.000€ + 1 trofeo

3º de la general de Quad: Rafal Sonik, 5.000€ + 1 trofeo
15/41

Foto de: MCH Photo

1ª mujer: Laia Sanz, 5.000€ + 1 trofeo

1ª mujer: Laia Sanz, 5.000€ + 1 trofeo
16/41

Foto de: A.S.O.

Mejor debutante: Jaume Betriu, 3.500€ + 1 trofeo

Mejor debutante: Jaume Betriu, 3.500€ + 1 trofeo
17/41

Foto de: A.S.O.

1º de la general Original by Motul: Emanuel Gyenes, 5.000€ + 1 trofeo

1º de la general Original by Motul: Emanuel Gyenes, 5.000€ + 1 trofeo
18/41

Foto de: Motul

2º de la general Original by Motul: Benjamin Melot, 3.000€ + 1 trofeo

2º de la general Original by Motul: Benjamin Melot, 3.000€ + 1 trofeo
19/41

Foto de: Motul

3º de la general Original by Motul: Florent Vayssade, 5.000€ + 1 trofeo

3º de la general Original by Motul: Florent Vayssade, 5.000€ + 1 trofeo
20/41

Foto de: Motul

Los 3 primeros de Súper Producción (no Élites) y los 3 primeros de Maratón*: 1 trofeo

Los 3 primeros de Súper Producción (no Élites) y los 3 primeros de Maratón*: 1 trofeo
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Foto de: A.S.O.

*Para poder correr en categoría Maratón, no se autoriza ningún cambio de pieza principal durante la competición: 

  • ▪  motor,
  • ▪  cuadro,
  • ▪  horquilla,
  • ▪  brazo oscilante,
  • ▪  cárteres centrales, cilindros, culatas.

En la foto, #42 Husqvarna: Maurizio Gerini

Coches

Coches
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Foto de: Sodicars Racing

1º de la general: Carlos Sainz, Lucas Cruz, 1 trofeo

1º de la general: Carlos Sainz, Lucas Cruz, 1 trofeo
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Foto de: X-Raid Team

2º de la general: Nasser Al-Attiyah, Matthieu Baumel, 1 trofeo

2º de la general: Nasser Al-Attiyah, Matthieu Baumel, 1 trofeo
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Foto de: A.S.O.

3º de la general: Stephane Peterhansel, Paulo Fiuza. 1 trofeo

3º de la general: Stephane Peterhansel, Paulo Fiuza. 1 trofeo
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Foto de: A.S.O.

1º de la categoría dos ruedas motrices (T1.3 y T1.4): Carlos Sainz, Lucas Cruz, 5.000€ + 1 trofeo

1º de la categoría dos ruedas motrices (T1.3 y T1.4): Carlos Sainz, Lucas Cruz, 5.000€ + 1 trofeo
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Foto de: Red Bull Content Pool

2º de la categoría dos ruedas motrices (T1.3 y T1.4): Stephane Peterhansel, Paulo Fiuza, 3.000€ + 1 trofeo

2º de la categoría dos ruedas motrices (T1.3 y T1.4): Stephane Peterhansel, Paulo Fiuza, 3.000€ + 1 trofeo
27/41

Foto de: Red Bull Content Pool

3º de la categoría dos ruedas motrices (T1.3 y T1.4): Mathieu Serradori, Fabian Lurquin, 2.000€ + 1 trofeo

3º de la categoría dos ruedas motrices (T1.3 y T1.4): Mathieu Serradori, Fabian Lurquin, 2.000€ + 1 trofeo
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Foto de: A.S.O.

1º categoría T2 (coches de serie): Christian Lavieille, Jean-Pierre Garcin, 5.000€ + 1 trofeo

1º categoría T2 (coches de serie): Christian Lavieille, Jean-Pierre Garcin, 5.000€ + 1 trofeo
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Foto de: Motul

2º categoría T2 (coches de serie): Akira Miura, Laurent Lichtleuchter, 3.000€ + 1 trofeo

2º categoría T2 (coches de serie): Akira Miura, Laurent Lichtleuchter, 3.000€ + 1 trofeo
30/41

Foto de: A.S.O.

El tercero solo se llevaría un trofeo, pero el premio quedó desierto este año

SSV

SSV
31/41

Foto de: South Racing

1º en la general: Casey Currie, Sean Berriman, 5.000€ + 1 trofeo + 3.000€ por ser 1º de los prototipos (T3P)

1º en la general: Casey Currie, Sean Berriman, 5.000€ + 1 trofeo + 3.000€ por ser 1º de los prototipos (T3P)
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Foto de: A.S.O.

2º en la general: Sergei Kariakin, Anton Vlasiuk, 3.000€ + 1 trofeo + 2.000€ por ser 2º de los prototipos (T3P)

2º en la general: Sergei Kariakin, Anton Vlasiuk, 3.000€ + 1 trofeo + 2.000€ por ser 2º de los prototipos (T3P)
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Foto de: A.S.O.

