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La última vez que Ferrari ganó la general de Le Mans

El anuncio del regreso de Ferrari a la máxima categoría de las 24h de Le Mans nos lleva a recordar la última ocasión que un coche de Maranello ganó la general: 1965.

Ferrari comunicó finalmente –después de valorar y presentar internamente el proyecto durante 2020– su regreso a la máxima categoría del FIA WEC (Mundial de Resistencia) y las 24 horas de Le Mans en 2023 con un Hypercar.

El ambicioso proyecto del departamento Competizione GT, que inicialmente había valorado optar por la fórmula LMDh (prototipos sobre la base de los actuales LMP2 que competirán en la misma categoría que los hipercoches), supondrá que lucharán por la victoria absoluta 50 años después de su última participación en la primera división de las 24h de Le Mans.

No obstante, durante todo este tiempo Ferrari ha seguido presente en la cima de la resistencia de una manera o de otra y en 2019 logró su 27ª victoria en Le Mans al imponerse en la categoría GTE Pro con Alessandro Pier Guidi, James Calado y Daniel Sierra.

¿Cuándo empezó Ferrari a competir en las 24h de Le Mans?

Ferrari empezó a competir en las 24h de Le Mans en 1949, cuando apenas contaba con dos años de existencia, gracias al empeño de Luigi Chinetti  –que había ganado la clásica francesa ya en 1932 y 1934 con sendos Alfa Romeo–. El piloto italiano se apuntó la victoria aquel año tras pilotar el Ferrari 166MM la friolera de 22 horas, después de que su compañero, Lord Selsdon, enfermara... ¡y con 48 años, nada menos!

Pero el desembarco como estructura oficial no se produciría hasta 1952, con el ya campeón de la F1 Alberto Ascari y Luigi Villoresi a los mandos de un Ferrari 250 S Berlinetta. Sin embargo, abandonaron por un problema de embrague en la tercera hora.

Luigi Chinetti, Lord Selsdon, Ferrari 166MM

Luigi Chinetti, Lord Selsdon, Ferrari 166MM

¿Cuándo ganó Ferrari por primera vez la general de las 24h de Le Mans?

Aunque la primera vez que un piloto ganó a los mandos de un Ferrari las 24 horas de Le Mans fue en 1949 gracias a la épica de Chinetti a sus 48 años, la primera victoria de un equipo oficial de Maranello llegaría algunos años después. 

En 1954, tras dos intentos infructuosos con Ascari y Villoresi y varios problemas de fiabilidad, Ferrari se presentó en Le Mans con el Ferrari 375 Plus con el brutal motor 5.0 V12, dispuesto a plantar cara al nuevo Jaguar D-Type con el que el fabricante británico quería reeditar la victoria de 1951 (a manos de Tony Rolt y Duncan Hamilton con el C-Type).

Jaguar D-type

Jaguar D-type

El duelo de conceptos Jaguar vs Ferrari encandiló al público que abarrotó las gradas... y que por primera vez pudo seguir la carrera desde la televisión

La primera hora supuso un auténtico espectáculo, después de que el diluvio cayera sobre La Sarthe tras las primeras cinco vueltas y diluyera la ventaja de Ferrari. Pero sendos fallos de motor hicieron perder una vuelta a los Jaguar de Hamilton/Rolt y Stirling Moss/Peter Walker. 

Después de varias averías de mayor severidad para ambas marcas, solo un prototipo de cada una de ellas quedaba en liza al amanecer. Los diferentes aguaceros que siguieron cayendo durante toda la mañana a medida que se acercaba el final de la carrera, redujeron la desventaja del Jaguar a cerca de tres minutos respecto al Ferrari de José Froilán González y Maurice Trintignant (ambos pilotos de F1 en el equipo oficial de los italianos en aquella época). 

Más del duelo Ferrari vs Ford:

El argentino empezó a rodar muy lento tras no haber comido ni dormido en todo el fin de semana, pero la lluvia cesó a media hora del final y esto le dio el respiro necesario para cruzar la meta con algo menos de tres minutos de ventaja sobre sus rivales británicos, dando a la Scuderia Ferrari su primera victoria como estructura oficial en Le Mans.

#4 Ferrari 375 Plus: Jose Froilan Gonzalez, Maurice Trintignant se llevan la victoria

#4 Ferrari 375 Plus: Jose Froilan Gonzalez, Maurice Trintignant se llevan la victoria

¿Cuándo ganó Ferrari por última vez la general de las 24h de Le Mans?

Después de su primera victoria como equipo oficial en 1954, Ferrari tuvo que hincar la rodilla ante el dominio de los D-Type, ya más fiables. Los italianos no volverían a ganar hasta 1958, con el 250 TR/58 y Phil Hill y Olivier Gendebien a los mandos.

