¿Es capaz Tsunoda de liderar AlphaTauri en la F1 si Gasly se va?

Yuki Tsunoda seguirá en AlphaTauri en la F1 2023. Si Gasly finalmente se va a Alpine y el japonés tiene otro compañero, ¿podrá encabezar el equipo de Faenza?

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El director del equipo AlphaTauri, Franz Tost, llevaba tiempo asegurando que el plan era seguir con Tsunoda junto a Gasly -que renovó en junio- a la espera de que Red Bull le diera el visto bueno.

Yuki Tsunoda dijo hace unas semanas que su futuro dependía de "cosas de fondo", pero que estaba satisfecho con sus actuaciones aunque los resultados de este año no reflejen su rendimiento. El joven de 22 años no ha sumado ningún punto desde el GP de España, aunque es cierto que AlphaTauri ha tenido más problemas para estar en la parte alta de la zona media que en 2021.

En la actualidad, la pareja Tsunoda y Gasly tiene contrato para el año que viene, pero eso podría cambiar. Alpine tiene a Gasly a la cabeza de su lista de candidatos para ocupar su segundo asiento, y Red Bull Racing está dispuesta a liberarlo siempre y cuando consiga un buen sustituto.

Red Bull tuvo que renunciar al plan de incorporar a Colton Herta, piloto de IndyCar, cuando la FIA se negó a ceder en sus reglas de superlicencia, lo que parecía significar que Gasly se quedaría. Sin embargo, tras conocerse que Helmut Marko, asesor de los de las bebidas energéticas, se reunió con Nyck de Vries el pasado fin de semana, está claro que se siguen analizando opciones para sustituir a Gasly y permitirle irse a Alpine.

En caso de que Pierre Gasly se marche, Tsunoda sería el hombre experimentado y el líder del equipo AlphaTauri de cara a 2023, un gran papel para un piloto que suele ser noticia por su temperamento y que claramente aún no está en su 'prime'.

Tsunoda admite que puede tener dificultades para desempeñar el mismo papel que Gasly al principio.

"No esperaría ser capaz de rendir de inmediato o dar la información al equipo de inmediato como Pierre", dijo en Zandvoort, en el pasado GP de Países Bajos.

"Pero actualmente estoy aprendiendo todo lo posible de él. Aún así, hay mucho que puedo aprender de él. Actualmente, lo afrontamos de la misma manera, solo tratamos de desarrollar el coche tanto como sea posible, para tener un ritmo más consistente a lo largo de la semana de gran premio". 

El desarrollo de Tsunoda ha recorrido un largo camino, sobre todo desde que Red Bull le hizo mudarse a Italia a mediados de la temporada pasada para mantenerle más cerca del equipo. Fue un movimiento de tal importancia que incluso se mencionó en el comunicado de prensa de AlphaTauri en el que se le anunciaba para 2023, destacando su progresión desde entonces.

Faenza ha dado un buen entorno de trabajo a Tsunoda trabaje. AlphaTauri es un equipo pequeño sin la presión de un Red Bull o de otra escudería de primera línea. Tiene un jefe, Franz Tost, que sabe cómo sacar lo mejor de los jóvenes pilotos. Y en Gasly ha tenido un compañero de equipo que no sólo le ha ayudado a mejorar su nivel, sino que también ha forjado una relación amistosa fuera de la pista.

"Probablemente se tomó la Fórmula 1 un poco más en serio, lo cual era el modo correcto de afrontarlo", dijo Pierre Gasly a Motorsport.com en una entrevista antes del parón veraniego.

"Por lo que dice, tuve un impacto en ese lado, que le mostró el tipo de dedicación y compromiso que requiere este deporte. Este año hemos trabajado como un equipo, mientras que el año pasado estaba un poco dividido, porque no tenía mucha experiencia. Todavía era bastante nuevo en este deporte".

Apunta:
Yuki Tsunoda, AlphaTauri AT03

"Este año creo que tiene las ideas claras y un feedback más claro sobre lo que realmente necesitamos para ir más rápido, así que podemos trabajar juntos para mejorar el coche que tenemos".

Es una progresión que también ha notado el director técnico de AlphaTauri, Jody Egginton. "Ahora que está entendiendo las cosas, está haciendo más", dijo sobre Tsunoda. "También se está formando mejores opiniones sobre lo que quiere en el coche. Y eso lleva tiempo, con cualquier piloto".

Ya hemos visto los destellos de lo que puede hacer en la Fórmula 1. Su impresionante debut en Bahrein el año pasado y su cuarto puesto en el GP de Abu Dhabi que cerraba 2021 pueden ser grandes resultados, pero sus actuaciones han dado un paso adelante en 2022, aunque eso no se refleje en el total de puntos.

El de Imola (GP de Emilia Romagna de este año) es un fin de semana que pasa desapercibido, pero remontó desde el 16º de la parrilla hasta el séptimo puesto en una pista en la que es muy difícil adelantar. La diferencia de puntos con Gasly también se ha reducido en comparación con el año pasado. Gasly tiene 22 puntos frente a los 11 de Tsunoda, pero Yuki considera que la diferencia sería menor si no hubiera habido contratiempos como los de Arabia Saudí y Azerbaiyán.

El gran reto para Tsunoda será convertir su potencial en el tipo de habilidades que puedan ayudarle a liderar un equipo si Gasly se marchara. Se ha ganado seguidores en todo el mundo por su carácter sincero -como dice Gasly, "cualquier cosa que se le pase por la cabeza sale de su boca una décima de segundo después"-, pero dar un paso al frente de AlphaTauri sería una prueba clave para ver qué le depara el futuro a largo plazo dentro de la estructura de Red Bull.

Tost dijo en el comunicado de prensa que confirmaba a Tsunoda para 2023 que cree que los pilotos necesitan tres años para aclimatarse completamente a la vida en la F1. Eso significará que la próxima temporada ya no habrá excusas para que Tsunoda no aproveche el innegable talento que tiene, pero... ¿como líder del equipo?

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