3º en la general: Francisco López Contardo, Juan Pablo Latrach Vinagre, 1 trofeo

3º en la general: Francisco López Contardo, Juan Pablo Latrach Vinagre, 1 trofeo
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Foto de: Red Bull Content Pool

1º de de los SSV de Serie (T3S): Axel Alletru, Francois Beguin, 3.000€ + 1 trofeo

1º de de los SSV de Serie (T3S): Axel Alletru, Francois Beguin, 3.000€ + 1 trofeo
35/41

Foto de: A.S.O.

2º de los SSV de Serie (T3S): Alsaif, Moad Alarja, 2.000€ + 1 trofeo

2º de los SSV de Serie (T3S): Alsaif, Moad Alarja, 2.000€ + 1 trofeo
36/41

Foto de: A.S.O.

3º de los SSV de Serie (T3S): Maciej Domzala, Rafal Marton, 1 trofeo

3º de los SSV de Serie (T3S): Maciej Domzala, Rafal Marton, 1 trofeo
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Foto de: A.S.O.

Camiones

Camiones
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Foto de: A.S.O.

1º de la general: Andrey Karginov, Andrey Mokeev, Igor Leonov, 1 trofeo

1º de la general: Andrey Karginov, Andrey Mokeev, Igor Leonov, 1 trofeo
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Foto de: Red Bull Content Pool

2º de la general: Anton Shibalov, Dmitrii Nikitin, Ivan Tatarinov, 1 trofeo

2º de la general: Anton Shibalov, Dmitrii Nikitin, Ivan Tatarinov, 1 trofeo
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Foto de: A.S.O.

3º de la general: Siarhei Viazovich, Pavel Haranin, Anton Zaparoshchanka, 1 trofeo

3º de la general: Siarhei Viazovich, Pavel Haranin, Anton Zaparoshchanka, 1 trofeo
41/41

Foto de: A.S.O.

"Nunca imaginé lograr algo así. Ni siquiera pensé que podría correr este rally hasta 2016, hace nada. En 2013 era un tipo grande, pesado y una vez que me gradué del instituto en 2009 no tenía claro lo que estaba haciendo, no estaba trabajando siquiera. Haber cumplido este sueño es algo increíble", responde a Motorsport.com

"Es casi demasiado bueno para ser verdad. Este terreno es como mi casa, así que disfruto de las rocas, de la velocidad. Creo que es por lo que brillé en este rally. Me gusta cuando es rápido y duro, por lo que estoy contento de que volvamos el año que viene. Tal vez podamos revalidar nuestro número 1. Finalmente pusimos las piezas del puzzle juntas y logramos que esto fuera realidad. Es algo increíble además ser el primer estadounidense en lograrlo". 

Campbell considera que una de las claves del éxito de Brabec es crear confianza a su alrededor y eso es en lo que trabajan cada semana. 

"Hubo varias claves. Una es crear confianza, en torno a la máquina, en sí mismo con la navegación, en el equipo a su alrededor –sus padres, JCR Honda, yo, los mecánicos–, que confíe en nosotros. Hemos trabajado mucho para llegar a este punto, siempre hay trabajo por hacer", reconoce. 

"Estamos en contacto con él cada semana. No piloto con él todo el tiempo. Pero generalmente lo que intentó, cada mes, es hacer un evento corto, ya sea de navegación, distancia larga o más algo al sprint. Pero esto pone siempre una presión constante, implicación constante. No tienes que hacer de niñero, se auto motiva y es disciplinado. Va al gimnasio cada día, se sube a la moto, siempre quiere estar activo". 

Brabec también acabó con una racha histórica en 2014, antes de dar su salto a los rallies, curiosamente en manos de Honda, cuando ganó la Baja 1000 con Kawasaki. En 2015 recibió la oportunidad de correr el Abu Dhabi Desert Challenge para la marca del ala dorada –su primera carrera internacional–, donde acabó 5º y como el mejor Junior. Un año después debutó en los desiertos de Sudamérica. 

"Debido a la experiencia de Ricky en carreras en el desierto, tiene el talento de leer el terreno a alta velocidad. Su tamaño también es un beneficio, si eres más alto, puedes ver más lejos. Pero para ir rápido en este terreno, a veces tienes que tomar riesgos. Pero él tiene un talento natural para hacerlo", desgrana Campbell las habilidades del ganador del Dakar 2020.

"Todo se basa en gestionar las presiones externas –redes sociales, el grupo de amigos que tiene–, ayudarle a estar centrado. A veces los atletas se pueden distraer fácilmente. Tienes que decirles 'Ok, este es el objetivo, por qué estamos aquí, qué estamos haciendo, qué intentamos lograr'. Y hay que mantenerse centrado. Ese ha sido mi objetivo, ayudarle a madurar. Necesita esa seguridad, poder centrarse y eliminar las distracciones externas. Creo que hemos pulido al cowboy".

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Sobre este artículo

Campeonatos Dakar
Evento Dakar
Subevento Etapa 12: Haradh - Qiddiya
Pilotos Johnny Campbell , Ricky Brabec
Equipos Monster Energy Honda Team
Autor Sergio Lillo