Desde comienzos de la década de 1960, Ferrari logró cinco victorias seguidas y llegó a la edición de 1965 con la vitola de favorito. No obstante, el fabricante estadounidense Ford ya había iniciado su particular proyecto para destronar a los de Maranello, después de la legendaria reunión de sus representantes con Enzo Ferrari y la jugada que Il Commendatore les hizo en aquellas negociaciones. 

David Piper, Jo Bonnier, Maranello Concessionaires Ltd, Ferrari 365 P2, y Phil Hill, Chris Amon, Shelby-American Inc, Ford GT40 Mk

David Piper, Jo Bonnier, Maranello Concessionaires Ltd, Ferrari 365 P2, y Phil Hill, Chris Amon, Shelby-American Inc, Ford GT40 Mk

Ambas marcas inscribieron 11 vehículos cada una, aunque repartidos entre varios equipos oficiales y clientes en la 33ª edición de la mítica prueba francesa. Aquel fin de semana, por primera vez en la historia, la primera tarde de entrenamientos tuvo que cancelarse por un intenso tornado que barrió el circuito de La Sarthe. 

Ford se llevó la pole position con su Ford GT40X de motor 7.0 V8 en manos de Phill Hill y Chris Amon, superando en dos segundos al Ferrari 330 P2 Spyder de John Surtees y Ludovico Scarfiotti. 

En la primera hora de carrera, bajo un cielo despejado, los Ford GT de McLaren y Amon se escaparon de sus rivales. Solo Surtees y Guichet, en sendos Ferrari 330 P2 Spyder con motor 4.0 V12 parecían mantener el tipo. Pero los Ford empezaron a consumir más combustible de la cuenta y nada más completar la primera hora tuvieron que repostar. 

Mike Parkes, Jean Guichet, SpA Ferrari SEFAC, Ferrari 330 P2 Spyder

Mike Parkes, Jean Guichet, SpA Ferrari SEFAC, Ferrari 330 P2 Spyder

Ferrari monopolizó el top 5 cumplida la tercera hora, manteniendo a ralla a Milles/McLaren, con el primero de los Ford y problemas en el cambio Dearborn. Los prototipos estadounidenses empezaron a caer por diferentes fallos mecánicos y, tras un cuarto de carrera, solo quedaba uno de los GT40X, el de Hill/Amon, en liza. 

Antes de llegar a la medianoche, el último prototipo de Ford agachó la cabeza por un problema con el embrague. Su sueño de destronar a Ferrari se diluía en la oscuridad veraniega de La Sarthe. 

Al respecto del duelo Ferrari vs Ford:

Aunque los Ferrari oficiales tuvieron problemas con los discos de freno con orificios de ventilación radiales y la suspensión. El 275LM privado pilotado por Dumay/Gosselin se encontró en cabeza pasada la 1 de la mañana. 

Una serie de fallos en las cajas de cambios y fugas hidráulicas siguieron castigando a Ferrari en las primeras horas de la mañana, lo que reforzó el liderato de Dumay/Gosselin con neumáticos Dunlop. Masten Gregory y Jochen Rindt (con 23 años y aún en la Fórmula 2) mantenían la caza a los mandos del 250LM #21 del North American Racing Team apoyado por Ferrari con neumáticos Goodyear.

Masten Gregory, Jochen Rindt, Ferrari 250LM

Masten Gregory, Jochen Rindt, Ferrari 250LM

Pero un pinchazo en la trasera derecha, que destrozó llanta y carrocería del #26 amarillo, hizo cambiar las posiciones al frente de la carrera pasado el mediodía del domingo. De ahí hasta el final, Gregory y Rindt mantuvieron el tipo para cruzar la meta en primera posición y darle a Ferrari su última victoria en la general de Le Mans hasta la fecha. 

Ed Hugus, piloto reserva del equipo North American Racing Team –que curiosamente contaba con Luigi Chinetti, el primero en ganar con Ferrari en Le Mans, como director de equipo–, llegó a asegurar décadas después que tuvo que subirse al coche "sobre las 4 de la mañana" por "problemas de visión nocturna de Gregory". No obstante, una investigación de Motors Sport Magazine comprobó que no pudo ser así, gracias a la ayuda del Automobile Club de l'Ouest (organizador de la prueba).

¿Qué ha hecho desde 1965 Ferrari en las 24h de Le Mans?

Ferrari continuó participando con prototipos en Le Mans hasta 1973, donde alineó varios 312PB del llamado Grupo 6 con motor 3.0 y acabó segundo con el de Arturo Merzario y Carlos Pace. Pero nunca más volvió a saborear la victoria absoluta (aunque sí lo ha hecho en otras categorías de GT), donde sigue compitiendo actualmente en la división GTE Pro con una estructura apoyada por Maranello, pero gestionada por un equipo externo.

#15 Ferrari 312PB: Brian Redman, Jacky Ickx

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Sobre este artículo

Campeonatos Le Mans , WEC
Equipos Ferrari
Autor Sergio Lillo