Verstappen y Red Bull hacen hincar la rodilla a Hamilton en su segunda casa

Max Verstappen y Red Bull baten a Lewis Hamilton y Mercedes en uno de sus circuitos fetiches; Pérez completa el podio y polémica de Alonso con la FIA. Sainz, 7º.

Cheerleaders, himno cantado a capella, helicópteros militares y paracaidista con la bandera de las barras rojiblancas y las estrellas, de aperitivo; la polémica de Alonso con los comisarios, de plato principal y el duelo Hamilton-Verstappen, como postre final. Al GP de Estados Unidos 2021 de Fórmula 1 no le faltó absolutamente de nada.

Aunque Hamilton le ganó la posición en la salida al de Red Bull, el equipo de Milton Keynes tiró de manual de estrategia para volver a poner en la primera posición al líder del Mundial. Verstappen no desaprovechó la oportunidad y exprimió su monoplaza para lograr 18ª victoria en F1 –la primera desde su GP de local en Zandvoort a principios de septiembre– y batir a Mercedes en un circuito donde han ganado en 5 de las 9 citas celebradas.

Checo Pérez logró subirse al último escalón del podio (a 40 segundos de la cabeza), por delante del Ferrari de Leclerc y el McLaren de Ricciardo, que cerró el top 5. Carlos Sainz tuvo que claudicar ante el ataque final de Valtteri Bottas y acabó 7º tras un nuevo error de Ferrari en la segunda parada en boxes y un toque con Ricciardo.

Fernando Alonso fue protagonista por su intenso rifirrafe con los Alfa Romeo y dirección de carrera, pero tuvo que abandonar a cinco vueltas del final por daños en su alerón trasero cuando rodaba 13º, cerca del top 10. 

Resultados del GP de EE UU 2021 de Fórmula 1 en Austin

Cla # Piloto Vueltas Tiempo Diferencia Intervalo
1 33 Netherlands Max Verstappen 56 1:34'36.552    
2 44 United Kingdom Lewis Hamilton 56 1:34'37.885 1.333 1.333
3 11 Mexico Sergio Pérez 56 1:35'18.775 42.223 40.890
4 16 Monaco Charles Leclerc 56 1:35'28.798 52.246 10.023
5 3 Australia Daniel Ricciardo 56 1:35'53.406 1'16.854 24.608
6 77 Finland Valtteri Bottas 56 1:35'56.680 1'20.128 3.274
7 55 Spain Carlos Sainz Jr. 56 1:36'00.097 1'23.545 3.417
8 4 United Kingdom Lando Norris 56 1:36'00.947 1'24.395 0.850
9 22 Japan Yuki Tsunoda 55      
10 5 Germany Sebastian Vettel 55      

Así fue el GP de Estados Unidos de F1 en Austin

En un Circuito de La Américas y ante miles de aficionados (400.000 en los tres días de gran premio) que hicieron rebosar las gradas como si de la época pre-COVID-19 se tratase, todos los pilotos optaron por montar el medio (amarillo), salvo Carlos Sainz (por obligación tras pasar la Q2 con blandos) y Yuki Tsunoda, que también optó por los rojos.

Cuando las luces se apagaron, Lewis Hamilton dejó claras sus intenciones, traccionando a la perfección y tirándose al interior en la subida a la curva 1, pese a que Verstappen le arrinconó el máximo posible para evitar perder la primera plaza. Pero el siete veces campeón del mundo se abrió paso y el holandés a punto estuvo de perder también el segundo puesto con Checo Pérez.

Por detrás, Carlos Sainz se emparejó con Daniel Ricciardo en las primeras curvas y aunque estuvieron a punto de tocarse, el español aguantó la quinta posición tras una ataque salvaje de los dos McLaren en la recta de la curva 11 a la 12. Aunque Norris se tiró con todo y sacó de pista a Sainz, el español recuperó la posición. Pero Ricciardo le pasó en la curva 16 y el español reconoció después por radio que le había dejado pasar por haber mantenido la posición antes por fuera del asfalto.

Y así queda el Mundial...

Por su parte, Fernando Alonso ganó tres posiciones y se colocó 16º, detrás de Vettel y Russell, que había remontado aún más puestos. 

Paradas en boxes antes de lo previsto en Austin

Las paradas comenzaron antes de lo previsto y fue Esteban Ocon quien entró en primer lugar ya en la vuelta 3 para montar el duro e intentar llegar hasta el final. Alonso ya era 15º y cuando estaba atacando a Vettel, decidió entrar en boxes al final de la vuelta 7 para montar el duro también buscando aire limpio.

Por delante, Hamilton abrió algo de hueco, por lo que Verstappen entro en boxes al final de la vuelta 10 y salió a pista detrás de Sainz, en quinta posición, tratando de hacer un undercut. Sainz y Ricciardo pararon en la 11 para montar también el duro, volviendo a pista pegados, con Vettel ente medias (7º y 9º).

Hamilton entró finalmente en la 13 a montar también el duro y salió cinco segundos por detrás de su rival por el título. Red Bull le ganaba la partida. 

Polémica Alonso-Raikkonen en Austin

Kimi Raikkonen y Alonso se tocaron en la vuelta 16 en la batalla por el 13º puesto al llegar a la curva 1 y el español se quejó de que el finlandés le pasó usando el exterior de la pista. Pero Dirección de Carrera consideró innecesario intervenir, pese a las quejas el asturiano por radio.

Alonso quiso devolver la jugada ante Giovinazzi y lo hizo en la curva 12, tirándose con todo y usando el exterior para mantenerse delante del italiano. El intercambio entre el team manager de Alpine y Michael Masi, director de carrera, fue un auténtico poema, pero finalmente el asturiano tuvo que ceder la posición al Alfa Romeo bajo amenaza de sanción.

En la vuelta siguiente, el español volvió a poner en evidencia a la FIA al frenar en el interior de la curva 12 y obligar a que Giovinazzi se tuviera que salir de pista para mantenerse 11º. El italiano finalmente le devolvió la posición al español instantes después, a pesar de su cabreo.

Aunque el Virtual Safety Car se activó brevemente en la vuelta 28 para retirar restos de fibra de carbono, no llegó a condicionar las estrategias. 

Eso sí, la segunda ronda de paradas comenzó en la vuelta 29, con Alonso montando otro juego de duros, antes de que Verstappen hiciera lo propio en la 30 para desactivar el undercut de Mercedes. El holandés volvió detrás de Pérez, pero el mexicano le dejó pasar rápidamente y Verstappen comenzó a recortar los 17 segundos de diferencia con Hamilton.

Ferrari volvió a lastrar la carrera de Sainz, al intentar un undercut sobre Ricciardo que acabó con el español de nuevo en sexta posición tras perder 6,5 segundos en boxes tras montar de nuevo los duros. Pero el madrileño tiró con todo y a 19 vueltas del final ya estaba a menos de un segundo del McLaren.

Hamilton para tarde...

Quien no pudo apretar lo suficiente fue Lewis Hamilton, que tuvo que parar en la vuelta 37 para montar los duros y volvió a 8,5 segundos de Verstappen a pista, que tenía neumáticos ocho vueltas más viejos.

Alonso volvió a entrar por tercera vez en la vuelta 40, perdiendo posición con Giovinazzi y los Aston Martin para montar el medio e intentar asaltar el top 10 al final. Pero el español tuvo que abandonar con el alerón trasero dañado a cinco vueltas de la bandera a cuadros.

 Hamilton ya estaba a 4,5 de Verstappen a 13 del final, mientras que Sainz empezó a atacar a Ricciardo por el top 5, pero ambos se tocaron rueda a rueda en la curva 13 cuando el español quería pasar por fuera al australiano, descolgándose el footplate del alerón delantero del Ferrari. 

Esto le permitió a Valtteri Bottas pegarse a la zaga de Sainz a nueve vueltas del final, y superarle en la penúltima vuelta. En cambio, Hamilton, que se pegó a 1,5 de Verstappen a cinco vueltas del final, no pudo evitar la victoria de su máximo rival por el título, que sale con más ventaja de Austin... y solo quedan cinco carreras por delante.

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